woensdag 30 april 2008

Van Bommel: Geen EU-subsidie voor gekakel over kip


Harry van Bommel; 'Er is geen haan die hier naar kraait!'

24-04-2008 • De SP heeft opheldering gevraagd over Europese subsidies om het eten van kip te promoten. Tweede Kamerlid Harry van Bommel: “Betalen we daar belasting voor? De Europese Unie is niet opgericht om mensen aan te sporen om kip te eten, stop deze onzin.”

Van Bommel‘Kip, het meest veelzijdige stukje vlees. Kip!” Deze campagne wordt gesubsidieerd door de Europese Unie. Harry van Bommel: “Ik hoorde op de radio dat de reclame mede mogelijk wordt gemaakt door de EU. Wat een onzin! Het is van de zotte dat daar onze bijdrage aan de EU voor wordt gebruikt. Zet het geld in voor nuttige doelen, of verlaag de Nederlandse bijdrage.”

De Europese Unie steunt met subsidies de afzet van allerlei landbouwproducten. Het Productschap voor Pluimvee en Eieren heeft een bijdrage van 2,9 miljoen euro ontvangen voor het bevorderen van de afzet van kip. Van Bommel: “Dat is belastinggeld. Ik zie niet in waarom we hier geld aan uitgeven.”

De SP wil van het Kabinet opheldering over het aantal producten dat dit soort steun ontvangt.

Bij de Partij Voor De Dieren zitten ze nog te broeden op een reactie.

Microsoft device helps police pluck evidence from cyberscene of crime

By Benjamin J. Romano

Seattle Times technology reporter

Related

* Tech Tracks
Looking for answers on Microsoft's COFEE device

Microsoft has developed a small plug-in device that investigators can use to quickly extract forensic data from computers that may have been used in crimes.

The COFEE, which stands for Computer Online Forensic Evidence Extractor, is a USB "thumb drive" that was quietly distributed to a handful of law-enforcement agencies last June. Microsoft General Counsel Brad Smith described its use to the 350 law-enforcement experts attending a company conference Monday.

The device contains 150 commands that can dramatically cut the time it takes to gather digital evidence, which is becoming more important in real-world crime, as well as cybercrime. It can decrypt passwords and analyze a computer's Internet activity, as well as data stored in the computer.

It also eliminates the need to seize a computer itself, which typically involves disconnecting from a network, turning off the power and potentially losing data. Instead, the investigator can scan for evidence on site.

More than 2,000 officers in 15 countries, including Poland, the Philippines, Germany, New Zealand and the United States, are using the device, which Microsoft provides free.

"These are things that we invest substantial resources in, but not from the perspective of selling to make money," Smith said in an interview. "We're doing this to help ensure that the Internet stays safe."

Law-enforcement officials from agencies in 35 countries are in Redmond this week to talk about how technology can help fight crime. Microsoft held a similar event in 2006. Discussions there led to the creation of COFEE.

Smith compared the Internet of today to London and other Industrial Revolution cities in the early 1800s. As people flocked from small communities where everyone knew each other, an anonymity emerged in the cities and a rise in crime followed.

The social aspects of Web 2.0 are like "new digital cities," Smith said. Publishers, interested in creating huge audiences to sell advertising, let people participate anonymously.

That's allowing "criminals to infiltrate the community, become part of the conversation and persuade people to part with personal information," Smith said.

Children are particularly at risk to anonymous predators or those with false identities. "Criminals seek to win a child's confidence in cyberspace and meet in real space," Smith cautioned.

Expertise and technology like COFEE are needed to investigate cybercrime, and, increasingly, real-world crimes.

advertising

"So many of our crimes today, just as our lives, involve the Internet and other digital evidence," said Lisa Johnson, who heads the Special Assault Unit in the King County Prosecuting Attorney's Office.

A suspect's online activities can corroborate a crime or dispel an alibi, she said.

The 35 individual law-enforcement agencies in King County, for example, don't have the resources to investigate the explosion of digital evidence they seize, said Johnson, who attended the conference.

"They might even choose not to seize it because they don't know what to do with it," she said. "... We've kind of equated it to asking specific law-enforcement agencies to do their own DNA analysis. You can't possibly do that."

Johnson said the prosecutor's office, the Washington Attorney General's Office and Microsoft are working on a proposal to the Legislature to fund computer forensic crime labs.

Microsoft also got credit for other public-private partnerships around law enforcement.

Jean-Michel Louboutin, Interpol's executive director of police services, said only 10 of 50 African countries have dedicated cybercrime investigative units.

"The digital divide is no exaggeration," he told the conference. "Even in countries with dedicated cybercrime units, expertise is often too scarce."

He credited Microsoft for helping Interpol develop training materials and international databases used to prevent child abuse.

Smith acknowledged Microsoft's efforts are not purely altruistic. It benefits from selling collaboration software and other technology to law-enforcement agencies, just like everybody else, he said.

Benjamin J. Romano: 206-464-2149 or bromano@seattletimes.com

Copyright © 2008 The Seattle Times Company

‘Máxima geeft ton voor ethisch nieuws


’door Hans JacobsBUENOS AIRES – Prinses Máxima heeft in het geheim 128.000 euro (200.000 dollar) geschonken aan de Argentijnse kardinaal en aartsbisschop van Buenos Aires, Jorge Bergoglio, ten behoeve van diens christelijke televisiestation.

Dat meldt het Argentijnse weekblad Noticias. Dat ruimt deze week de hele voorpagina in om te berichten over ’de waarheid over het bezoek van Máxima’. Ingewijden aan het hof in Den Haag ontkennen het bericht. De Rijksvoorlichtingsdient (RVD) wil het ontkennen noch bevestigen, omdat over privébestedingen van leden van het Koninklijk Huis geen mededelingen worden gedaan.

De Argentijnse journaliste Maria Fernanda Villosio zegt over ,,absoluut betrouwbare bronnen’’ te beschikken bij het aartsbisschoppelijk paleis in Buenos Aires. Kardinaal Jorge Bergoglio (72) heeft een eigen televisiezender voor ’ethisch verantwoord’ nieuws. De zender is alleen op een paar plaatsen op de kabel te zien. Hij wil het bereik daarvan vanaf mei of juni via de satelliet vergroten en heeft herhaaldelijk om hulp gebeden.

Politiek gevoelig
Volgens Noticias zijn de gebeden verhoord met een ’geheime gift uit Nederland’, die vorige week tijdens het werkbezoek van Máxima aan haar geboorteland is beklonken. ,,Officieel wil niemand zeggen dat het geld afkomstig is van prinses Máxima, maar mijn bronnen bevestigen het’’, aldus Villosio. Ze zegt dat ze het bericht over de gift en de geheime missie van de prinses ook in Den Haag heeft gecheckt, maar bij de RVD is geen verzoek binnengekomen.

Villosio weet niet waarom de prinses het grootste deel van haar inkomen zou hebben geschonken aan de Argentijnse prelaat. De gift ligt gevoelig in Argentinië. De kardinaal is geen vriend van president Cristina Fernández Kirchner en die zou aanstoot kunnen nemen aan de bemoeienis van Máxima. ,,Er kan een diplomatiek schandaal ontstaan met Nederland’’, meent Noticias.

Dat is ook precies de reden waarom aan het Noordeinde in Den Haag, waar Máxima kantoor houdt, eveneens op basis van anonimiteit stellig wordt gezegd dat het bericht ’onzin’ is. ,,Als Máxima dit zou doen of zou hebben gedaan, moet de premier binnen vijf minuten na het bekend worden daarvan opdraven in de Kamer en is er een rel. Ook al staat het haar net als iedere andere Nederlander vrij haar geld te besteden zoals ze zelf wil.’’
Nederlands Dagblad

dinsdag 29 april 2008

State house panel OK's autism-aid plan



A House proposal could provide more healthcare and education options for children with developmental disabilities, but some lawmakers worry about how much the plan would cost the state.
Posted on Wed, Apr. 23, 2008

bgilpatrick@MiamiHerald.com

TALLAHASSEE --
A major healthcare plan to help children with autism and other developmental disabilities cleared a key state House council Tuesday, bringing Florida a step closer to providing universal insurance for kids.

For the first time, private insurers as well as Florida's KidCare health program would be required to provide services to children with disabilities, under the plan unanimously approved by the House Healthcare Council. Advocates praised House Speaker Marco Rubio for pushing the proposal, providing a rare sense of relief in a legislative session when programs for the poor, sick and disabled are being slashed as part of $5 billion in budget cuts.

Among the cuts: upward of $180 million in programs for the developmentally disabled. That irony aside, advocates and insurance lobbyists also noted that lawmakers are pushing ahead with a separate affordable health-insurance plan that reduces government mandates rather than requiring more of them.

If the proposal passes, Florida would be one of 12 states to require insurance companies to cover treatment for children with autism. But key questions need to be answered, such as how many children will be served, what will happen to KidCare and whether the proposal will make health premiums more expensive.

A big roadblock: time. The 60-day legislative session is scheduled to end May 2. And some insurance companies, as well as some senators, are privately balking at the late-in-the-game proposal.

''I know it's late in session -- two weeks left. I know it's a broad thing, a big proposal, but I think it's worth our time,'' said Rubio, who began pushing the House measure after a friend's child was diagnosed with autism.

More and more children are being diagnosed with autism, experts say, but no one is sure why. Right now, one of every 150 8-year-olds has autism. Virtually everyone agrees that early intervention and therapy can make a big difference.

Under the plan, a child would be able to receive $36,000 a year in services -- for a lifetime maximum of $108,000 -- and allow more parents to enter the program by paying the full premium.

In the past, concerns about rising insurance premiums have killed the idea. But Tuesday, representatives from the Florida Insurance Council and Blue Cross Blue Shield of Florida told sponsors they support the plan.

Senate Democratic Leader Steve Geller of Cooper City is pushing a similar proposal, though it only includes a private-insurance mandate for autism and no other disability.

Geller said some people are concerned that the House's broad proposal would cost too much and worries that covering developmental disabilities in KidCare could raise the cost of premiums and break the bank. Next year's proposed budget includes an extra $36.4 million for KidCare enrollment, enough for 38,000 additional slots.

''I am concerned that this year adding a big fiscal hit to the state could be problematic,'' Geller said. ``I like what they're doing. I'm just worried about the funding for it.''

On the other hand, some parents say the plan should do more. The proposal's $108,000 limit in lifetime coverage is not enough for parents spending thousands each year, said Carmen Zaldivar, a Miramar mother who has a 13-year-old son with autism.

Hilda Mitrani, of North Miami Beach, said autism therapy made a huge difference for her 13-year-old son, David. When he was diagnosed on his second birthday, he wasn't making eye contact, wouldn't speak and wouldn't respond to his name.

His parents scrimped to pay his $40,000 annual therapy bill. Today, he attends a public school in Broward, where his father lives, and last year he learned Hebrew and celebrated his bar mitzvah.

''Some parents are able to spend a great deal of money to help their children,'' Mitrani said. ``But every child deserves a chance.''

Miami Herald staff writer Marc Caputo contributed to this report.

Rabbijn jaagt Verdonk-kiezers angst aan

Nederlands Dagblad door onze redacteur Gerard Beverdam Veel leden van de Joodse gemeenschap in Nederland begrijpen niet waarom veel kiezers hun vertrouwen stellen op politici als Rita Verdonk en Geert Wilders. ,,Opnieuw wordt een gemeenschap gedemoniseerd'', zegt rabbijn Issachàr Tal, die in een roman beschreef waarin een nationalistisch Nederland kan ontaarden. GORINCHEM - Rabbijn Issachàr Tal ontmoet angst onder de leden van zijn gemeenschap, de Open Joodse Gemeente Klal Israël in Delft. ,,Onder ouderen, maar ook wel onder dertigers en veertigers'', zegt Tal. ,,Dus mensen die de Tweede Wereldoorlog hebben meegemaakt, maar ook hun kinderen.'' Hun vrees betreft het verlangen van een grote groep Nederlanders naar 'het Nederland van vroeger, waarin iedereen blank en blond is'. ,,Dat verlangen bezorgt ook mij een zeer beklemmend gevoel.'' Tals angst is dat er, net als in nazi-Duitsland, een gemeenschappelijke vijand wordt gecreëerd. ,,Nu zijn het de moslims, maar de joden of de zigeuners kunnen zomaar opnieuw aan de beurt zijn'', zegt Tal.

De rabbijn deinst er niet voor terug parallellen te trekken met de tijd voorafgaande aan het naziregime in Duitsland. ,,Ik zie een duidelijke analogie. De NSDAP werd gesteund door mensen die aanvankelijk op de achtergrond bleven. Later bleek dat er al in een eerder stadium kapitaalkrachtige personen en invloedrijke politici bij betrokken waren. Anno 2008 heeft de PVV van Geert Wilders een programma. Wel van een bedenkelijk kaliber, maar je kunt er voor of tegen zijn. Maar bij Rita Verdonk draait het allemaal om de machtige leider, die de wensen van het volk zegt uit te voeren. Verder is er niets bekend, ook niet over de mensen die haar op de achtergrond steunen. Als ik de krant opensla en lees dat haar beweging in de peilingen de tweede partij van het land is, slaat de schrik mij om het hart.''

Onrust
De opkomst van Pim Fortuyn in 2001 en 2002 maakte bij rabbijn Tal al onrustige gevoelens los. ,,Hoewel Fortuyn nog wel iemand was met wie te praten viel.'' De huidige situatie vindt Tal veel ernstiger. Het bracht hem ertoe het boek Nieuwe laarzen voor de leeuw te schrijven. Daarin laat hoofdpersoon Hartog van Bueren zich verleiden om op een nationalistische partij te stemmen, maar hij komt van een koude kermis thuis. De hoofdpersoon heeft een Joodse vader, een christelijke moeder en een Ethiopische vluchtelinge als vriendin. Maar straatveger Hartog is blij met ferme taal over on-Nederlandse invloeden en wil graag trots zijn op Nederland, zonder moskeeën en hoofddoekjes. De nationalistische stroming boekt een enorme zege bij de verkiezingen, maar de waarheid van 'de Partij' verandert van 'een zonnige droom in een duistere nachtmerrie'.

,,Ik ben bang voor de krachten die achter mensen als Rita Verdonk schuil gaan. De krachten van de mensen die nu nog onzichtbaar zijn, en de krachten die deze beweging in de samenleving losmaakt'', zegt Issachàr Tal. Maar naast angst is er ook boosheid in de joodse gemeenschap, merkt hij. ,,Boosheid over de hoeveelheid steun voor deze extreme bewegingen. Daardoor neemt bij veel mensen die ik spreek het vertrouwen in hun omgeving af. Wij begrijpen niet dat veel Nederlanders achter politici als Verdonk en Wilders aan rennen. Is het domheid? Is het onverschilligheid? Egoïsme? Angst voor verlies van de eigen identiteit?'' De rabbijn uit Gorinchem weet het niet. ,,Wat ik wel weet, is dat Wilders en Verdonk demagogen zijn.''

Mensen moeten zich niet laten afschrikken door het onbekende, is de boodschap van de als 'rooie rebbe' bekend staande Tal. ,,Het is een groot gevaar wanneer we alle problemen op één gezamenlijke vijand afschuiven. Kijk, wij joden verlangen ook terug naar het Nederland van dertig of veertig jaar geleden. Dat hoor ik van veel mensen. Maar die tijd komt niet terug. Er zijn inderdaad integratieproblemen, maar daarmee moeten we geduld hebben. Nadat de joden in de negentiende eeuw werden gelijkgeschakeld met de rest van de Nederlandse bevolking, duurde het ook drie generaties voordat iedereen goed de taal sprak.''

Angstaanjagend
Het bijna vierhonderd pagina's tellende boek Nieuwe laarzen voor de leeuw , dat in eigen beheer is uitgegeven, heeft zijn weg naar de eerste lezers inmiddels gevonden. ,,Vanaf bladzijde 250 vinden mensen het angstaanjagend worden.'' Maar dat is ook de bedoeling, zegt Tal. ,,Ik heb het geschreven om mensen - vooral jongeren - die erover denken op een nationalistische beweging te stemmen, af te schrikken.'' Hij schrijft: 'Jullie horen nu wel wat de kandidaten beloven, maar jullie weten niet hoe ver ze, God verhoede, zullen gaan'. De rabbijn is van plan het boek op te sturen naar Rita Verdonk en Geert Wilders. ,,Ik zou graag de confrontatie met hen aangaan.''

'Free Tibet' flags made in China'








Police in southern China have discovered a factory manufacturing Free Tibet flags, media reports say.

The factory in Guangdong had been completing overseas orders for the flag of the Tibetan government-in-exile.

Workers said they thought they were just making colourful flags and did not realise their meaning.

But then some of them saw TV images of protesters holding the emblem and they alerted the authorities, according to Hong Kong's Ming Pao newspaper.

Tibet independence

The factory owner reportedly told police the emblems had been ordered from outside China, and he did not know that they stood for an independent Tibet.

Workers who had grown suspicious checked the meaning of the flag by going online.

Thousands of flags had already been packed for shipping.

Police believe that some may already have been sent overseas, and could appear in Hong Kong during the Olympic torch relay there this week.





The authorities have now stepped up the inspection of cars heading to the Shenzhen Special Economic Zone and onwards to Hong Kong.

The Olympic torch is due to tour Hong Kong on Friday. It will then travel to a series of cities in mainland China before reaching Beijing for the start of the Olympic Games in August.

Its progress around the world has been marked by pro-Tibet demonstrations in several cities - including Paris, London and San Francisco.

Rallies began in the main Tibetan city of Lhasa on 10 March, led by Buddhist monks.

Over the following week protests spread and became violent - particularly in Lhasa, where ethnic Chinese were targeted and shops were burnt down.

Beijing cracked down on the protesters with force, sending in hundreds of troops to regain control of the restive areas.

But it has since agreed to resume talks with representatives of the Dalai Lama.

donderdag 24 april 2008

Boze Chinezen eisen 1,3 miljard dollar van CNN




Reuters, ANP
gepubliceerd op 24 april 2008 08:04, bijgewerkt op 24 april 2008 14:01

HONGKONG - Een leraar en een schoonheidsspecialiste hebben in New York een klacht ingediend tegen nieuwszender CNN wegens 'anti-Chinese uitlatingen'. Ze eisen 1,3 miljard dollar schadevergoeding - een dollar per beledigde Chinees.


Dat meldt donderdag een krant in Hong Kong. De Chinezen zijn woedend over uitspraken van CNN-commentator Jack Cafferty, die Chinezen schurken noemde en Chinese producten als rotzooi afdeed.

Afgelopen weekeinde betoogden duizenden mensen voor een CNN-kantoor in Los Angeles tegen de uitlatingen. De Chinese regering eist excuses. Eerder deze maand kwamen veertien advocaten in Peking al met een aanklacht tegen de zender.

CNN heeft eerder deze week verklaard dat het niet Cafferty’s bedoeling is geweest om het Chinese volk te kwetsen. Wel uitte hij een ‘krachtig standpunt’ over de Chinese overheid. De Chinese minister van Buitenlandse Zaken, die de hoofdredacteur van CNN China had ontboden voor excuses, neemt geen genoegen met deze uitleg.

De rechtbank van Peking heeft de CNN-zaak nog niet in behandeling genomen. Er is momenteel veel kritiek op Westerse media in China, vooral vanwege hun berichtgeving over onrust in Tibet en protesten rondom de olympische fakkel, die een tocht maakt door diverse wereldsteden.

woensdag 23 april 2008

Is it lift off for Linux?


I had a very interesting conversation with Mr Ubuntu, aka Mark Shuttleworth, at the end of last week and you can read the resulting news story here.

080421_shuttleworth432.jpgHis main point was that Linux, and use of Ubuntu, was on the rise. He also had lots of interesting things to say about open source more broadly, the Microsoft-Yahoo deal etc, which I thought I'd detail here as a Q&A.

Q: Will a combined Microsoft-Yahoo deal impact on the open source world?

Mark Shuttleworth: It will be very interesting for Microsoft, if the deal goes through. They will have 20,000 people (at Yahoo) who are firm free software advocates reporting to Steve Ballmer.

That is going to change Microsoft culture in a healthy way. Talking to Microsoft employees I get the sense they realise they can't transform that company into a Windows-based company without killing it.

It will be healthy for them because they will be in the same position as their customers - having to use open source software alongside proprietorial software and finding appropriate places to do each of these things.

That will make them a more normal company

Q: How is Linux innovating beyond the desktop?

Mark Shuttleworth: We are seeing a lot of innovation in the consumer electronics area - all driven by Linux.

Motorola, for example, has said that 60% of their phones will be running on Linux within three years. I expect that figure to not stop at 60%. It will power on right past that.

The majority of the new small phone manufacturers are a real hotbed of innovation in China, Taiwan, Korea and Japan and are using Linux as a platform.

It suggests that Linux enables anyone to innovate. One of the harshest criticisms I ever saw coming from the proprietorial software world of Linux was that it only copied the ideas that had already been proved in the commercial software world.

This is quite deeply offensive to anyone who has been close to the open source. If you look at all the innovation in internet itself, which is largely powered by free software, and then if you look at the innovation placed on top of that - everything from YouTube to Facebook, eBay, Amazon, Google - these extraordinarily innovative technology companies are really powered by free software.

Now increasingly we are seeing innovation happening on things that every day consumers use, like Firefox.

If you look at innovation in the web browser - Firefox faced a long walk in the desert as it reached for feature parity with Internet Explorer. But once it reached that it became an extraordinary hotbed of innovation.

Anybody who had interesting idea about how to make the browser better could build that as a Firefox extension.

Q: What impact can open source have in the commercial world?

Mark Shuttleworth: Open source is the key. The tech industry has tended towards natural monopolies, towards a single company which comes to dominate the whole platform - it's true of databases, true of operating systems, of every category of software, due to the network effect.

Open source is the very best defence we have against that underlying tendency.

Q: What are the common misconceptions of open source and Linux?

Mark Shuttleworth: One of the key things is that end users are very often not aware that a particular piece of software is open source or not - and that's a good thing.

For example, when people sit down in front of an Apple computer [they don't know that] a lot of key capabilities are produced as open source.

Folks should adopt the best software for themselves. Increasingly that's open source.

I'm willing to bet the majority of people in the UK are running Linux in the home if they have a set top box or digital photo frame, or wireless access point.

The vast majority of those devices are powered by Linux. And the economics of them only possible because of open source.

Q: What do you make of Microsoft's assertion that Linux infringes many of the firm's patents?

Mark Shuttleworth: Microsoft has said there might be patent infringements but haven't said which patents Linux/Ubuntu might infringe.

Anybody who works in the Linux industry is very confident that if Microsoft were able to say which patent issue needs to be addressed then Linux folks would either invalidate that patent or find a way to implement Linux without trampling on that intellectual property.

There's no culture of piracy in the Linux community. It does everyone a bit of a disservice when Microsoft characterises the open source community as being cavalier with intellectual property.

In fact, the open source community is extremely respectful of intellectual property rules.

It's disingenuous of Microsoft to say there are patent issues and then refuse to say what they are. It looks to me like they are trying to create an element of uncertainty.

Q: Will you be returning to space in the future?

Mark Shuttleworth: I'd really like to. I expect to. It's a great privilege and not something I'd want to squander.

I feel I have to do some other things on earth that justify me taking up a precious seat.

I stay in fairly close contact with folks who run the Nasa and Russian projects so if the right opportunity comes up...

'Draai er niet omheen, sport is politiek'

door Gijs van Oosten Noorse sporters helpen Amnesty International in hun strijd voor betere mensenrechten in China. Onder het motto 'Ik hoop op een medaille - ik hoop op vrijheid' nemen ze het op voor onderdrukte Chinezen. Het Noors Olympisch Comité staat volledig achter de actie. DEN HAAG - Amnesty International is er in Noorwegen in geslaagd om een aantal bekende olympische sporters te laten aanhaken in de strijd tegen de schending van de mensenrechten in China. In mei en juni verbindt een advertentiecampagne in gedrukte media vijf Noorse atleten met vijf Chinese dissidenten. Het motto: 'Ik hoop op een medaille - ik hoop op vrijheid'.

Gro Hammerseng, de beste handbalster van de wereld, is een populaire sportvrouw in Noorwegen. Het is opmerkelijk te noemen dat zij met de Chinese dissident Chen Guangcheng figureert in een advertentiecampagne voor de mensenrechten in China. Dit soort uitgesproken gedrag is niet alledaags in IOC-kringen.

Chen Guangcheng, geboren in 1971, is een blinde advocaat en mensenrechtenactivist die in 2005 rechtszaken tegen de overheid voerde vanwege de door de staat geregisseerde praktijken van gedwongen sterilisatie en abortus. Na een periode van fysieke intimidatie door de politie, werd hij in maart 2006 aangehouden en vijf maanden later veroordeeld tot vier jaren en drie maanden celstraf.

Op de advertentieposter zeggen Hammerseng en Guancheng: 'Ik hoop op een medaille, ik hoop op vrijheid.' Op deze manier worden nog vier combinaties met Noorse sporters - Guro Knutsen (voetbal), Susane Wigene (atletiek) en het beachvolleyduo Jorre Kjemperud en Tarjei Skarlund - gemaakt.

Het initiatief is van de Noorse afdeling van Amnesty, het Noors Olympisch Comité verleent alle medewerking. Volgens Amnesty Noorwegen is een grote meerderheid van de Noorse olympische sporters zeer betrokken bij de campagne voor betere mensenrechten in China. ,,Het grootste probleem was om met ze in contact te komen'', aldus een woordvoerster.

Positieve campagne
Per Toien, hoofd perszaken van het Noors Olympisch Comité, noemt het een positieve campagne, omdat de boodschap voor het publiek meteen duidelijk is. ,,Wij vormen als sporters een onderdeel van de samenleving. We draaien niet om de hete brij heen: sport is politiek, hoe graag mensen ook zeggen dat het niet zo is. We zijn geen politieke organisatie, maar onze sporters hebben wel vrijheid van meningsuiting.''

De Noorse olympiërs nemen onafhankelijk van het IOC een standpunt in. ,,We stellen ons pro-actief op'', zegt Toien. ,,Wij geloven niet in een boycot. We geloven in deelname aan de Olympische Spelen en de dialoog met China. Het feit dat China de perfecte Spelen wil organiseren, biedt ook mogelijkheden voor het verbeteren van de mensenrechten.''

Amnesty Nederland noemt de Noorse campagne 'opmerkelijk', hoewel het volgens een woordvoerster 'normaal gevonden zou moeten worden dat een sporter de vrijheid heeft om te zeggen wat hij wil'. Amnesty Nederland zegt dat er ook nog 'iets' staat te gebeuren met Nederlandse olympische sporters, maar wil daarover nog niets bekendmaken.

Opvallend aan de advertentiecampagne is dat het de goedkeuring van het IOC van voorzitter Jacques Rogge heeft. Dat ging overigens niet zonder slag of stoot, want het logo met de olympische ringen moest wel uit de advertentie worden geschrapt.
Nederlands Dagblad

dinsdag 22 april 2008

China woedend over Frans eerbetoon Dalai Lama

AP
gepubliceerd op 22 april 2008 13:56, bijgewerkt op 22 april 2008 14:35

PEKING - Het besluit van de gemeenteraad van Parijs om de Dalai Lama tot ereburger van de Franse hoofdstad te benoemen is 'een nieuwe belediging' van China. Het zal de diplomatieke betrekkingen tussen China en Frankrijk schaden, verklaarde de Chinese regering dinsdag.

Veel Chinezen voelen zich gegriefd door de internationale protesten tegen 'hun' Olympische Spelen. De door pro-Tibet demonstranten in de war geschopte tocht van de olympische fakkel door Parijs, op 7 april, leidde in China tot grote woede.

Terwijl de Franse regering haar best deed de plooien glad te strijken riep de Parijse gemeenteraad maandag de Dalai Lama tot ereburger uit.

'Deze daad is een welbewuste inmenging in China's binnenlandse zaken en brengt de betrekkingen tussen China en Frankrijk, vooral die tussen Parijs en Peking, grote schade toe", zei het ministerie van Buitenlandse Zaken in een verklaring.

Het eerbewijs aan de Dalai Lama 'zal alleen maar worden beschouwd als een belediging van de 1,3 miljard Chinezen, inclusief Tibetanen'. In de verklaring werd niet ingegaan op het verlenen van dezelfde eer door Parijs aan de Chinese mensenrechtenactivist Hu Jia, die onlangs wegens ondermijnende activiteiten tot 3,5 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld.

Vive la France!



Hulde aan de burgemeester van Parijs die de Dalai Lama tot ereburger heeft benoemd!

Cuban police break up dissident sit-in



Posted on Tue, Apr. 22, 2008
Digg del.icio.us AIM reprint print email
BY LUISA YANEZ
lyanez@MiamiHerald.com
Members of the opposition movement Ladies in White are arrested on April 21, 2008 for staging a sit-in in the surroundings of Revolution Square in Havana. Ten women -- wives of dissidents jailed in Cuba -- arrived at the square demanding the immediate and unconditional release of their loved ones, and with the intention of giving a letter with their demands to Cuban President Raul Castro.
ADALBERTO ROQUE / GETTY
Members of the opposition movement Ladies in White are arrested on April 21, 2008 for staging a sit-in in the surroundings of Revolution Square in Havana. Ten women -- wives of dissidents jailed in Cuba -- arrived at the square demanding the immediate and unconditional release of their loved ones, and with the intention of giving a letter with their demands to Cuban President Raul Castro.


A group of Cuban women peacefully seeking the release from prison of their loved ones Monday were picked up and dragged into buses by Cuban police in Havana -- marking their second failed attempt to deliver a letter with their plea to the Interior Minister.

The 10 women, members of Las Damas de Blanco or the Ladies in White, caused a morning melee captured by international photographers in front of the plaza.

''They were not beaten but they were mistreated,'' said Yolanda Huerga, the Miami spokeswoman for the group and an original member who was on a cellphone with one of the women dragged on the bus by female police officers.

''Since they did not leave peacefully, their arms and legs are all black and blue and bruised. They were manhandled. It was not peaceful what they did to them,'' she said.

The women were lifted up as they lay, arms locked, on the ground.

Once loaded on the bus, they were driven home, something the state police has done in the past.

For five years, the women, who dress all in white, have staged demonstrations every Sunday challenging the government's crackdown and jailing in 2003 of 75 dissident writers and independent journalists. More than than 50 remain incarcerated.

Monday's incident began around 6 a.m. when the women asked to speak to Minister Abelardo Colomé Ibarra. They had a copy of the letter for Cuban President Raúl Castro, Huerga said.

''The women want to sit down and speak to the minister about their loved ones, about their release,'' Huerga said. ``They were told by the main security officer at the building that this was not the right time or place for a meeting.''

The women then asked: ''So when is the right time, and place?,'' she said.

By 9 a.m. the women were on the ground, arms locked, and refusing to leave. ''They started to yell: ``Libertad, Libertad,'' Huerga said. Then the buses arrived.

Huerga said it's not unusual for authorities to drive the women home. ''I was there once when they did it,'' said Huerga, who left Cuba in 2005 with her husband, Manuel Vázquez Portal, who had been among the dissidents arrested.

Every Sunday, the group holds a silent protest march down Havana's busy Fifth Avenue, demanding the release of relatives jailed .

Monday's group consisted of five members: Berta Soler, Laura Pollan, Dolia Leal, Alejandra Garcia and Noelia Pedraza. Five other women were there to show support.

Cuba accuses the activists and other opposition members of working with U.S. authorities to undermine the island's communist system, a charge the dissidents and Washington deny.

U.S. Rep. Ileana Ros-Lehtinen called the incident a ``shameful episode.''

The Associated Press and Miami Herald staff writer Pablo Bachelet contributed to this report.

20 Shocking Smoking Facts

From Terry Martin,
Your Guide to Smoking Cessation.
FREE Newsletter. Sign Up Now!
About.com Health's Disease and Condition content is reviewed by our Medical Review Board
The Dangers We Face From Tobacco Use
As smokers, we learn early on to put up a mental wall of denial between our smoking habit and the harsh reality of the damage we're inflicting on ourselves with every cigarette smoked.

We tell ourselves lies that allow us smoke with some level of comfort. We say we have time to quit...that cancer doesn't run in our family...that we can quit any time we want to...that the bad things happen to other people. And because smoking is typically a slow killer, those lies support the framework of our wall of denial for years and years.

Eventually though, most smokers find that the wall begins to crumble, and bit by bit, smoking becomes a fearful, anxious activity. This is when most smokers start seriously thinking about how they might find a way to quit smoking for good.

A crucial step in the recovery process from nicotine addiction involves breaking through that wall of denial to put smoking in the proper light. We need to learn to see our cigarettes not as the friend or buddy we can't live without, but as the horrific killers they truly are.

If you're thinking that it's time to quit smoking, or have just quit and need some motivation to keep going, use the smoking facts below to fuel the fire in your belly that will help you beat your smoking habit, once and for all.
Smoking Facts and Tobacco Statistics
1) There are 1.1 billion smokers in the world today, and if current trends continue, that number is expected to increase to 1.6 billion by the year 2025.

2) China is home to 300 million smokers who consume approximately 1.7 trillion cigarettes a year, or 3 million cigarettes a minute.

3) Worldwide, approximately 10 million cigarettes are purchased a minute, 15 billion are sold each day, and upwards of 5 trillion are produced and used on an annual basis.

4) Five trillion cigarette filters weigh approximately 2 billion pounds.

5) It's estimated that trillions of filters, filled with toxic chemicals from tobacco smoke, make their way into our environment as discarded waste yearly.

6) While they may look like white cotton, cigarette filters are made of very thin fibers of a plastic called cellulose acetate. A cigarette filter can take between 18 months and 10 years to decompose.

7) A typical manufactured cigarette contains approximately 8 or 9 milligrams of nicotine, while the nicotine content of a cigar is 100 to 200 milligrams, with some as high as 400 milligrams.

8) There is enough nicotine in four or five cigarettes to kill an average adult if ingested whole. Most smokers take in only one or two milligrams of nicotine per cigarette however, with the remainder being burned off.

9) Ambergris, otherwise known as whale vomit is one of the hundreds of possible additives used in manufactured cigarettes.

10) Benzene is a known cause of acute myeloid leukemia, and cigarette smoke is a major source of benzene exposure. Among U.S. smokers, 90 percent of benzene exposures come from cigarettes.

11) Radioactive lead and polonium are both present in low levels in cigarette smoke.

12) Hydrogen cyanide, one of the toxic byproducts present in cigarette smoke, was used as a genocidal chemical agent during World War II.

13) Secondhand smoke contains more than 50 cancer-causing chemical compounds, 11 of which are known to be Group 1 carcinogens.

14) The smoke from a smoldering cigarette often contains higher concentrations of the toxins found in cigarette smoke than exhaled smoke does.

15) Kids are still picking up smoking at the alarming rate of 3,000 a day in the U.S., and 80,000 to 100,000 a day worldwide.

16) Worldwide, one in five teens age 13 to 15 smoke cigarettes.

17) Approximately one quarter of the youth alive in the Western Pacific Region (East Asia and the Pacific) today will die from tobacco use.

18) Half of all long-term smokers will die a tobacco-related death.

19) Every eight seconds, a human life is lost to tobacco use somewhere in the world. That translates to approximately 5 million deaths annually.

20) Tobacco use is expected to claim one billion lives this century unless serious anti-smoking efforts are made on a global level.

Tobacco offers us a life of slavery, a host of chronic, debilitating illnesses and ultimately death. And think about it: We pay big bucks for those "benefits." Sad, but true.
Take your life back!
If you're a smoker wishing you could quit, make your mind up to dig your heels in and do the work necessary to get this monkey off your back now. You'll never regret it.

Sources:

WHO/WPRO - Smoking Statistics 28 May 2002. World Health Organization.

Cigarette Litter - How Many? Clean Virginia Waterways - Longwood University.

Cigarette Litter - Biodegradable? Clean Virginia Waterways - Longwood University.

The Health Consequences of Smoking: A Report of the Surgeon General 2004. Dept. of Health and Human Resources - Centers for Disease Control and Prevention.

Nicotine - IDLH Documentation 16 August 1996. Centers for Disease Control and Prevention.

Radioactive Cigarettes 02 April 1980. Tobacco Documents Online.

The Health Consequences of Involuntary Exposure to Tobacco Smoke: A Report of the Surgeon Generals 04 Jan 2007. U.S. Dept of Health and Human Services.
This About.com page has been optimized for print. To view this page in its original form, please visit: http://quitsmoking.about.com/od/tobaccostatistics/a/tobaccofacts.htm


©2007 About.com, Inc., a part of The New York Times Company. All rights reserved

maandag 21 april 2008

Ubuntu 'reaping Linux dividend'




By Darren Waters
Technology editor, BBC News website



The public perception of open source software is changing fast, said Mark Shuttleworth, who leads distribution of the Ubuntu operating system (OS).

A new version of Ubuntu, a version of the Linux OS, is released on Thursday.

Mr Shuttleworth said the success of the Asus Eee PC and the work of the One Laptop Per Child programme had driven awareness of open source.

"There has been a sea change in the way people think of Linux, which is very healthy," he said.

"We have seen a real shift in the last six months from folks seeing open source as either a super-specialist thing for people who run data centres or as an enthusiast thing, to something which is energising a lot of the straight commercial PC industry," said Mr Shuttleworth.

Platform development

He manages Canonical software, which is the primary sponsor of distribution for Ubuntu, and a key element in the platform's development.

He is also well-known for being the second-ever, self-funded space tourist, travelling to the International Space Station aboard the Soyuz spacecraft in 2002.


If people think of their daily experience as a sit down on the web, we know that people can have very compelling experience on Linux
Mark Shuttleworth

Mr Shuttleworth said ordinary consumers were beginning to turn to Ubuntu, and to Linux more generally, to improve their daily computing experience.

"If people think of computing as going to a PC, sitting down and starting Word, then the traditional view, of using Windows and Office, will persist.

"But if people think of their daily experience as a sit down on the web, we know that people can have a very compelling experience on Linux.

"In fact, we know it is a better web experience because they can do it without spyware, without viruses."

Mr Shuttleworth said he believed there were about eight to nine million users of Ubuntu worldwide.

"Most of the growth in users is from people buying a device that comes with Ubuntu shipped or wanting something for a second or older computer and are looking to tech-savvy friends for guidance," he said.

'Most significant'

He described the latest version of Ubuntu, dubbed Hardy Heron, as "perhaps our most significant ever".

The version will have three years of "long term support" from Canonical, which Mr Shuttleworth believes will make it more attractive for large-scale roll-outs of machines powered by the operating system.




He said the French police force was currently deploying 50,000 Ubuntu-powered machines, while Spanish education authorities were rolling out 500,000 desktops with the OS.

Hardy Heron also has improved support for multimedia, including photo editing, music sharing and video playback, he said.

The version has also been designed to make installation simpler and give users the chance to try the OS without making radical alterations to their current computer set-up.

"This is the first version that you can install under Windows.

"Instead of re-partitioning your hard drive and taking some fairly risky steps, effectively you can now install under Windows without modifying your system."

Ubuntu can be installed on PC and Mac machines and is one of a number of versions of Linux.

Mr Shuttleworth said: "It's a favourite version of Linux both for specialists and one that specialists would recommend to a cousin, aunt or uncle who want to have a stable desktop internet experience.

"There are other versions of Linux that are better for a particular purpose - but Ubuntu strives to be a general platform that is secure and self-maintained."

My Vote's for Obama (if I could vote) ...by Michael Moore

April 21st, 2008

Friends,

I don't get to vote for President this primary season. I live in Michigan. The party leaders (both here and in D.C.) couldn't get their act together, and thus our votes will not be counted.

So, if you live in Pennsylvania, can you do me a favor? Will you please cast my vote -- and yours -- on Tuesday for Senator Barack Obama?

I haven't spoken publicly 'til now as to who I would vote for, primarily for two reasons: 1) Who cares?; and 2) I (and most people I know) don't give a rat's ass whose name is on the ballot in November, as long as there's a picture of JFK and FDR riding a donkey at the top of the ballot, and the word "Democratic" next to the candidate's name.

Seriously, I know so many people who don't care if the name under the Big "D" is Dancer, Prancer, Clinton or Blitzen. It can be Mickey Mouse, Donald Duck, Barry Obama or the Dalai Lama.

Well, that sounded good last year, but over the past two months, the actions and words of Hillary Clinton have gone from being merely disappointing to downright disgusting. I guess the debate last week was the final straw. I've watched Senator Clinton and her husband play this game of appealing to the worst side of white people, but last Wednesday, when she hurled the name "Farrakhan" out of nowhere, well that's when the silly season came to an early end for me. She said the "F" word to scare white people, pure and simple. Of course, Obama has no connection to Farrakhan. But, according to Senator Clinton, Obama's pastor does -- AND the "church bulletin" once included a Los Angeles Times op-ed from some guy with Hamas! No, not the church bulletin!

This sleazy attempt to smear Obama was brilliantly explained the following night by Stephen Colbert. He pointed out that if Obama is supported by Ted Kennedy, who is Catholic, and the Catholic Church is led by a Pope who was in the Hitler Youth, that can mean only one thing: OBAMA LOVES HITLER!

Yes, Senator Clinton, that's how you sounded. Like you were nuts. Like you were a bigot stoking the fires of stupidity. How sad that I would ever have to write those words about you. You have devoted your life to good causes and good deeds. And now to throw it all away for an office you can't win unless you smear the black man so much that the superdelegates cry "Uncle (Tom)" and give it all to you.

But that can't happen. You cast your die when you voted to start this bloody war. When you did that you were like Moses who lost it for a moment and, because of that, was prohibited from entering the Promised Land.

How sad for a country that wanted to see the first woman elected to the White House. That day will come -- but it won't be you. We'll have to wait for the current Democratic governor of Kansas to run in 2016 (you read it here first!).

There are those who say Obama isn't ready, or he's voted wrong on this or that. But that's looking at the trees and not the forest. What we are witnessing is not just a candidate but a profound, massive public movement for change. My endorsement is more for Obama The Movement than it is for Obama the candidate.

That is not to take anything away from this exceptional man. But what's going on is bigger than him at this point, and that's a good thing for the country. Because, when he wins in November, that Obama Movement is going to have to stay alert and active. Corporate America is not going to give up their hold on our government just because we say so. President Obama is going to need a nation of millions to stand behind him.

I know some of you will say, 'Mike, what have the Democrats done to deserve our vote?' That's a damn good question. In November of '06, the country loudly sent a message that we wanted the war to end. Yet the Democrats have done nothing. So why should we be so eager to line up happily behind them?

I'll tell you why. Because I can't stand one more friggin' minute of this administration and the permanent, irreversible damage it has done to our people and to this world. I'm almost at the point where I don't care if the Democrats don't have a backbone or a kneebone or a thought in their dizzy little heads. Just as long as their name ain't "Bush" and the word "Republican" is not beside theirs on the ballot, then that's good enough for me.

I, like the majority of Americans, have been pummeled senseless for 8 long years. That's why I will join millions of citizens and stagger into the voting booth come November, like a boxer in the 12th round, all bloodied and bruised with one eye swollen shut, looking for the only thing that matters -- that big "D" on the ballot.

Don't get me wrong. I lost my rose-colored glasses a long time ago.

It's foolish to see the Democrats as anything but a nicer version of a party that exists to do the bidding of the corporate elite in this country. Any endorsement of a Democrat must be done with this acknowledgement and a hope that one day we will have a party that'll represent the people first, and laws that allow that party an equal voice.

Finally, I want to say a word about the basic decency I have seen in Mr. Obama. Mrs. Clinton continues to throw the Rev. Wright up in his face as part of her mission to keep stoking the fears of White America. Every time she does this I shout at the TV, "Say it, Obama! Say that when she and her husband were having marital difficulties regarding Monica Lewinsky, who did she and Bill bring to the White House for 'spiritual counseling?' THE REVEREND JEREMIAH WRIGHT!"

But no, Obama won't throw that at her. It wouldn't be right. It wouldn't be decent. She's been through enough hurt. And so he remains silent and takes the mud she throws in his face.

That's why the crowds who come to see him are so large. That's why he'll take us down a more decent path. That's why I would vote for him if Michigan were allowed to have an election.

But the question I keep hearing is... 'can he win? Can he win in November?' In the distance we hear the siren of the death train called the Straight Talk Express. We know it's possible to hear the words "President McCain" on January 20th. We know there are still many Americans who will never vote for a black man. Hillary knows it, too. She's counting on it.

Pennsylvania, the state that gave birth to this great country, has a chance to set things right. It has not had a moment to shine like this since 1787 when our Constitution was written there. In that Constitution, they wrote that a black man or woman was only "three fifths" human. On Tuesday, the good people of Pennsylvania have a chance for redemption.

Yours,
Michael Moore

Duitse politici willen stemrecht vanaf geboorte

Gepubliceerd: 21 april 2008 07:40 | Gewijzigd: 21 april 2008 07:40
ANP
Berlijn, 21 april. Een groep Duitse politici pleit voor stemrecht vanaf de geboorte. Bijna vijftig parlementariërs van alle partijen zijn een nieuwe poging begonnen om de grondwet te wijzigen. Zij spreken over ,,rechtvaardigheid voor alle generaties''.

Volgens een van de initiatiefnemers, de sociaaldemocrate Renate Schmidt, gaat het om het principe. Veertien miljoen mensen in de vergrijzende Bondsrepubliek mogen uitsluitend wegens hun leeftijd niet naar de stembus.

De leeftijdsgrens voor het kiesrecht is in het verleden al verlaagd van 21 naar achttien jaar. Juridisch is er geen bezwaar om de grens helemaal af te schaffen, aldus Schmidt.

Als ouders dan voor hun kinderen gaan stemmen, handelen zij conform het ouderlijk recht zoals dat in de grondwet is bepaald. Doordat gezinnen meer invloed krijgen, worden hun belangen beter behartigd. Uiteindelijk wil Schmidt, die minister van Familiezaken was, het kiesrecht voor jongeren vastleggen in een hervormde kieswet.

Ook buiten het parlement geniet het voornemen steun, onder anderen van ex-president Roman Herzog. Gezien de drastische vergrijzing van de Duitse bevolking waarschuwde Herzog (74) onlangs al voor een dreigende ,,gepensioneerden-democratie'', waarbij de meerderheid van bejaarden de jongere generatie zou ,,leegplunderen''. In 2050 is meer dan de helft van de kiezers in Duitsland gepensioneerd.

Tegenstanders kritiseren dat het ,,stemrecht voor iedereen'' uitdraait op een verkapt meervoudig stemrecht voor mensen met kinderen. Alleen de positie van ouders wordt versterkt, kinderloze personen daarentegen worden benadeeld. ,,Het kiesrecht is niet bedoeld om een specifieke belangengroep invloed te verschaffen'', aldus de minister van Familiezaken, Ursula von der Leyen.

Vier jaar geleden voelde een grote meerderheid van het parlement nog niets voor een kiesrecht vanaf de geboorte. ,,De strijd voor het vrouwenkiesrecht duurde ook lang'', benadrukt Schmidt.
NRC

Een onzalig plan. Dit plan houdt geen rekening met het feit dat onze cognitieve ontwikkeling pas voltooid is als we volwassen zijn. De leeftijd van 18 jaar is eigenlijk al te laag. Eigenlijk zouden we de drempel bij 21 jaar moeten leggen. Dan zijn de hersenen voldoende ontwikkeld om te mogen veronderstellen dat mensen een afgewogen keuze kunnen maken.

zondag 20 april 2008

McCain’s Vietnam Lessons Unlearned?

Published on Thursday, April 17, 2008 by Inter Press Service

by Ali Gharib

WASHINGTON - Throughout a long career in politics, presumptive Republican presidential nominee Sen. John McCain has had his foreign policy shaped by his and the United States’ experience in the Vietnam War.0417 07

But that shaping has been very dynamic — not beholden to any one particular lesson of the conflict, but rather taking each political situation presented to him and viewing it through the lens of Vietnam, often with mixed results.

The most potent example of this today is also one of the biggest campaign issues — McCain’s support for the Iraq war. The war, many feel, violates some of the primary lessons of Vietnam that were thought to be solidified in the Powell Doctrine of former George W. Bush secretary of state Gen. Colin Powell (Ret.), who along with McCain was informed by his service in Vietnam.

The Powell Doctrine sets out requirements for U.S. engagement in a military conflict. Included in the criteria are U.S. public support, clear objectives, and the use of overwhelming military force.

But just as critics use Vietnam to challenge the folly of continued occupation, McCain uses it to defend the U.S. presence there — citing a Vietnam-era criticism of the U.S. that it had “lost the will to fight”.

McCain’s own military service during and after the Vietnam War was fraught with the sort of drama usually reserved for war films. A naval aviator, McCain’s plane was shot down over Hanoi, the capital of North Vietnam. McCain was then taken prisoner and tortured for five years — notably refusing to be released early, out of order of capture, because of his father’s position in the Navy.

Upon his release from captivity, McCain returned to the U.S. as a war hero, and used the platform afforded him to support President Richard Nixon’s escalation of the conflict and, notably, his support for the “Domino Theory” — that if South Vietnam fell to communists, a “red fever” would spread across Southeast Asia and strengthen global communism and its alleged goal of violent and forceful world domination.

“I don’t hold him accountable for anything he said right after returning from Vietnam,” author, blogger and political consultant Cliff Schecter told IPS, citing the stress and trauma of the long captivity.

But while McCain moved away from many of his originally stated lessons on Vietnam as he went into politics, he has since returned to many of them as he has grown closer to the neo-conservative movement — rehashing the old arguments to warn about the dangers of leaving Iraq even as those ideas proved to be false alarms in the case of Vietnam.

“He was a little attached to Vietnam at first, but then he learned his lesson about Vietnam,” said Schecter, calling McCain’s worldview at the time something akin to Powell’s. “He entered public life — in 1982 when he won his congressional seat — as a complete isolationist.”

One of the first indications of McCain’s “maverick” status was when he broke with party ranks in 1983 to oppose President Ronald Reagan’s plan to keep troops in Lebanon. The vote cast was on the losing side, but troops would nevertheless be pulled when U.S. barracks there were bombed.

Similarly, McCain opposed the use of force in Somalia and Haiti in the 1990s.

“Just like that, in 1997 and 1998 he did a complete 180 when he started hanging out with the neo-conservative crowd,” said Schecter, whose book on the Arizona senator, an unsympathetic profile called “The Real McCain”, was recently released. “McCain has broken with his bothers in arms to join this group of armchair warriors who theorise on blackboards and computers and have never been actually been to war.”

The allegiance with that crowd was codified in 2000 when neo-conservative Randy Scheunemann was added to McCain’s 2000 presidential bid as an advisor. For his 2008 run, McCain has taken on Scheunemann as his foreign policy chief.

At an event at the Washington think-tank the Brookings Institution earlier this month, Scheunemann spoke of another of McCain’s fears about a U.S. defeat in Iraq — a weakening of U.S. military forces. Again, McCain’s contention was based on the Vietnam experience of returning to active duty in command of a squadron rife with recruiting issues and planes grounded due to disrepair.

“[McCain] served in the military in the aftermath of defeat and saw first-hand how difficult it was to recruit and retain personnel to keep aircraft flying and so on,” said Scheunemann.

But Shecter complains that McCain and Scheunemann have it backwards; it is the Iraq war itself that has weakened U.S. military forces rather than the spectre of defeat.

“By any real measure, the military is so unprepared right now because of the war that John McCain and George Bush and their allies thrust upon us,” said Schecter. “We’re much more dangerously overstretched than anything close to where we were back then.”

Perhaps the biggest gap in logic for McCain’s use of his experience with defeat in Vietnam to bolster the war effort in Iraq is based on his contention that the U.S. must not lose its will to fight.

“It’s a trick because that observation assumes that the United States could have won in Vietnam if only it had not withdrawn, which is not true,” Juan Cole, professor of history at the University of Michigan and a Middle East expert, told IPS. “Yes, it’s very unfortunate to be defeated in a military endeavour, but it happens. So suck it up and get over it.”

Cole insists that it is not the lessons of Vietnam, but rather that war’s follies that are being replayed in Iraq.

“McCain and the Republicans misunderstood the North Vietnamese communists as being an international communist threat. But they were just Vietnamese nationalists,” said Cole. “Now these same people are misunderstanding the Sunni insurgency as an international al Qaeda threat. But they’re just Sunni Arab Iraqi nationalists.”

After McCain had settled into the realist mindset as he entered politics, he played a major role in normalising relations with Vietnam after the end of the Cold War — advocating for a U.S. interests section in Vietnam in the early 1980s and traveling to Vietnam in the mid-1990s as part of a push for normalisation made official shortly thereafter by Pres. Bill Clinton.

“In a way that was sort of explicitly or implicitly admitting that what we did in Vietnam was an absolute waste of our time. It was a stupid war. It didn’t help our national security; it injured us,” said Schecter. “It exacerbated problems just as Iraq is doing now. So now he throws up the same silly platitudes that were used back then about ‘you need to win there.’ Well, what does that mean?”

“In the end, diplomacy is what created the situation we’re currently in our relationship with Vietnam,” he said. “Where are we right now? We’re a trading partner of theirs.”

© 2008 Inter Press Service

Neil Young: Ordinary People



Deze opname stamt uit 1988 en is opgenomen in New York. Neil Young heeft dit nummer jarenlang lang live gespeeld en pas in 2007 opgenomen voor zijn laatste CD; Chrome Dreams II.

Neil Young: Let's Impeach The President



Commentaar overbodig

zaterdag 19 april 2008

vrijdag 18 april 2008

De hypocrisie van Van Bommel


Op de site van de SP kunnen we lezen dat Harry van Bommel tegen een reis van de Buitenlandcommisie van de tweede kamer is;
De Buitenlandcommissie van de Tweede Kamer moet vriendelijk bedanken voor de uitnodiging van het parlement van Saoedi-Arabië om eens langs te komen. Dat heeft SP-Kamerlid Harry van Bommel deze week bepleit tegenover zijn collega-woordvoerders buitenlandse zaken. Ook is het volgens hem niet nodig om het reisbudget voor de buitenlandse reisjes aan te vullen. “De Kamer is te reislustig en de fracties van PvdA en CDA zien de buitenlandse reizen als welkome traktatie in plaats van een politieke activiteit.”
Van Bommel vraagt zich af wat we in die landen kunnen leren. “Saoedi-Arabië kun je nauwelijks een democratie noemen en het parlement is er geen volksvertegenwoordiging. Dat maakt het ook nog eens ongepast om het land met een bezoek te vereren.”

De argumenten waar Van Bommel mee aankomt zetten lijken op het eerste gezicht niet onredelijk; het kost teveel geld en Saudie Arabie is inderdaad geen democratie. Bij nader inzien kan je wel enige bedenkingen bij deze argumenten hebben. Geld mag geen rol spelen bij buitenlandse reizen als de belangen die op het spel groot genoeg zijn. Waar het gaat om het argument dat Saudie-Arabie geen democratie is moeten we ons bedenken dat we dan eigenlijk geen enkel land in het Midden-Oosten bezoeken. Het betoog van Van Bommel wordt echt bizar als we ons bedenken dat dezelfde Van Bommel in 2000 met een snoepreisje dat georganiseerd werdt door een Franse organisatie naar Irak is geweest om zich te laten misbruiken door de propagandamachine van Saddam Hoessein;


SP-er en Tweede Kamerlid Harry van Bommel is kortstondig naar Irak geweest als medereiziger van een door een Franse organisatie, „Enfants du monde, droits de l' homme”, opgezette reis met humanitaire strekking. In zijn binnenzak zat een brief met kritiek op het „regime van dictator Saddam Hoessein”. Van Bommel is tevreden over zijn reis, hij is niet onopgemerkt gebleven in de Nederlandse media.

Sexpelled



Anticipating success with their feature film Expelled: No Intelligence Allowed, Producers Mark Mathis, Logan Craft and Walt Ruloff have already leaked a teaser trailer for the film's sequel. Their "teach the controversy" slogan seemed to work well in getting the general public to believe that Intelligent Design is a viable alternative scientific theory to Evolution, so the team has moved on to promoting other theories that they feel are being suppressed by the scientific community. Sexpelled: No Intercourse Allowed tells of how Sex Theory has thrived unchallenged in the ivory towers of academia, as the explanation for how new babies are created. Proponents of Stork Theory claim that "Big Sex" has been suppressing their claim that babies are delivered by storks. Furthermore, Stork Theory proponents warn of the serious moral dangers posed by teaching children that sex has a function. They point out that evil dictators such as Hitler, Stalin and Mao all believed in Sex Theory, and they may have even had sex themselves.

There is also a late-breaking new development in the controversy, a new theory called Avian Transportation Theory.

Unlike the original Stork Theory, the modern, sophisticated "Avian Transportation Theory" (ATT) merely points out that there are gaps in the orthodox Sex Theory, and that current sonogram imaging is unreliable. Moreover ATT does not specify that babies are necessarily brought by storks but by "large birds unspecified" (although many individual ATT theorists PRIVATELY believe it is a stork).

donderdag 17 april 2008

Voor bloggers de dood of de gladiolen




Door Peter van Ammelrooy
gepubliceerd op 17 april 2008 03:11, bijgewerkt op 17 april 2008 15:39

AMSTERDAM - ‘Heb iets opgelopen. Ga nu even liggen, maar schrijf later vandaag of morgen nieuwe berichten.’

Het zou er niet meer van komen. Het e-mailtje dat de professionele blogger Russell Shaw aan de redactiechef bij de technologiewebsite ZDNet zond, zou zijn laatste woorden bevatten. De 60-jarige Amerikaan stierf aan een hartaanval in een hotelkamer in Californië, waar hij naartoe was gevlogen om een conferentie bij te wonen.

Gezonde professie
Shaw is een van de twee overleden beroepsloggers die worden opgevoerd in een artikel dat onlangs op de voorpagina verscheen van The New York Times. De Amerikaanse krant vroeg zich af – met een slag om de arm – of het beroepsbloggen wel zo’n gezonde professie is.

Een groeiend leger van thuiswerken en ondernemers, constateert de krant, kampt met grote lichamelijke en psychische druk, die de 24-uurseconomie van internet, met zijn voortdurende honger naar nieuw nieuws, met zich meebrengt.

De prijs kan hoog zijn. De laatste maanden verloor de Amerikaanse blogwereld bijna drie van zijn voormannen. In december, drie maanden voor de dood van Russel Shaw, overleed een andere technoblogger, Marc Orchant, op 50-jarige leeftijd aan een acuut hartinfarct. Een derde vooraanstaande blogger, Om Malik (41), overleefde in december een hartaanval.

Bloggers klagen over gewichtstoename of -verlies, slaapstoornissen, uitputtingsverschijnselen en andere kwalen die het gevolg lijken van het non-stop produceren van stukken voor de onafgebroken nieuwscyclus waarom internet bekend staat.

Zenuwinzinking
‘Ik ben nog niet dood’, constateert Michael Arrington in The New York Times. De oprichter van het populaire technologieblog Techcrunch meldt dat hij de afgelopen drie jaar ruim 13 kilogram zwaarder is geworden en slecht slaapt. Zijn woning is in een kantoor voor zichzelf en zijn vier werknemers veranderd. ‘Ik krijg een keer een zenuwinzinking en kom dan in het ziekenhuis terecht – of er gebeurt iets anders. Dit is niet vol te houden.’

Het is onduidelijk hoeveel broodschrijvers zich onder de miljoenen bloggers bevinden, maar het zijn er zeker duizenden en wellicht meer. Bloggen kan lucratief zijn. Techcrunch haalt elk jaar miljoenen aan reclame binnen. Mindere goden moeten het doen met 10 dollar per bijdrage. Dat laatste werkt in de hand dat sommige profbloggers langere uren maken dan gezond is. Ook is de concurrentie groot: wie als eerste een nieuwsfeit weet te melden, krijgt de meeste bezoekers en meeste verwijzingen naar zijn stukken.

‘Er is geen enkel moment – ook niet als je slaapt – dat je je geen zorgen maakt een ontwikkeling te missen’, stelt Michael Arrington van Techcrunch.

Slaap
Daar kan Matt Buchanan, 22 jaar en broodschrijver voor het gadgetblog Gizmodo, over mee praten. Hij maakt nachten van amper vijf uur, slaat vaak een maaltijd over en valt regelmatig achter zijn pc in slaap.

‘Als ik een tijdje niks van hem hoor, weet ik dat hij in katzwijm ligt’, zegt de hoofdredacteur van Gizmodo. ‘Dat is inmiddels al vier of vijf keer gebeurd.’

The New York Times haast zich te zeggen dat nog geen enkele medicus de diagnose ‘dood door bloggen’ heeft vastgesteld en dat het overlijden van twee bloggers geen epidemie valt te noemen. Het staat zelfs niet vast dat het verscheiden van Shaw en Orchant aan stress valt te wijten. Maar vrienden en bekenden én collega-bloggers zeggen dat ze door hun dood wel aan het denken zijn gezet.

Uitgeschreven
Als de kwaliteitskrant broodbloggers voor de valkuilen van hun vak heeft willen waarschuwen, dan heeft dat een averechts effect gehad. De Amerikaanse bloggemeente raakte de afgelopen weken niet uitgeschreven over het onderwerp. Er zijn maar weinigen die zich in de analyse kunnen vinden. Ze publiceerden er posting na posting over.

Mike Gunderloy van de WebWorker Daily noemt het stuk even dwaas als eendimensionaal. ‘Het is zeker mogelijk om jezelf voorbij te rennen, maar dat geldt zo’n beetje voor elk beroep. Het is ook mogelijk werk op internet te vinden waarbij je er wel een gezinsleven op nahoudt, met kinderen en huisdieren, geregelde maaltijden en vakanties.’

Marc Andreessen, de oprichter van Netscape en andere internetbedrijven, steekt de draak met het artikel door toekomstige koppen te verzinnen. ‘Bloggen veroorzaakt herpes.’ ‘Bloggers kleiner dan gewone mensen.’ ‘Hitler was vermoedelijk een blogger.’ Een redacteur van Techcrunch constateert dat het probleem zich richt op een wel heel kleine groep bloggers – te weten de profs die actueel nieuws proberen te brengen.

Nederland
In Nederland heeft het onderwerp de tongen amper losgemaakt. Op Aboutblank.nl vraagt ene Frank of hier gevallen bekend zijn van aan bloggen gerelateerde gezondheidsklachten. ‘Sommige bloggers zijn wel opeens verdwenen’, signaleert Pascal in een reactie. ‘Een webcam bij elk blog zou verplicht moeten zijn, zodat we de gezondheidstoestand van de blogger nauwlettend in de gaten kunnen houden.’

Een simpelere remedie komt van Om Malik, de Amerikaanse blogger die naar eigen zeggen door het oog van de naald kroop. ‘Bloggen hoeft geen race te zijn. Daarom zit ik dit weekeinde in Miami – een beetje voor het werk, maar toch vooral om in de zon te zitten. Jammer alleen dat die niet meewerkt.’

Afterlife. De film van je leven.

Wat hebben film en filosofie met elkaar te maken? Filosofie moet het hebben van het woord en het argument en film van het beeld en het sentiment. Althans, zo lijkt het. Zo lijkt het bij onnauwekeurige beschouwing. Het is natuurlijk waar dat de filosofische traditie sterk op het ( geschreven ) woord is gericht. Het is ook waar dat veel films onbenullige sentimentele ( of spannende ) verhaaltjes met mooie beelden zijn. Sommige films hebben echter wel degelijk een filosofische lading. Een film is natuurlijk nooit een filosofisch vertoog. Een dergelijke film zou vermoedelijk een slechte film zijn. Een film kan, als het een goede film is, aanleiding geven tot filosofische vragen of een dieper begrip van het leven.
Een goed voorbeeld van een dergelijke film is Afterlife van de japanse filmer Kore-eda Hirokazu uit 1998. Zoals de titel al aangeeft gaat deze film over het hiernamaals. Na onze dood komen we terecht bij een soort bureaucratische instantie. We verblijven daar, als alles goed gaat, een week. De bedoeling is dat we in die tijd de dierbaarste herinnering uit ons leven kiezen. Je krijgt daar drie dagen de tijd voor. De rest van de week wordt besteed aan het verfilmen van deze herinnering. Na dat we deze film hebben gezien gaan we naar de Hemel. De rest van de eeuwigheid zullen we het moeten doen met deze herinnering. De rest van ons leven zullen we vergeten. Het is dus zaak om zorgvuldig te kiezen. Wie niet kan kiezen zal voor de eeuwigheid moeten werken voor deze bureaucratische instantie en de nieuw aangekomen overledenen moeten helpen met het maken van een keuze. In “bijzondere gevallen” kan er een uitzondering worden gemaakt. In dit geval mag je alsnog kiezen voor je meest dierbare herinnering.
Het aardige aan deze film is dat de verhalen die verteld worden niet verzonnen zijn. De filmer heeft vijfhonderd mensen gevraagd naar hun dierbaarste herinnering. Uit deze verhalen heeft hij er tien gekozen die uiteindelijk in zijn film terecht zijn gekomen. Een aantal van deze mensen speelt mee in de film. Ze spelen dus eigenlijk mee in hun eigen verhaal. De verhalen komen uit verschillende generaties en verschillende delen van Japan. Ze lopen uiteen van het verhaal van een dementerende bejaarde mevrouw die zich het gelukzalige gevoel herinnerd dat ze had toen ze als negenjarige de kersenbloesem zag vallen tot een tienermeisje dat aanvankelijk wil kiezen voor de herinnering aan een bezoekje aan Disneyland-Tokyo met haar schoolklas ( ze komt daar later op terug als blijkt dat wel erg veel schoolmeisjes voor deze herinnering kiezen ). De verhalen die verteld worden zijn levensecht en vaak ontroerend.
Een verhaal dat mij zeer geroerd heeft is het verhaal van de dementerende mevrouw. Ze is nauwelijks aanspreekbaar en lijkt in een soort kinderwereld te leven. Ze lijkt nauwelijks te weten wat er gaande is en wat er op het spel staat. Dit drijft de staf tot wanhoop tot er iemand roept dat ze voor haar dood haar dierbaarste herinnering al heeft gekozen. Welke deze is ontdekt men door observatie. Ze antwoord nooit op vragen die haar gesteld worden. Ze vraagt steeds wanneer het lente wordt en of het dan mooi is in de tuin, en of er dan kersenbloesems bloeien. Op grond hiervan besluit men om een situatie in scene te zetten waarin de kersenbloesem als sneeuw uit de hemel valt. Deze mevrouw kan haar geluk niet op. Zonder te beseffen wat ze gedaan heeft zal ze met deze herinnering de eeuwigheid ingaan. Misschien zou je dierbaarste herinnering altijd spontaan naar boven moeten komen. In een toestand van argeloosheid. Mij schoten de woorden uit Mattheus 5:3 te binnen; ‘Zalig zijn de armen van geest, want hunner is het Koninkrijk der hemelen.’
Zelf zou de grootste moeite hebben om mijn dierbaarste herinnering te kiezen. Net zo goed als ik niet uit de voeten kan met de vraag welke drie boeken ik zou meenemen naar een onbewoond eiland. Ik heb grote moeite met het aanbrengen van rangordes. Zodra ik voor de ene herinnering zou kiezen zou de andere op de achtergrond al beginnen te dreinen; ‘Ja, maar ik dan’. Kiezen is wreed.
Wat betekent het maken van deze keuze? Wat zegt het kunnen maken van een keuze voor je dierbaarste herinnering met betrekking tot een geslaagd leven? Een van de belangrijkste figuren in de film is meneer Watanabe. Deze man heeft na zijn studie zijn leven lang voor het zelfde bedrijf gewerkt. Hij leefde een bestaan zonder veel onzekerheid maar ook zonder veel hoogte en dieptepunten. Tot aan zijn dood verkeerde hij in de veronderstelling dat hij een geslaagd leven had geleidt. Nu hij zich geen enkele dierbare herinnering voor de geest kan halen slaat de twijfel toe. Is een leven waar je kennelijk geen enkele dierbare herinnering aan overhoudt wel geslaagd te noemen? Aan een leven vol sleur lijk je uiteindelijk niet veel over te houden. Watanabe san ( meneer Watanabe ) komt op het nippertje aanzetten met een herinnering met betrekking tot de liefde voor zijn vrouw. Liefde is een van de dingen die het leven de moeite waard maken. Hij mag zich gelukkig prijzen dat hij dit op tijd besefde anders had hij de eeuwigheid ook nog eens in een sleur moeten doorbrengen. De film maakt duidelijk dat het heel belangrijk is om geen Watanabe te zijn.
Verhalen over het leven ná de dood gaan meestal eigenlijk over het leven vóór de dood. Ze gaan eigenlijk over de vraag hoe je moet leven. Ze nodigen je uit om je leven tot onderwerp van onderzoek te maken.
Je leven tot onderwerp van onderzoek maken is een filosofisch project. Het is de kern van de filosofie van Socrates en vele anderen. Socrates beweerde dat leren filosoferen leren te sterven is. Ik denk dat filosoferen leren te leven is. Er wordt wel gezegd dat je pas achteraf kunt beoordelen of een leven geslaagd is of niet. Niets hoeft ons er echter van te weerhouden ons leven tot nu toe te beoordelen. Een mens kan veranderen. Rampspoed kan ons leven verwoesten, mensen kunnen corrumperen en wat al niet. Het lijkt me niet zinvol om daar al te veel op vooruit te lopen. Je hebt nu te leven. Het gaat om de vraag welk leven de moeite waard is om geleefd te worden. Socrates ondervroeg de mensen om ze te laten ontdekken wat dat voor leven zou moeten zijn. Het is hem niet in dank afgenomen.
Wanneer de vraag gesteld wordt welke dierbare herinnering je als enige mee mag nemen naar de eeuwigheid dan moet ik ook aan Nietzsche denken. Ik moet dan onvermijdelijk denken aan de eeuwige wederkeer. Je kunt de eeuwige wederkeer lezen als een imperatief; ‘leef zo dat je kunt wensen dat dit leven eeuwig wederkeert.’ Misschien moet je hier naar proberen te leven als je wilt dat je tenminste één herinnering overhoudt die je voor eeuwig zou willen herbeleven.
Stel je voor dat dit moment dat je nu beleeft tot in de eeuwigheid terug zou keren; ‘en deze langzame spin, kruipend in maneschijn, en deze maneschijn zelf, en ik en gij in de wegpoort, samen fluisterend, van eeuwige dingen fluisterend – moeten wij niet allen er reeds geweest zijn? - en wéér-komen en lopen die andere weg, vóór ons, recht vooruit, die lange ijselijke weg – moeten wij niet eeuwig wederkomen ?’ Deze woorden legt Nietzsche in de mond van Zarathoestra. Nietzsche zet de scene nogal dramatisch neer. Vooral het beeld van een spin die langzaam voortkruipt in het maanlicht heeft iets onheilspellends, hoewel je er ook een zekere schoonheid in zou kunnen zien. Hoe het ook zei, het tafereel dat Nietzsche schetst lijkt er niet een te zijn van eeuwige gelukzaligheid.
Hoe zit het momenten in ons leven die wel de belofte tot gelukzaligheid met zich dragen? Kunnen we het geluk vasthouden of is het iets vluchtigs? Kierkegaard schreef er het volgende over; ‘ Zelden is men absoluut tevreden. Eenmaal ben ik dat bijna geweest: ik zweefde als een vogel; toen begon er plotseling een wimperhaartje in mijn ene oog te kriebelen. En ik stortte neer in een afgrond van vertwijfeling.’ Een wimperhaartje dat prikt in je oog en het geluk is voorbij; zo vluchtig is ons geluk. Wat kan je hiervan vasthouden voor de eeuwigheid? Kan je het moment voordat je last kreeg van dat wimperhaartje isoleren van alles wat daarna gebeurde? Misschien. Ik bespeur bij mijzelf dezelfde neiging als bij Kierkegaard. Momenten van geluk worden maar al te gemakkelijk overschaduwd door dat ene irritante wimperhaartje. Soms komt ons geheugen ons te hulp. Ons geheugen is in staat om onze herinneringen zodanig bij te kleuren dat de naarste gebeurtenissen nog een gouden glans krijgen. Mensen die in een oorlog hebben gestreden komen vaak met de mooiste verhalen over kameraadschap. De vreselijkste gebeurtenissen lijken mooie avonturen. Ik ga er altijd vanuit dat achter deze mooie verhalen altijd een diepe doodsangst schuilt. Misschien is het maar goed dat we de dingen nooit herinneren zoals ze echt zijn gebeurt. We maken ons eigen verhaal van ons leven. Dit wil niet zeggen dat we ons leven bijelkaar liegen. We vergeten, we verdraaien, we verfraaien en we dramatiseren. Meestal doen we dit niet bewust.
Misschien moeten het dan maar doen met onze verfraaide herinnering. Misschien is het al heel wat als we een verhaal of anekdote hebben dat ons leven samenvat. Meestal leven we van gebeurtenis tot gebeurtenis. Ons leven glijdt als zand door onze vingers. Er is niet veel nodig om ons in vertwijfeling te brengen over ons hele leven.
Het hiernamaals zoals dat geschetst wordt in Afterlife heeft wel iets weg van de grot van Plato. Je ziet je dierbaarste herinnering in de vorm van een film, als beelden in de grot van Plato. Het is een, ietwat knullige, representatie van de oorspronkelijke ervaring. Het lijkt erop dat de oorspronkelijke ervaring nooit meer bereikbaar is. Je zou hopen dat het hiernamaals meer te bieden zou hebben. De film is zelf is natuurlijk zelf ook niet meer dan een beeld uit de grot van Plato. Het is een menselijke, al te menselijke verbeelding van het hiernamaals. Over het hiernamaals valt menselijkerwijs niets te zeggen. We zullen het moeten doen met onze fantasieën.
Het lijkt mij dat een eeuwige herhaling van dezelfde herinnering nooit het toppunt van gelukzaligheid kan zijn. Alle ervaringen slijten door gewenning. De tikkende klok in de woonkamer horen we naar verloop van tijd niet meer. Het lijkt me dat je meer moet denken aan één eeuwig moment. De tijd is opgeheven in de eeuwigheid. In Afterlife wordt deze mogelijkheid open gehouden. Degene die de ‘film van zijn leven’ heeft gezien verdwijnt. Het is voor de achterblijvers niet helemaal duidelijk waar je naar toe gaat. Je lost eigenlijk gewoon op in de lucht. Hoe de Hemel of hoe je Het ook noemen wilt eruit ziet wordt niet ingevuld.
Afterlife is een van die films die bewijzen dat film meer kan zijn dan amusement. Helaas komen deze flims zelden verder dan het filmhuiscircuit. De bioscopen worden gedomineert door Hollywood. Dat is jammer want een film als Afterlife verdient een veel breder publiek. Het thema van deze film is van alle tijden. Men heeft zich altijd vragen gesteld over de zin van het leven. Men heeft zich altijd afgevraagd of er een leven na de dood is. Wat dat betreft is dit een film voor iedereen.

woensdag 16 april 2008

Tweede Kamer: 'Pak dierenactivisten aan'

NRC
Gepubliceerd: 16 april 2008 12:40 | Gewijzigd: 16 april 2008 16:20
Door een onzer redacteuren
Rotterdam, 17 april. De bewegingsvrijheid van dierenactivisten zal drastisch worden ingeperkt. Een meerderheid in de Tweede Kamer wil zo snel mogelijk wettelijk regelen dat bepaalde terreinen of locaties tot verboden gebied worden verklaard voor deze groepen.

Directe aanleiding hiervoor is het besluit van de gemeente Venray om te stoppen met de ontwikkeling van Sciencelink. De bedoeling was om op een bedrijventerrein langs de A73 activiteiten te ontwikkelen op het gebied van ‘life sciences’ en de ontwikkeling van geneesmiddelen. Daarbij hoorde ook het werken met proefdieren, afkomstig van een bedrijf in het Limburgse Horst.

Activisten, onder meer verenigd in het Dieren Bevrijdings Front, voerden daarom actie, zowel op het bedrijventerrein als bij de woningen van betrokkenen. Projectontwikkelaar Van der Looy trok zich eind vorig jaar terug.

„De kansrijkheid van Sciencelink is ernstig in het geding gekomen door acties van dierenactivisten”, zegt wethouder L. Heldens van Venray. Bedrijven haakten af, maar ook de kosten voor beveiliging zouden te hoog worden. De gemeente wil nu ondernemingen op het gebied van dienstverlening en assemblage van technologisch hoogwaardige producten naar het bedrijvenpark trekken. De wethouder raamt de schade tot nu toe op een miljoen euro.

De Tweede Kamer vindt het niet te verteren dat het initiatief sneuvelt door acties van de activisten. De partijen hebben daarom voor vandaag een extra overleg georganiseerd met de ministers van Binnenlandse Zaken en Justitie.

Tweede Kamerleden Henk Kamp (VVD) en Sybrand van Haersma Buma (CDA) willen dat Nederland, net als Engeland, overgaat tot het instellen van gebiedsverboden. De ministerraad heeft het betreffende wetsvoorstel in september vorig jaar aangenomen en naar de Raad van State gestuurd. De Tweede Kamer krijgt het naar verwachting nog voor de zomer. Als de wet wordt aangenomen, kunnen burgemeesters en officieren van justitie gebiedsverboden opleggen. Kamp: „Het kabinet had Venray moeten steunen in plaats van laten aanmodderen.”


Is het geen idee om tegenacties te organiseren? Het lijkt me wel wat om telkens als dierenactivisten ergens actie voeren tegen dierproeven met een tegendemonstratie te komen om op te komen voor het belang van wetenschappelijk onderzoek.

China eist en krijgt excuus van CNN

NRC
Gepubliceerd: 16 april 2008 12:35 | Gewijzigd: 16 april 2008 12:50
Door een onzer redacteuren
Rotterdam, 16 april. China heeft excuses geëist en gekregen van CNN nadat een commentator van de Amerikaanse nieuwszender de leiders van het land ‘een stelletje schurken’ – bunch of goons and thugs – had genoemd.

Volgens China toonde de uitspraak van Jack Cafferty in het programma The Situation Room van 9 april zijn onkunde en vijandigheid. Cafferty, die dagelijks in de show optreedt, probeerde zijn uitspraken maandag te nuanceren. Hij zou niet over Chinese Amerikanen hebben gesproken of het Chinese volk als geheel toen hij het in het land geproduceerd speelgoed omschreef als ‘met lood vergiftigde troep’ en de Chinezen vervolgens voor boeven uitmaakte. Cafferty zou, zo stelde hij, alleen over de Chinese regeringsleiders hebben gesproken. Nadat de nuancering van Cafferty bij Peking in het verkeerde keelgat schoot, haastte CNN zich gisteren excuses aan te bieden. „Het was niet de bedoeling van CNN of Cafferty om het Chinese volk te beledigen. Iedereen die zijn commentaar wel zo heeft opgevat, bieden wij onze excuses aan.”

Sinds de fakkelprotesten in Londen en Parijs begin deze maand is in China grote verontwaardiging ontstaan over de berichtgeving van CNN en andere Westerse nieuwszenders. Deze zou veel onjuistheden over China bevatten. Op internet hebben duizenden mensen uit binnen en buitenland een petitie ondertekend die protest aantekent tegen de berichtgeving van de Westerse media. Het Volksdagblad, de staatskrant van China, kopte vanochtend triomfantelijk: ‘CNN biedt excuses aan voor Cafferty's anti-Chinese uitspraken’.

Onhandige uitspraken, maar er is wel wat voor te zeggen.

‘Kletspraat dalai lama is nu ineens wijsheid’

Door Marcel van Lieshout
gepubliceerd op 16 april 2008 06:13, bijgewerkt op 16 april 2008 11:11

AMSTERDAM - Steeds veelvuldiger klinkt de roep om de openingsceremonie van de Olympische Spelen in China te boycotten, maar aan Freek de Jonge is die boodschap niet besteed. De man die in 1978 het verzet leidde tegen het WK voetbal in het dictatoriale Argentinië voelt niets voor welke boycot dan ook.

In het Financieele Dagblad van dinsdag lichtte De Jonge zijn standpunt toe. Al eerder liet hij weten dat China langs geleidelijke weg wel degelijk positief verandert, in het Financieele Dagblad beklemtoonde hij dat de Tibetaanse monniken en de dalai lama allerminst ‘heiligen’ zijn.

Er lijkt enige ergernis te spreken uit uw stuk in het FD over voorstanders van maatregelen tegen China.
‘Ik vind die merkwaardige euforie over de zielige Tibetanen getuigen van kortzichtigheid. Toen de dalai lama het daar nog voor het zeggen had is het er daar bepaald niet zachtzinnig aan toe gegaan. De kletspraat van de dalai lama wordt nu ineens voor grote wijsheid gehouden.’

Cabaretier en actievoerder Erik van Muiswinkel heeft eerder tevergeefs voor steun bij u aangeklopt. Kunt u nog eens aangeven waarom u tegen acties bent?
‘Als ik werkelijk vond dat een boycot het Chinese regime positief zou beïnvloeden, dan was die gedachte wel eerder bij me opgekomen dan een paar maanden geleden. Als het om China gaat zijn we zo schijnheilig. Die honderd doden per dag die de oorlog in Irak kost accepteren we moeiteloos, maar China staat meteen op de voorpagina als het land waarin het meest de doodstraf wordt voltrokken. Ja, op een bevolking van 1,1 miljard! Hoe ligt dat verhoudingsgewijs met de Verenigde Staten?

‘Hoogmoed past ons niet, we moeten China niet de les lezen. Wij oordelen over een zeer gecompliceerde cultuur. Natuurlijk gaat er nog veel mis, maar dat land wordt wel degelijk opener. Geduld! Ik denk dat we via de weg der geleidelijkheid verder komen.’

Ergert het u dat altijd weer die vergelijking wordt gemaakt met uw actie ‘Bloed aan de Paal’ van dertig jaar geleden?
‘Argentinië was toen een soort westerse democratie waar een bizar fascisme toesloeg. Dat kun je niet vergelijken.’

In NRC Handelsblad van zaterdag zegt Erik van Muiswinkel dat u tot zijn ‘ontsteltenis’ bevriend bent met IOC-lid Hein Verbruggen en dat u vindt dat Verbruggen heus wel weet waar hij over praat.
‘Wat een kinderachtige, Nederlandse polemiek. Moet ik nu zeggen dat ik Verbruggen niet ken? Ja, die heb ik een aantal malen ontmoet. En nee, het IOC moet niet zwijgen over bepaalde wantoestanden.’
Volkskrant

Wat is die Freek de Jonge laf! De kletspraat van Freek kan in ieder geval niet doorgaan voor wijsheid. Ik denk dat ik Freek maar ga boycotten.

dinsdag 15 april 2008

Would you still smoke?

'Media geloven alleen leugens over Tibet'

door onze redacteur Gerhard Wilts Verbolgen over de vooringenomenheid van westerse media, heeft de directie van de Eindhovense Chinese school HanTang gisteren een brandbrief gestuurd naar een groot aantal Nederlandse kranten. ,,Alle Chinezen in de hele wereld staan inzake Tibet achter de Chinese regering.'' WAALRE - ,,We krijgen het gevoel dat de westerlingen arrogant op een berg staan en ons Chinezen een goddelijke morele boodschap proberen te overhandigen'', schrijft een groep van 22 docenten uit China en Taiwan, die in Waalre de Chinese taal onderwijzen aan Nederlanders en Chinezen. Ze zeggen ,,erg gefrustreerd'' te zijn over de manier waarop de Spelen van Peking voor het voetlicht komen. De westerse media zijn eenzijdig, hebben geen kennis van de geschiedenis van China en Tibet en ,,misgunnen China een plaats in de wereld''.

Dr. Shan-Hwei Nienhuys-Cheng, directeur van HanTang, legt uit wat de aanleiding was om in de pen te klimmen. ,,Veel Chinezen in Amerika en Europa vinden het niet eerlijk wat er in de media wordt verteld over Tibet. Over het grote oproer in de Tibetaanse hoofdstad Lhasa, waarbij mensen zijn verbrand en driehonderd gebouwen beschadigd, zwijgen westerse kranten. Er verschijnen wel veel berichten over protestacties in het buitenland, georganiseerd door Tibetanen van de tweede of derde generatie die buiten Tibet geboren zijn en er nooit geweest zijn. Zij hebben hun informatie van hun ouders, die het land verlaten hebben in een tijd dat het in China niet zo goed was. Maar in dertig jaar is er veel veranderd: China heeft ontzettend veel geld in Tibet gestopt. De demonstranten hebben weinig recht van spreken en gebruiken geweld om hun kritiek kracht bij te zetten.''

Leugens
In uw brief beticht u de westerse media van eenzijdigheid. De Chinese pers verzwijgt ook onwelgevallige feiten en op Chinese websites is bijna niets te lezen of te zien van protesten.
,,Dat is juist, zij hebben evengoed vooroordelen. Maar de westerse media luisteren alleen naar wat de dalai lama zegt. Veel westerlingen willen niet geloven dat de meeste berichten gewoon leugens zijn.''

Westerse journalisten mogen zich niet vrij bewegen in Tibet. En op internet valt niet te achterhalen wat zich allemaal precies heeft afgespeeld. Hoe kunnen zij dan achter de waarheid komen?
,,Ik vind dat China op dat punt niet goed gehandeld heeft. Na de onlusten in Lhasa is Peking echter heel bezorgd over de veiligheid van toeristen en buitenlandse journalisten. Om hen te beschermen zijn zij naar andere plaatsen gebracht. Maar voor journalisten had Peking misschien meer bewegingsvrijheid moeten toestaan.''

In uw brief wordt gerept van 'ontwikkelingshulp' van Chinese steden aan plaatsen in Tibet. Hoe vrijwillig is die hulp?
,,Dit zeggen de wetten van China. Rijke provincies en steden moeten andere plaatsen helpen. In 1994 is een nieuw systeem voor ontwikkelingshulp aan Xizang (het Tibetaans Autonoom Gebied) opgezet. Het benodigde personeel werd gelokt met allerlei mooie extra's, onder andere de garantie dat ze maar drie jaar in Tibet hoefden blijven en daarna zonder probleem weer terug mochten gaan. Deze ontwikkelingswerkers worden door de dalai lama beschouwd als Chinese immigranten die de Tibetaanse cultuur om zeep helpen. Maar door al deze hulp is het gemiddelde inkomen in Tibet zelfs bijna het hoogste van heel China.''

Heeft Tibet daar ooit zelf om gevraagd?
,,Dat weet ik niet. Dit is gewoon beleid van de regering.''

In China ontstaat nu antipathie jegens de westerse wereld. Westerlingen zouden China geen plaats gunnen. Hoe komt u daarbij?
,,Wat China is aangedaan door westerse landen, Rusland en Japan vanaf de Opiumoorlog (1840) tot 1949, door misbruik en oneerlijke verdragen, kunnen de Chinezen niet vergeten. Vanaf 1978 is China open en veel rijker geworden. De volksrepubliek krijgt grote invloed in de wereld, maar veel landen vinden dat niet goed en werken het land expres tegen.''

Vanwege jaloersheid of angst?
,,Precies.''

Als u schrijft dat 'China de kans moet krijgen zich te verdedigen', waarom keert het land zich dan tegen vrije nieuwsgaring over Tibet? Wie het goede doet, hoeft toch niets te verbergen?
,,De sfeer in China is al een klein beetje veranderd. Er komt al meer naar buiten dan pakweg tien dagen geleden.''

Geweldloosheid
De dalai lama heeft zich uitgesproken tegen een boycot van de Spelen en tegen gewelddadige protesten. Vertrouwt u hem?
,,Ik weet het niet. Hij heeft vaker gezegd tegen geweld te zijn. Maar hij heeft een Tibetaanse jeugdorganisatie in India opgezet die niet langer gelooft in vreedzaam verzet en die hij niet langer onder de duim kan houden. Sommigen zeggen dat de dalai lama uiteindelijk toestemming heeft gegeven voor agressief optreden. Hij doet tegenstrijdige uitspraken over wel of geen Olympische Spelen in China.''

Ligt het dan niet voor de hand dat Peking de dialoog met de dalai lama zoekt?
,,Dat is ook iets wat westerlingen niet goed weten. Peking is helaas niet zo goed in public relations. De dalai lama wil geen onafhankelijk Tibet, maar een autonoom gebied zonder leger en diplomaten. Wat hij daarmee bedoelt, is: een theocratisch Tibet waarin hijzelf de dienst uitmaakt, terug naar de tijd van voor 1959. Lhasa was toen een wijkplaats voor gevluchte misdadigers. Westerlingen zeggen ook dat in dat jaar Tibet is ingepalmd door China; maar Tibet is niet ingelijfd, het heeft altijd bij China gehoord. Bovendien wil hij een Groot Tibet in plaats van het huidige, kleinere Tibet.''

Hoe is de stemming onder Chinezen in Nederland?
,,Als we met elkaar praten, zijn we allemaal boos over de westerse media. Een grote krant in Hongkong heeft ons aangeraden eindelijk onze mond open te doen. Want dat durfden we niet, uit angst dat we het verwijt kregen dat ook wij gehersenspoeld zouden zijn door Peking. Misschien vinden veel westerlingen dat ze de gewone Chinezen niet bekritiseren, alleen maar de Chinese regering. Wat ze niet weten, is dat eigenlijk alle Chinezen in de hele wereld op dit punt achter de Chinese regering staan. Ze voelen zich óók bekritiseerd. Als er sprake is van hersenspoelen, dan zijn de dalai lama en de westerse media de daders.''
Nederlands Dagblad

Het is duidelijk dat Chinezen niet kunnen omgaan met kritiek. De Chinese cultuur is nog altijd hartstikke confusianistisch en collecrivistisch. Je wordt niet geacht er een eigen mening op na te houden of machthebbers tegen te spreken in deze cultuur.