donderdag 29 mei 2008

OM vreesde verdwijnen bewijs Nekschot

Gepubliceerd: 29 mei 2008 13:26 | Gewijzigd: 29 mei 2008 18:25 NRC
Door een onzer redacteuren
Den Haag, 29 mei. De inval bij cartoonist Gregorius Nekschot moest voorkomen dat hij bewijsmateriaal voor een eventuele vervolging zou „wegmaken". Dat schrijft minister Hirsch Ballin (Justitie, CDA) vandaag aan de Kamer.

VVD-leider Mark Rutte spreekt van een „hele rare” brief. „De minister doet alsof het Nekschot een vluchtgevaarlijke crimineel zou zijn. De schijn van een politieke arrestatie is niet weggenomen. Integendeel.”

Volgens GroenLinks-leider Femke Halsema is het „heel gek” dat de minister denkt dat Nekschot bewijsmateriaal zou wegmaken. Zijn cartoons zijn publiek bekend. Ook noemt ze de reactie van de minister „formalistisch” en niet getuigen van besef van de maatschappelijk verontwaardiging over de kwestie. Ook Rutte bekritiseert de houding van de minister: „Hirsch Ballin schrijft totaal niets over zijn eigen rol in de kwestie, terwijl hij wel van tevoren geïnformeerd is.”

Tijdens een spoeddebat vorige week beoordeelde bijna de hele Tweede Kamer de huiszoeking bij Nekschot (een pseudoniem van de cartoonist), zijn aanhouding en vervolgens zijn opsluiting van 30 uur als intimiderend en disproportioneel. Tegen Nekschot was door het Meldpunt Discriminatie Internet aangifte gedaan van het beledigen van moslims en „mensen met een donkere huiskleur”.

Sommige Kamerleden vroegen zich af waarom de cartoonist niet was uitgenodigd voor een gesprek op het politiebureau en waarom er bij hem werd binnengevallen, in plaats van zijn echte identiteit op te vragen bij de uitgevers van zijn cartoons. De Kamer eiste uitleg van de minister.

Om te voorkomen dat de cartoonist op de hoogte zou komen van het onderzoek waagde het Openbaar Ministerie geen poging om de identiteit van de cartoonist te achterhalen via zijn uitgevers, maar besloot het OM tot een inval.

Volgens Hirsch Ballin werd Nekschot aangehouden vanwege de „serieuze aard van de verdenking” en omdat het OM verwachtte dat het onderzoek van zijn computer en andere in het huis aangetroffen spullen tijd in beslag zou nemen. Het „digitale onderzoek” nam zoveel tijd in beslag dat Nekschot in de cel moest overnachten, schrijft de minister. Uiteindelijk leverde de uit het huis meegenomen spullen geen verdere informatie op, en werd Nekschot naar huis gestuurd.

Achteraf was het misschien beter geweest Nekschot niet zo lang vast te houden, schrijft de minister. Volgens Rutte trekt de minister „een heel klein boetekleedje aan”. Tijdens het spoeddebat was Hirsch Ballin al kritisch over de langdurige opsluiting van de cartoonist. Om zijn veiligheid te verzekeren, zal het proces-verbaal tegen Nekschot worden geanonimiseerd.

woensdag 28 mei 2008

Hitchens vs Hitchens: On God, War, Politics, and Culture

By Jeff Seaver

In April, Center for Inquiry/Michigan, in partnership with the
Hauenstein Center for Presidential Studies at Grand Valley State
University, hosted an historic debate between Christopher and Peter
Hitchens. The brothers, long estranged and recently reconciled, had
clashed before in print and on the radio. But this event marked the
first time that they appeared together on stage, one-on-one, before a
live audience, to debate religion and foreign policy.

And this was not just any stage. This stage was set in Grand Rapids,
home to the world's largest Bible publisher, a half dozen Christian
colleges, world headquarters of both the Christian Reformed Church
and the Reformed Church of America, and Mars Hill — a church so large
they actually bought a shopping mall to hold 10,000 churchgoers each
Sunday. This stage was housed in ultra-liberal Fountain Street
Church, a speaking venue over the years for the likes of Clarence
Darrow, Susan B. Anthony, Hellen Keller, Margaret Sanger, Eleanor
Roosevelt, Robert Frost, Alan Watts, Malcolm X, Michael Moore, and
many others.

One wall of the sanctuary is lined with stained glass windows
depicting traditional Biblical personalities. Windows on the opposite
wall feature more enlightened figures such as Plato, Leonardo da
Vinci, Roger Williams, George Washington, Desiderius Erasmus, Louis
Pasteur, Abraham Lincoln, Thomas Jefferson, and yes, even Charles

It was on this stage that brothers Christopher and Peter Hitchens
stepped out before an audience of almost 1400 people anxious to see
sibling rivalry at its finest.

"Of all the places in all the world where I could have held what I
think will be my last debate with my brother Christopher, Grand
Rapids would have struck me as the least likely location," Peter
reflected later. "There is a very strong chance that this will be the
last time we do this."

Christopher Hitchens' name is, of course, well known to many
naturalists and super-naturalists alike. His positions on religion
and the War in Iraq are often polarizing and have created admirers
and detractors on both sides. Younger brother, Peter, is a Londoner,
and although less well known here in the States, is also an
accomplished author, journalist, and media pundit in his own right.

James McIntyre, a fellow journalist and friend to both brothers,
described them this way: "As individuals, they could hardly seem more
different. One [is] a conservative, traditionalist, church-going
Anglican; the other a liberal, louche, drinking-and-smoking atheist."

Christopher, to be sure, knows how to rule the stage with a fierce
and flamboyant erudition that could overshadow any younger sibling.
But despite Peter Hitchens' comparatively reserved demeanor and
buttoned-up style, he displays a bit of Christopher's acerbity and
haughty charm when telling of the time that then Prime Minister, Tony
Blair, told him to "sit down and stop being bad."

The first blows of the evening were landed over the proposition "The
Invasion of Iraq was wrong" with Peter winning the coin toss — and
winning the audience's allegiance for his position against the
war. "I don't want to make this too easy for myself," Peter
opined, "because it seems to me that it is actually a fantastically
easy position to take." And so it seemed to most of the crowd as
Peter bemoaned "the rank stupidity of arguments in its favor" and
recounted many examples to underline what he sees as the carelessness
and callousness with which the war has been waged.

Christopher's rejoinder in support of "the Mesopotamian War" was
rousing, sincere, and laced with its own share of moral revulsion —
at Saddam Hussein's brutality and the world community's complacency
for so long. His boldness may have transformed into hyperbole when he
proffered that "The liberation of Iraq? will stand?as one of the
greatest decisions of American statecraft? as one of the things that
[the American people] will be proudest of in the future than any
decision we've ever made." In the end, some audience members observed
that it was the most brilliant defense of the war they had ever
heard — all the while remaining unconvinced by Christopher's

The final and most anticipated round of the brotherly brawl was over
the proposition "God does not exist and he is not great". "Okay, let
me see," Christopher began, "I don't think it's going to take 10
minutes to disprove the existence of God." After Christopher
had "rehearsed" a number of arguments against God's existence for the
crowd, he went on to emphasize that, not only is believing in
a "celestial dictator" absurd, but he's "glad that it's not true."

Religion is, Christopher asserts, the desire for a tyrannical
authority who can, indeed must, "subject you to total surveillance
around the clock? and even worse, and where the fun really begins,
after you're dead — a celestial North Korea." "Who but a slave
desires such a ghastly fate?" he asks. "I've been to North Korea? It
has a dead man as its president? Kim Jong-Il is only head of the
party, not head of the government or the state. That office belongs
to his deceased father." What's more, "It's a necrocracy," says
Christopher. "The son is a reincarnation of the father. It is the
most revolting, and utter, and absolute, and heartless tyranny the
human species has ever evolved. But at least you can die and leave
North Korea."

To hear Peter Hitchen's response, and view the entire debate, visit

Jeff Seaver is the Executive Director of Center for Inquiry/Michigan.
He can be reached at

dinsdag 27 mei 2008

'Gelukkige mensen zijn aardiger dan pechvogels'

Gepubliceerd: 27 mei 2008 14:05 | Gewijzigd: 27 mei 2008 14:45 NRC
Door onze redactie wetenschap
Rotterdam, 27 mei. Als mensen pech hebben, is dat vaak hun eigen schuld. Meestal daalt het ongeluk ook gewoon neer op slechte mensen, die niet snel iets aardigs doen. Mensen die persoonlijk iets met pechvogels te maken hebben – familieleden, vrienden, clubgenoten – zijn meestal al even vervelend. Mensen die geluk hebben daarentegen, die zijn vaak wél aardig.

Dat is hoe kinderen denken, vanaf een jaar of drie tot zeker een jaar of twaalf, rijk of arm, Amerikaans of Japans. Ze vinden iemand die in een regenbui terecht is gekomen onaardiger dan iemand die geld vindt op straat; ze denken dat iemand die de tekenfilmpjes op tv heeft misgelopen sneller andere kinderen slaat; ze denken zelfs dat de broer van iemand die de tekenfilmpjes misliep sneller andere kinderen slaat. Dat hebben Amerikaanse psychologen, onder andere van Harvard, aangetoond in een serie onderzoeken met verhaaltjes, aan de peuters, kleuters en bijna-pubers gepresenteerd als ‘spelletjes’ (Journal of Personality and Social Psychology, mei 2008).

Mensen afrekenen op de toevallige gebeurtenissen die hunzelf of hun familieleden zijn overkomen – het druist in tegen alle morele regels en wetten die mensen door de eeuwen heen hebben opgesteld, , van Aristoteles en de Bijbel tot het Internationaal Gerechtshof en de Verenigde Naties, schrijven de psychologen. Maar misschien zijn die regels wel niet voor niets opgesteld, want het ligt al van kinds af aan in de menselijke aard om anderen wél te veroordelen als ze pech hebben. En naarmate de kinderen ouder werden, werden deze oordelen eerder iets sterker dan zwakker. Wel hadden de oudere kinderen inmiddels geleerd dat de wereld niet actief rechtvaardig is: als een inbreker iemand die appels gestolen heeft vervolgens door een brug zakt, is dat toeval en geen straf, zoals jongere kinderen nog wel geloven. Dat geloof in immanent justice maakt plaats voor een al even onredelijk, maar veel minder bewust geloof in een just world: ook volwassenen denken nog graag dat armen, daklozen of slachtoffers van verkrachting ‘het er wel naar gemaakt zullen hebben’.

The Twin Betrayals of the Olympics in 1936 and 2008

By Thomas Kleiber
Special to The Epoch Times
May 12, 2008

The Olympic Games were first held in Greece, the birthplace of democracy, and from the beginning have carried the message that nations should gather in peace and compete in sports. There is an inherent kinship between the peaceful Olympic Games and the peaceful ways of democratic and free nations, and the Olympics have had their finest moments when hosted by democratic countries.

The years 1936 and 2008 have in common the hosting of the Olympic Games by totalitarian regimes: Nazi Germany and Communist China.

Nazi Germany was a one-party regime, as is China today. Both the Nazi and Chinese Communist parties struggled to gain power and the Nazis endeavored, just as the Chinese regime is endeavoring today, to establish a good reputation by hosting the Olympic Games.

Nazi Germany invented the tradition of having a torch relay, which served to connect and bind as many countries as possible to the event in Berlin. It was a propaganda campaign, one that continues to have an impact.

China has taken the torch relay to the extreme by planning the longest torch relay ever in history, including going high up atop Mount Everest. At every step the Beijing torch is protected by "torch guards," whose presence is already a break with the Olympic spirit.

These totalitarian Olympics may put a parenthesis around the torch relay: After the protest-plagued 2008 Olympic torch relay, the IOC is considering ending the tradition that started in Berlin.

Before holding the Olympic Games Nazi Germany had started to persecute the Jewish community, although it did not begin the "final solution" until several years later. The Nazis didn't even dare to officially exclude Jews from participating in the Games (although Jews were prohibited from representing Germany in the Games).

The Chinese regime has not only started to persecute a group of people for their religious beliefs, but is even very frank about its policy of persecution. At the end of 2007 a spokesperson for the Beijing Olympic Committee stated that practitioners of the Falun Gong are excluded from all Olympic activities.

All human rights organizations and governments know that Falun Gong is one of the main victims of state-sanctioned persecution in China. Several thousand adherents have been tortured to death because of their beliefs.

In Nazi Germany, Dr. Josef Mengele started human experiments on Jews after the Berlin Olympics, during the Holocaust.

In today's Communist China medical doctors have for several years been extracting organs from living Falun Gong practitioners for profit. The live organ harvesting is believed to have started in 2001, the same year that China won the bid for the 2008 Olympic Games.

Nazi Germany needed all countries to come to the Olympic Games in Berlin as a sign of the legitimacy of the Nazi regime. Nothing less is the case in China: The attendance of government officials from around the world at the opening ceremony is considered a measure of approval for the Chinese regime.

The fascist German regime and the communist Chinese regime would appear to be opposites, although similar in betraying the Olympic spirit. However, the communist regime in China has adopted so many capitalistic measures that it cannot be considered communist anymore. Since 1989 it has transformed itself into a fascist regime that uses the Communist Party to dominate society and ruthless capitalistic measures to provide sustaining fuel for the Party's rule.

Of course, the Chinese regime doesn't have a Führer like Adolf Hitler, who was the leader of a movement that sought to vindicate Germany's greatness. However, in China, the Communist Party plays a role similar to that of the Führer, demanding all serve it as the embodiment of China's national destiny.

In the debate about whether the Berlin Olympics should have been boycotted, some claim that Jesse Owens competing in the Olympics refuted Adolf Hitler's racist theories. However, Owens' four gold medals were not able to stop the Holocaust in which an estimated 8 million were killed. In looking back, we might ask if a boycott of the 1936 Berlin Games would not have been more successful in helping avoid World War II and the Holocaust.

In 1936, there were no precedents for how to deal with an Olympic Games held in a totalitarian country. In 2008, we once again face the question how to deal with a totalitarian host of the Olympic Games.

The Chinese regime argues that sports and politics should be separated.

The Olympic Charter speaks of placing "sport at the service of the harmonious development of man, with a view to promoting a peaceful society concerned with the preservation of human dignity."

The Charter also speaks of "respect for universal fundamental ethical principles."

By describing as "politics" any objections to systematic violations of human rights that retard the harmonious development of man, deprive society of peace, destroy human dignity, and violate "universal fundamental ethical principles," the Chinese regime is not separating "politics" from sports. It is separating the Olympic Games from their hallowed purpose. And it is doing so even while increasing the persecution against groups like the Tibetans and the Falun Gong.

It is fitting that the German Chancellor Angela Merkel, who grew up under communism in East Germany, should be one of the first national leaders in her actions to show an understanding of the significance of the Beijing Olympics. She knows that basic human rights cannot be considered independent from other issues, much less the Olympics, and she has lead the way for other European leaders by announcing she will not attend the Opening Ceremony in Beijing.

In 1936 the world, when confronted with a betrayal of the Olympics by a totalitarian regime, failed to uphold the fundamental principles central to the Olympic movement. This year the world gets a second chance. The nations of the world may choose to participate in the self-promotion of a brutal regime and in doing so to betray the Olympic spirit or they may insist that the Olympics must be kept true to itself.

maandag 26 mei 2008

Rookverbod geldt óók voor Keith Richards

Van onze verslaggever Marcel van Lieshout Volkskrant
gepubliceerd op 26 mei 2008 15:54, bijgewerkt op 26 mei 2008 16:13

AMSTERDAM - De exploitant van de Amsterdam Arena loopt kans op een boete van 300 tot 2400 euro als Keith Richards van de Rolling Stones na 1 juli rokend op het podium van de Arena staat. Maar alleen als het dak dicht is, want bij een geopend dak is het per 1 juli geldende rookverbod voor de horeca niet van toepassing.

Dit valt op te maken uit de ‘Handleiding invoering rookvrije horeca, sport en kunst/cultuur’ die maandag door het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport (VWS) is gepubliceerd. De handleiding staat op de nieuwe website www. van VWS over het rookverbod. Vanaf vandaag gaat het ministerie met radio- en tv-spotjes en posters het publiek informeren over het hoe en het wat van rookverbod.

Aangepaste tabakswet
Een ruime maand voor de inwerkingtreding van de aangepaste Tabakswet blijken er nog heel veel vragen te zijn over het rookverbod, erkent VWS. ‘Terwijl het in essentie allemaal heel eenvoudig is’, zegt een woordvoerster van VWS. ‘Roken in een horecagelegenheid mag straks niet meer. Klaar.’

Zo simpel is het nu ook weer niet, vindt Anthony van der Klis van brancheorganisatie Koninklijke Horeca Nederland. ‘Bij exploitanten leven nog tal van vragen. We hebben het ministerie al diverse malen gevraagd met een richtlijn en meer uitleg te komen. Exploitanten die investeringen overwegingen die met het rookverbod verband houden weten vaak niet waar ze aan toe zijn.’

VWS vindt het ‘onzin’ om te worden lastig gevallen met vragen als: mag horecapersoneel straks glazen weghalen uit een afgesloten rokersruimte in een café waar dat personeel niet mag bedienen? Maar het ministerie erkent dat er heel veel vragen zijn. ‘Vandaar onze campagne.’

Veelgestelde vragen zijn bijvoorbeeld: mag er na 1 juli nog worden gerookt in hotelkamers? (Ja, een hotel mag rookkamers aanwijzen). Vallen studentenverenigingen onder de regeling? (Ja, een rookverbod geldt ook voor die inrichtingen, ongeacht of de vereniging een besloten karakter heeft).

In de handleiding wijst VWS er op dat de regelgeving weliswaar omvangrijk én gedetailleerd is, maar de controle op en de handhaving door de Voedsel- en Waren Autoriteit aanvankelijk soepel zal zijn. ‘Er zal sprake zijn van proportionaliteit. Dat wil allereerst zeggen dat gekeken wordt naar het "totaalplaatje"’.

St. Lucie teacher has students vote on whether 5-year-old can stay in class

By Colleen Wixon (Contact)
Originally published 01:50 p.m., May 23, 2008
Updated 04:30 p.m., May 23, 2008
5-year-old Alex Barton's teacher made him stand in front of his kindergarten class and had his fellow students say what they didn't like about him and then vote whether he should remain in the class.

5-year-old Alex Barton's teacher made him stand in front of his kindergarten class and had his fellow students say what they didn't like about him and then vote whether he should remain in the class.

PORT ST. LUCIE — Melissa Barton said she is considering legal action after her son's kindergarten teacher led his classmates to vote him out of class.

After each classmate was allowed to say what they didn't like about Barton's 5-year-old son, Alex, his Morningside Elementary teacher said they were going to take a vote, Barton said.

By a 14 to 2 margin, the class voted him out of the class.

Barton said her son is in the process of being diagnosed with Asperger's, a type of high-functioning autism. Alex began the testing process in February for an official diagnosis under the suggestion of Morningside Principal Marsha Cully.

Alex has had disciplinary issues because of his disabilities, Barton said. The school and district has met with Barton and her son to create an individual education plan, she said. His teacher, Wendy Portillo, has attended these meetings, she said.

Barton said after the vote, Alex's teacher asked him how he felt.

"He said, 'I feel sad,'" she said.

Alex left the classroom and spent the rest of the day in the nurse's office, she said.

Barton said when she came to pick up her son at the school on Wednesday, he was leaving the nurse's office.

"He was shaken up," she said. Barton said the nurse told her to talk with the child's teacher, who told her what happened.

Alex hasn't been back to school since then, and Barton said he won't be returning. He starts screaming when she brings him with her to drop off his sibling at school.

Thursday night, his mother heard him saying "I'm not special."

Barton said Alex is reliving the incident.

They said he was "disgusting" and "annoying," Barton said.

"He was incredibly upset," Barton said. "The only friend he has ever made in his life was forced to do this."

The child's mother filed a complaint with the school resource officer, who investigated the matter, said Port St. Lucie spokeswoman Michelle Steele said. But the state attorney's office concluded the matter did not meet the criteria for emotional child abuse, so no criminal charges will be filed, Steele said. Port St. Lucie Police is no longer investigating, but is documenting the complaint, she said.

Steele said the teacher confirmed the incident did occur.

St. Lucie School's spokeswoman Janice Karst said the district is investigating the incident, but could not make any further comment.

Vern Melvin, Department of Children and Families circuit administrator, confirmed the agency is investigating an allegation of abuse at Morningside, but said he could not elaborate.

Many Rivers To Cross

zaterdag 24 mei 2008

Jonggehandicapten: investeren in plaats van bezuinigen!

19-05-2008 • Volgens SP-Kamerlid Paul Ulenbelt drukt minister Donner (Sociale Zaken) met zijn hervorming van de Wajong een groot deel van de jonggehandicapten nog verder in de armoede. “Donner stigmatiseert mensen die op jonge leeftijd een handicap hebben opgelopen. Hij wil een werkplicht invoeren voor deze jongeren en doet daarmee alsof deze mensen te lui zijn om uit de rolstoel te komen”, zegt Ulenbelt.

Paul Ulenbelt“Heel veel jonggehandicapten willen dolgraag aan het werk. Maar er zijn te weinig werkgevers die hen willen of kunnen opnemen”, aldus het SP-Kamerlid. “Bezuinigen op de uitkering en een werkplicht opleggen lossen het probleem niet op. Donner moet zijn pijlen niet richten op de uitkering van jonggehandicapten, maar op de werkgevers. Die moeten ruimte maken.”

Volgens Ulenbelt zou de minister veel mensen met een Wajong-uitkering aan de slag kunnen krijgen door het UWV een grotere rol te geven bij hun begeleiding. “De werkgevers hoeven alleen maar vacatures open te stellen voor jonggehandicapten. Dan kan het UWV hen naar deze vacatures leiden, hen begeleiden, werkplekken passend maken en de papieren rompslomp van de werkgever overnemen. Dat maakt het aannemen van zo’n ‘moeilijke’ werknemer veel aanlokkelijker voor een werkgever”, zegt Ulenbelt.

Vrijdag besluit het kabinet over de plannen van Donner. Naast een werkplicht stelt de minister ook voor de Wajong te verlagen. In de ogen van de SP leveren de plannen geen bijdrage aan de verbetering van de positie en de kansen op de arbeidsmarkt voor jonggehandicapten. De verantwoordelijkheid en de financiële lasten worden met het plan van Donner eenzijdig bij de gehandicapten en hun ouders gelegd.

Het verlagen van de Wajong-uitkering is voor de SP onbespreekbaar. “Jonggehandicapten verdienen financiële zekerheid, de Wajong uitkering moet een financiële basis zijn waarop altijd kan worden teruggevallen. De zekerheid van een inkomen boven het armoedeniveau zorgt er juist voor dat jonggehandicapten het risico van betaalde of vrijwillige arbeid durven nemen. We moeten investeren in deze jongeren, niet op hen bezuinigen” aldus Ulenbelt.

De SP geeft terechte kritiek op Donner. Een groot deel van het probleem ligt inderdaad bij de werkgevers die geen mensen met een arbeidshandicap willen. Er zijn allemaal prachtige regelingen om werkgevers te compenseren als ze een WAJONGer in dienst nemen, maar dat schijnt allemaal niet te werken.

PvdA wil herziening sociaal stelsel

Van onze verslaggevers Yvonne Doorduyn, Marc Peeperkorn Volkskrant
gepubliceerd op 24 mei 2008 02:47, bijgewerkt op 24 mei 2008 09:27

DEN HAAG - Elke arbeidsgehandicapte moet hulp op maat krijgen. Er dient een einde te komen aan de lappendeken van regelingen. De PvdA pleit voor één heldere regeling en één loket voor arbeidsgehandicapten. Volgens de partij moet het kabinet nog deze periode beginnen met een stelselwijziging, waarbij iedereen naar vermogen moet werken.

Het vangnet voor wie echt niet kan, komt op 75 procent van het minimumloon. De PvdA verwacht dat door de plannen binnen tien jaar 50 duizend gehandicapten extra aan de slag gaan.

Dat staat in het fractieplan Kansen geven, kansen grijpen dat de partij vandaag presenteert. De PvdA wil dat toekomstige uitkeringsgerechtigden – van jeugd-WAO (Wajong), bijstand en sociale werkvoorziening tot de uitkering voor gehandicapte ondernemers – door de gemeenten aan werk worden geholpen. Het enige onderscheid is nog of iemand wel of niet arbeidsgehandicapt is.

‘We trekken één lijn’, zegt fractievoorzitter Mariëtte Hamer in een interview met de Volkskrant, ‘om een einde te maken aan de oneerlijkheid in het systeem.’ Nu maakt het voor de uitkering en de hulp bij reïntegratie veel verschil op welk moment in zijn leven iemand een handicap oploopt.

Gemeenten worden verplicht iedereen die ook maar enigszins kan werken, een passende baan aan te bieden. De uitkeringsgerechtigde op zijn beurt mag die baan niet weigeren. Doet hij dat wel, dan riskeert hij een korting op zijn uitkering of wordt die in het ergste geval opgeschort. ‘Geen recht kan ontstaan, waar plicht ontbreekt’, schrijft de fractie.

De uitkeringsgerechtigde krijgt een loonaanvulling, zodat hij er bij elk gewerkt uur op vooruitgaat. Ook zorgt de gemeente zonodig voor werkplekaanpassingen en scholing. ‘Een gehandicapte op de werkvloer moet de normaalste zaak van de wereld worden.’

De werkgever krijgt het verschil in productiviteit gecompenseerd met een loonkostensubsidie; de gemeente neemt het papierwerk over. ‘We verwachten geen liefdadigheid van de werkgever’, aldus Hamer. ‘De werkgever betaalt voor wat hij krijgt.’ Gemeenten dragen in het plan het financiële risico, net als bij de bijstand: bij minder uitkeringen houdt de gemeente geld over voor andere doeleinden.

Het is de bedoeling dat arbeidsgehandicapten via een proefplaatsing van drie maanden een reguliere baan vinden tegen cao-loon. De overheid moet bij het aannemen van ‘mensen met een vlekje’ een stapje harder lopen. Hamer denkt aan quota.

Sterk dat de PVDA het niet alleen laat bij kritiek op de voorstellen van Donner maar met een eigen plan komt. Het idee om alles in een loket onder te brengen is op zich ook positief.Ik geloof alleen niet dat het een goed plan is om de verantwoordelijkheid voor de uitvoering bij de gemeenten te leggen. Op het niveau van de gemeenten is er geen deskundigheid met betrekking tot arbeidshandicaps. Ik heb jaren bij de Sociale Dienst rondgelopen voor dat ik bij het UWV terechtkwam en ben daar nog nooit een bijstands maatschappelijk werker tegen gekomen die op wat voor gebied dan ook competent is.Ik ben bang dat de uitvoering bij dit soort minkukels terechtkomt als het aan de gemeenten wordt overgelaten. Daarnaast is er het risico dat gemeenten het geld dat voor uitkeringen en arbeidsbemiddeling bestemd is gedeeltelijk in de gaten van hun begroting stoppen. Ik denk dat we het eerder moeten hebben van onafhankelijk instantie die gebaseerd is op het huidige UWV en CWI.

Clinton: sorry voor refereren aan moord Kennedy

24-05-2008 | Door: NOVUM
(Novum/Ap) - Hillary Clinton heeft zich vrijdag verontschuldigd voor het aanhalen van de moord in juni 1968 op Robert Kennedy als reden om in de race te blijven voor de Democratische nominatie voor het presidentschap. Clinton refereerde aan de moord als voorbeeld dat toentertijd de strijd in juni ook nog niet was beslist, maar het campagneteam van Barack Obama noemde de opmerking onmiddellijk 'ongepast'.

Nadat haar woordvoerster al de verzachtende omstandigheid had aangevoerd, dat zij naast de moord op Kennedy ook de succesvolle campagne van haar man in 1992 als voorbeeld gaf, besloot Clinton uren later alsnog zelf haar excuses te maken. Ze zei dat ze nooit de intentie had gehad om iemand, en in het bijzonder de familie Kennedy, te beledigen.

Clinton maakte de bewuste opmerking op een campagnebijeenkomst in de aanloop naar de voorverkiezingen in de staat South Dakota op 3 juni. Ze reageerde op een vraag waarom ze geen gehoor gaf aan de oproep van partijgenoten om de handdoek in de ring te gooien. Ze zei maar weinig begrip te hebben voor dergelijke verzoeken en vulde haar reactie aan met voorbeelden uit het verleden van Democraten die tot in de zomer voor de verkiezingen niet van opgeven wilden weten. In het geval van haar man wist hij een achterstand in juni met een zege bij voorverkiezingen in Californië alsnog in winst om te zetten.
Deel dit artikel op NUjij Deel dit artikel op eKudos Deel dit artikel op MSN Reporter

vrijdag 23 mei 2008

Ook John McCain heeft een omstreden geestelijk leider.

23-05-2008 | Door: Jet Mok

Dat de geestelijk leider van Barack Obama vreemde dingen zegt, weten de meeste mensen inmiddels wel. Zijn uitspraak 'God damn America' schokte de godvrezende Amerikanen die gewend zijn dat de Heer juist veel van Amerika houdt.

En dus kwam Obama in de problemen. In een lange toespraak probeerde hij de uitspraken van Jeremiah Wright in een context te plaatsen. Daarmee haalde hij tijdelijk wat kou uit de lucht, maar de rel leek desondanks een zegen voor John McCain, de man tegen wie Obama het hoogstwaarschijnlijk in november zal opnemen in de verkiezingen.

Katholieken, joden en Katrina...
Maar McCain heeft nu zijn eigen problematische religieuze leider. Al heet deze pastoor John Hagee, is hij blank en zal hij niet zeggen dat God Amerika moet verdoemen, zijn uitspraken zijn niet minder controversieel. De pastoor sprak in maart zijn officiële steun uit voor John McCain.

Maar jaren eerder had Hagee al gezegd dat moslims Amerika haten en het katholicisme noemde hij de 'the great whore'. Ook omschreef hij katholieken als 'anti-christenen', was Orkaan Katrina een 'straf voor het zedeloze New Orleans' en toen hij geld wilde inzamelen voor een middelbare school stelde hij een 'slavenverkoop' voor.

Daarmee was het niet afgelopen. Want nu is een geluidsfragment opgedoken waarin Hagee zegt dat Adolf Hitler tijdens de Tweede Wereldoorlog Gods was gezonden door God, toen hij 6 miljoen joden vermoordde. Een woordvoerder van Hagee heeft laten weten dat het inderdaad om een preek van McCain's dominee gaat. Hagee: 'De moord op alle joden tijdens de Tweede Wereldoorlog was hun eigen schuld, zij hadden naar Israel moeten gaan.'

En vrouwen
De geestelijk leider zou wel eens een blok aan het been van McCain kunnen zijn. McCain moet in november een hard gevecht leveren om de joodse kiezer - en die groep is, net als eerder de katholieken, niet te spreken over John Hagee. Daarom haastte de Republikeinse presidentskandidaat zich gedeeltelijk afstand te nemen van de pastoor. Samen met alle gelovige Amerikanen wil hij strijden voor de bescherming de kwetsbaren in de samenleving, de bescherming van het ongeboren leven en een exclusief huwelijk tussen man en vrouw.

Maar ook over vrouwen heeft de pastoor wel het een en ander te zeggen: 'Hoe weet je het verschil tussen terroristen en vrouwen die ongesteld zijn?', vroeg hij zijn publiek in de kerk. Hij gaf zelf antwoord: 'Met terroristen kun je onderhandelen.'

donderdag 22 mei 2008

Rokers stoppen groepsgewijs

Gepubliceerd: 22 mei 2008 16:23 | Gewijzigd: 22 mei 2008 16:23 NRC
Door onze redactie wetenschap
Rotterdam, 22 mei. Rokers die stoppen stimuleren hun vrienden en familie om ook de sigaret voorgoed te doven. Op termijn van jaren lijkt het daardoor dat rokers groepsgewijs stoppen.

De overblijvende groepen rokers raken inmiddels sociaal geïsoleerd. Zij hebben steeds minder contact met andere groepen, die overwegend uit niet-rokers bestaan.

Dat blijkt uit een 30 jaar durende netwerkanalyse van vrienden-, familie- en collegagroepen onder ruim 12.000 mensen, vandaag gepubliceerd in The New England Journal of Medicine. De onderzoekers van Harvard Medical School inventariseerden jaar zeven keer de sociale contacten tussen de bij het onderzoek betrokken mensen. In die 30 jaar halveerde het percentage rokers in de Amerikaanse bevolking, van 45 naar 21 procent. In Nederland rookten in de jaren zeventig relatief meer mensen: 60 procent, tegen 28 procent nu.

De onderzoekers rekenden uit wat de kans is om succesvol te stoppen als mensen in het sociale netwerk ook met roken ophouden. Rokers met een net gestopte partner, hebben 67 kans om ook snel te stoppen. Een stoppende broer of zus geeft een stopkans van 25 procent. Een goede vriend die de sigaret eraan geeft, biedt een kans van 36 procent om zelf binnenkort de laatste sigaret te roken.

In de jaren zeventig, zagen de onderzoekers in hun eerste netwerkanalyse, leefden rokers en niet-rokers in gemengde sociale netwerken. Het aantal rokers in een groep bleef drie decennia lang even groot. De niet-rokers verdwenen echter uit de groepen. En het aantal groepen met rokers nam af.

De onderzoekers concluderen daaruit dat mensen groepsgewijs stoppen met roken. En rokers groepen met hoogopgeleiden switchten eerder naar ‘niet-roken’ dan groepen met laagopgeleiden.

Hoe het groepsgewijs afzien van de sigaret in detail verliep, konden de onderzoekers niet afleiden uit hun gegevens. Ze speculeren dat de normen over de aanvaardbaarheid van roken verschuiven, dat de gestopten gingen vragen om niet meer in hun nabijheid te roken en dat het uitwisselen van sigaretten als sociaal contact ophoudt.

De netwerktheorie wordt al gebruikt bij op de jeugd gerichte stoppen-met-roken-campagnes. Het is echter een kwestie van alle leeftijden, zeggen de onderzoekers. Zij denken dat op individuen gerichte stop-acties misschien wel een groter effect hebben dan tot nu toe berekend. Meestal stoppen er maar vrij weinig mensen door zo’n actie, maar dan wordt niet meegerekend dat de definitieve stoppers op termijn wellicht hun sociale groep beïnvloeden. Campagnes gericht op geïsoleerde groepen rokers werken misschien ook, vinden de onderzoekers.

dinsdag 20 mei 2008

Kennedy Diagnosed With Malignant Brain Tumor

The Kennedy Family Patriarch
Sen. Edward M. Kennedy (D-Mass.) was diagnosed with a malignant brain tumor after suffering a seizure at his home on May 17, 2008. He is a liberal icon of the U.S. Senate and patriarch of the Kennedy family.

Sen. Edward M. Kennedy (D-Mass.), who was hospitalized in Boston Saturday after suffering a seizure, has a malignant brain tumor, according to a preliminary diagnosis released today by physicians at Massachusetts General Hospital.

A biopsy of a portion of Kennedy's brain identified a malignant glioma as the cause of the seizure, according to a statement by Lee H. Schwamm, the hospital's vice chairman of neurology, and Larry Ronan, Kennedy's primary care physician.

A glioma is the most common type of brain tumor, accounting for more than half of the 18,000 or so diagnosed each year.

The doctors said the usual course of treatment is radiation and chemotherapy.

"Senator Kennedy will remain at Massachusetts General Hospital for the next couple of days according to routine protocol. He remains in good spirits and full of energy," they said.

Senators learned of the diagnosis after Republicans and Democrats had joined their respective weekly policy lunches. "We stopped what we were doing and we said a prayer," said Sen. John Warner (R-Va.).

Sen. Patrick J. Leahy (D-Vt.) said Majority Leader Harry Reid (D-Nev.) briefed the Democratic caucus about Kennedy's condition, prompting grave concern among Kennedy's colleagues. "I'm having a hard time remembering a day in my 34 years here I've felt this badly," Leahy said.

White House spokesman Scott Stanzel said President Bush was informed of Kennedy's condition at 1:20 p.m. "He was deeply saddened by the news, and said he would be keeping Sen. Kennedy in his prayers," Stanzel said. Kennedy teamed with Bush during the president's first term to enact Bush's signature No Child Left Behind education reform legislation, but later became one of his fiercest critics on the invasion of Iraq.

Sen. John McCain, the presumptive Republican presidential nominee said that "our thoughts and prayers go out to Senator Kennedy and his family. We hope and pray his doctors will be able to effectively treat his condition and that he will experience a full recovery.

"I have described Ted Kennedy as the last lion in the Senate," McCain added, "and I have held that view because he remains the single most effective member of the Senate."

The diagnosis was a sharp turn of events after the weekend's developments. Initial reports Saturday indicated that Kennedy may have suffered a stroke, but that gloomy news soon gave way to more optimistic accounts of Kennedy joking with family, eating a seafood dinner and watching Boston Red Sox games.

Stephanie Cutter, a family spokesman, said then that further information on the senator's condition would not be known until Monday. The diagnosis was released today.

Kennedy's doctors said that "he has had no further seizures, remains in good overall condition, and is up and walking around the hospital." They said they will determine Kennedy's course of treatment after further testing and analysis.

Washington Post

Donner botst met coalitiegenoot PvdA over Wajong

Van onze verslaggeefster Yvonne Doorduyn Volkskrant
gepubliceerd op 19 mei 2008 22:07, bijgewerkt op 20 mei 2008 12:23

DEN HAAG - Een half jaar na de bijna-crisis over het ontslagrecht ligt CDA-minister Donner (Sociale Zaken) opnieuw in de clinch met regeringspartner PvdA over een ingreep in de sociale zekerheid. Donners plan om nieuwe jonggehandicapten vanaf 2010 een lagere uitkering te geven, is voor zowel de PvdA-ministers als de fractie in de Tweede Kamer onacceptabel.

Fractievoorzitter Hamer noemt het voorstel ‘onbespreekbaar’ en ‘een onbegaanbare weg’. Kamerlid Spekman: ‘Donner schendt het regeerakkoord. Daarin gaan alle uitkeringen naar 75 procent van het minimumloon. Aan die inkomenspositie gaan we niet tornen.’

Maandag lekte een notitie uit, waarin Donner een ingrijpende hervorming voorstelt van de WAO-uitkering voor jongeren (Wajong). De minister stelt een ‘tweestromenland’ voor, met enerzijds een uitkering van 75 procent van het minimumloon voor ‘echte’ Wajong’ers die nooit meer kunnen werken; en anderzijds een werkregeling voor jongeren die nog deels een eigen salaris kunnen verdienen. De laatste groep (naar verwachting tweederde van de nieuwe aanvragen) krijgt zijn inkomsten aangevuld tot 70 procent van het minimumloon. Van eigen verdiensten boven 200 euro mogen ze daarnaast de helft houden.

Vooral de verlaging van de uitkering voor werkende Wajong’ers van 75 naar 70 procent, moet het ontgelden. ‘Je jaagt mensen tegen je in het harnas en het levert nauwelijks geld op’, aldus een ingewijde. Ook wil de PvdA dat niet het UWV, maar de gemeenten de uitkering regelen, net als de bijstand.

Explosieve groei
Het aantal Wajong-uitkeringen groeit explosief. Per jaar komen er 16 duizend bij. Ook de PvdA vindt dat daar snel iets aan moet gebeuren. Spekman: ‘We delen het gevoel voor urgentie.’ Bronnen in de PvdA ergeren zich aan Donners opstelling. ‘Het proces verloopt weer niet soepel. Donner lijkt dingen op z’n pijnlijkst te willen afhandelen in plaats van op z’n effectiefst.’

De ChristenUnie is minder afwijzend. Kamerlid Ortega: ‘Met een baangarantie is een verlaging van de uitkering bespreekbaar.’

maandag 19 mei 2008

Cnossen heeft gesproken, het rapport is uit.

Jan Mulder Volkskrant

Cnossen is voorzitter van de adviescommissie van de ChristenUnie die vandaag ‘geen duidelijk ja of nee’ heeft geadviseerd ten aanzien van de vraag of ‘praktiserende homoseksuelen’ binnen de ChristenUnie een politieke functie mag bekleden.

CU-homo’s die wethouder willen worden, moeten ‘geloofwaardig de standpunten van de CU kunnen uitleggen, dus ook het feit dat de ChristenUnie het homohuwelijk afwijst’.

Een opgeluchte partijleider André Rouvoet toonde zich zeer ingenomen met het geen duidelijk ja of nee van zielsverwant Cnossen.

Ik las het rapport. Curieuze benadering van het probleem. Had het advies niet gegeven moeten worden over CU-wethouders die weigeren (‘gewetensbezwaard’) homo’s in de echt te verbinden, in plaats van de aandacht te vestigen op de arme CU-homo die wethouder wil worden?

Het gaat toch om de discriminatie van homoseksuele mensen die willen trouwen en niet om het versteende gedachtegoed van de ChristenUnie en de bijbehorende worsteling van het homoseksuele lid?

Het afwijzende standpunt van de ChristenUnie inzake het homohuwelijk komt neer op haatzaaien
Dat mag niet, hoor, is hier ten strengste verboden. Je krijgt het geheid aan de stok met Donner en Hirsch Ballin als je het toch doet.

Zou er niet een commissie moeten komen die zich buigt over de vraag of de ChristenUnie wel zo’n pijnlijke commissie in het leven mag roepen? En daarna een commissie die onderzoekt of een openlijk discriminerende organisatie als de ChristenUnie in het politieke bestel past, plus een subcommissie die kijkt of een verbod van de CU tot de mogelijkheden behoort?

En daarna misschien nog een commissie die probeert vast te stellen of iedereen die lid is van de illegale ChristenUnie wettelijk door tien agenten van het bed mag worden gelicht met de woorden ‘eindelijk hebben we je!’?

De woorden van Mulder zijn mij uit het hart gegrepen.

Beer prayer

Donner snoeit in jeugd-WAO

< DEN HAAG - De WAO-uitkering voor jonggehandicapten, de Wajong, gaat op de schop. Jongeren die niet volledig worden afgekeurd – naar verwachting tweederde – moeten vanaf 2010 verplicht aan het werk. Wie aangeboden werk weigert, krijgt geen geld. De meeste nieuwe Wajong’ers ontvangen niet meer de maximale uitkering van 75 procent van het minimumloon, maar 70 procent. Van elke zelfverdiende euro mogen ze de helft houden.
Donner (ANP)

Dat blijkt uit een notitie van CDA-minister Donner van Sociale Zaken, waarover de ministerraad deze week beslist. Het aantal Wajong-uitkeringen groeit sterk. Er wordt al gesproken van ‘het nieuwe WAO-drama’. In 2007 waren er 167 duizend Wajong’ers, en per werkdag komen er zestig bij. Als er niets gebeurt, zit in 2050 ruim 5 procent van de beroepsbevolking (450 duizend mensen) in de Wajong, schat de uitkeringsinstantie UWV – wat 5,3 miljard euro per jaar zou kosten.

Donner wil dit voorkomen. Net als bij de hervorming van de WAO, twee jaar geleden, stelt hij een ‘tweestromenland’ voor: enerzijds ‘echte’ Wajong’ers, die voor de rest van hun leven zijn uitgeschakeld. Donner schat dat dit eenderde van de aanvragen zal betreffen. Die groep houdt, zonder verdere keuringen, tot 65 jaar recht op 75 procent van het minimumloon.

Daarnaast schetst de minister een groep (tweederde) die met enige hulp perspectief heeft op een baan, maar niet op eigen kracht 75 procent van het minimumloon kan verdienen. Nu is het nog zo dat 98 procent direct volledig wordt afgekeurd. Dat verandert. Donner creëert een ‘Wajong Werkregeling’, waarbij het UWV een reguliere baan aanbiedt. De overheid regelt zaken als aanpassingen op de werkplek, een jobcoach en vervoersvoorzieningen.

Het uitgangspunt daarbij is dat de Wajong’er ten minste 20 procent van het minimumloon – zo’n 200 euro per maand – zelf verdient. De overheid vult dit aan tot 70 procent. Wie meer verdient dan die 200 euro mag daarvan de helft houden. ‘Zo moet (meer) werk (meer) lonen’, schrijft Donner.

De eerste keuring voor de Wajong ligt net als nu bij 18 jaar, de definitieve toets volgt met 27 jaar, gelijk met de leeftijdsgrens van de aangekondigde leer-werkplicht voor jongeren. Met 18, schrijft de minister, kan iemands arbeidscapaciteit nog niet goed worden beoordeeld. ‘Onderzoek toont aan dat mensen pas na hun 20ste fysiek en mentaal uitontwikkeld zijn.’ Wajong’ers met studiefinanciering verliezen hun uitkering. Zij krijgen zonodig 200 euro per maand ter compensatie van studievertraging of aanpassingen.

Het voorstel richt zich op aanvragen vanaf 2010, niet op wie nu al een Wajong-uitkering ontvangt.

zondag 18 mei 2008

Obama's Independent-Minded Oregon Supporters

By Alec MacGillis Washington Post
BEND, Ore. -- After all the bowling and the shot-and-a-beer quaffing of the recent Rust Belt primaries, the upcoming Oregon contest is serving as a useful reminder of a fact that's been somewhat overlooked: not every swing voter in America wears a blue collar.

Hillary Clinton's campaign has been arguing for several months that her strength with white working class Democrats would make her better positioned to win key states like Pennsylvania, Ohio and Michigan in November. And there is no doubt that Barack Obama has work to do in winning over this group of voters, though his campaign argues that many of them voters will remain in the Democratic fold come November.

But the fixation on Rust Belt Reagan Democrats has given short shrift to another, and by some measures more numerous and pivotal, group of swing voters: middle and upper-middle income independents who jump from one party to another with every cycle. This sprawling, amorphous group of voters has been growing with every election and is seen by the Obama campaign as crucial to his hopes of winning swing states such as Minnesota, New Hampshire, Missouri and Wisconsin, not to mention states that Obama argues he can take from the Republican column, such as Colorado and Virginia.

These independents also exist in large numbers in Oregon, where interviews with voters suggest that Obama's support among them is far stronger than it is with the boilermaker set. In Beaverton, outside Portland, where Obama visited a small software firm, employee Jack Randall, a chemist, said he was an independent who had voted for Republicans in the past -- including George Bush in 2000 -- but that he would vote for Obama this fall.

"He's very personable, intelligent and thoughtful. There was a lot of intensity of data about what he's going to do, it wasn't just the fluff that we've been hearing about," said Randall, 56, whose Republican wife is also backing Obama. For him and his colleagues at the firm, he said, a key issue setting Obama apart from Clinton and presumptive GOP nominee John McCain was their support for a holiday in the federal gasoline tax. "That made many of us laugh," he said. "Anyone who knows arithmetic knows it's not going work. It's clearly pandering."

At a Mexican restaurant in Woodburn, Ore., Obama got into a brief conversation with Marcie Crawford, a 41-year-old social service worker. She later said that she's generally voted Republican but was planning to pick Obama over McCain this fall. "He's believable," she said. "He seems to believe in what I believe in, the need for changing the way things are. He's more forward looking, not backward looking." She felt this way even though, she said, "I understand that some of the things he stands for I'm against."

And among several thousand turning out to see Obama in Albany, Ore., was Tom Ottenheimer, a 44-year-old independent and engineer who he had voted for Republican presidential candidates in the past but was considering Obama over McCain because of the Iraq war. "I don't know why we got into the war," he said. "It's like a fistfight. I wouldn't want to hit you until you had wound up to punch me, right

If you don't believe in God you're not alone

Washington, D.C. – May 1, 2008
These words are being seen on Interstate 95 north of Philadelphia. Greeting
outbound drivers near the Westmorland turnoff, they are part of a highway
billboard that features an image of blue sky and clouds with the words
superimposed over. The striking message raises a question . . . and maybe
some eyebrows.

The billboard was placed by a coalition of local and national humanist and
freethought organizations, including the American Humanist Association and
it's independent marketing adjunct FreeThoughtAction, Atheist Alliance
International, the Freethought Society of Greater Philadelphia, the Humanist
Association of Greater Philadelphia, and Temple University Secular Students.

This billboard was timed to coincide with the National Day of Reason,
celebrated by humanists each year on the same date as the National Day of
Prayer--which this year falls on May 1, the 75th anniversary of the first
Humanist Manifesto.

Speaking at a press conference held this morning at the Ethical Humanist
Society of Greater Philadelphia, Roy Speckhardt, executive director of the
American Humanist Association, said: "Traditional religious billboards have
abounded in the past. Something nontraditional like this is therefore needed
to stimulate thinking."

Joe Fox, president of the Humanist Association of Greater Philadelphia,
added: "The point of the billboard is to make nontheistic people, such as
atheists and agnostics, aware that they aren't alone."

At the same press conference, Margaret Downey of Pocopson, president of
Atheist Alliance International, highlighted the positive results that occur
when nontheists find each other and become involved with other like-minded

Sally J. Cramer, president of the Freethought Society of Greater
Philadelphia, declared: "Atheist and agnostic Americans have been made to
feel marginalized. It's time to change that. We're here and we have a place
at the table."

"We want people to know there's a serious and meaningful alternative to the
religious right that has been dominating American religious discussion," Fox
added. "After all, a lot of people are frustrated with the power that
traditional faiths have wielded, and they don't know where to turn to find
others who share that frustration. Now they will."

The billboard will be up for three months and is one of a series that will
appear around the country, raising the public profile of humanists and
freethinkers. The billboard is backed by an active Web site at that sets forth the larger mission of the effort and
offers ways that individuals can get involved. An image of the billboard
appears on the site, but people can also phone 1-800-NEW- REASON. Either way
they will be able to learn more about the national and Philadelphia
organizations behind the effort.

"Once people have phoned or logged on, they can go further to learn more or
just stop right there," Cramer said. "No door-to-door evangelist will ever
visit, and there are no pop-ups on the Web page. Our only aim is to reach
those who really want to learn more."

The billboard is large and clear--20 feet tall by 60 feet wide--and
strikingly easy to see on the right side of the roadway.

"You can't miss it," Speckhardt concluded.

* * *

PhillyCOR, the Greater Philadelphia Coalition of Reason, is a joint effort
to help connect local freethinkers and providing them with a sense of
community and a way to combine their voices with others who are ready to
move society forward.

zaterdag 17 mei 2008

Cartoonist: ik ben niet meer veilig


AMSTERDAM - De Amsterdamse cartoonist Gregorius Nekschot voelt zich geïntimideerd door de politie-inval in zijn huis. ''Nu hebben we je!' zeiden ze toen ze hier dinsdagochtend binnenvielen. Terwijl ik me nooit aan justitie heb willen onttrekken.''

De cartoonist - zijn pseudoniem verwijst naar zowel de paus die de inquisitie instelde als een methode waarmee fascisten en communisten tegenstanders uit de weg ruimden - zat dinsdag thuis te werken, toen de bel ging. ''Ongeveer tien man stonden er voor de deur. Twee agenten, de officier en veel technische recherche. Meteen toen ze binnenkwamen, begonnen ze te fotograferen en in mijn spullen te rommelen.''

De cartoonist werd naar het politiebureau in Buitenveldert gebracht, waar hij twee keer werd verhoord. ''Daarna ben ik overgebracht naar een cellencomplex in Zuid-Oost, waar ik tot woensdagmiddag een uur of drie ben vastgehouden. Toen ik thuiskwam, bleken mijn computer, backupschijven, een usb-stick en mijn mobiele telefoon in beslag te zijn genomen. Allemaal spullen die ik nodig heb om te kunnen werken.''

De cartoonist zegt zich in zijn werk te richten tegen alle vormen van totalitarisme, religieus én politiek. ''Dat ik zoveel cartoons aan de islam wijd, komt doordat uit die hoek de laatste tijd wel heel veel stof wordt aangedragen. Ik reageer op wat om me heen gebeurt,'' zei hij twee jaar geleden in deze krant bij het verschijnen van zijn boek Misselijke grappen.

Min of meer tot zijn verbazing heeft dat boek niet heel veel losgemaakt. En dat terwijl de cartoons toch heel wat verder gingen dan de bekende Deense cartoons. ''Dat is ook wat die agenten dinsdagochtend tegen me zeiden: 'Wat jij maakt, is veel erger dan wat ze in Denemarken deden. Besef je wel wat het betekent als jouw identiteit bekend is?' Waarop ik zei: dan laadt u wel een heel zware verantwoordelijkheid op uw schouders.''

De cartoonist zegt zich na de inval onveilig te voelen. ''Ik heb me nooit willen onttrekken aan justitie. Op mijn website is zelfs een directe link naar het Meldpunt Discriminatie. Maar ik ben wel altijd heel voorzichtig geweest met mijn identiteit. Dat pseudoniem gebruik ik niet voor niets. Het is geen flauwekul wat ik maak, ik weet wat de consequenties kunnen zijn. Daarom ben ik ook heel bang voor een veroordeling. Stel dat ik de gevangenis in ga. Als maker van die cartoons ben ik er mijn leven niet zeker.''

© Het Parool, 16-05-2008, 11:50 uur
Het is duidelijk dat met dit gereformeerde kabinet de vrijheid van meningsuiting niet meer bestaat en de inquisitie herboren is!

Volk en Vaderland

Ik ken geen vlag of volkslied,
geen volk of vaderland.
Grenzen zijn voor mij
slechts lijnen op een kaart.
Ras of huidskleur zijn
voor mij niet relevant.

Ik ken geen wortels en geen heimwee,
ik voel niets bij Nederland.
Ik maak deel uit van de Wereld,
niet van een vaderland

Mijn wieg stond toevallig
op een ingepolderd stuk moeras.
Daar wonen dwergen die
niet verder kijken dan
de grenzen van hun dorp,
die roepen “vol is vol.”

Ze nemen pindakaas mee en hagelslag
in de caravan want
dat buitenlandse eten
dat vreten ze niet,
dat moeten ze niet,
net als de buitenlanders.

Laat ze stikken in hun polder
in hun hagelslag en drop,
in hun voetbal en hun schaatsen,
in hun verongelijkt gezeur.

Laat ze sterven met
hun angst voor buur en buitenlander,
maar laat mij leven
en ademen
en liefhebben.

Laat me liefhebben alle mensen
laat me liefhebben in de zesduizend talen
van de wereld
laat me liefhebben zonder grenzen
laat me de wereld omhelzen.

vrijdag 16 mei 2008

Water restrictions may be made permanent

As soon as water managers eased watering restrictions in April, the weather turned dry. Lake Okeechobee is dropping again. The rules may have to become permanent.
Posted on Fri, May. 16, 2008


Water managers on Thursday moved toward permanently imposing the twice-weekly irrigation restrictions on homeowners now in place across South Florida.

The South Florida Water Management District won't consider formal proposals until next month, but members of the nine-member governing board agreed that implementing year-round conservation was a critical step to address regional shortages that won't disappear any time soon.


It has been almost bone-dry since the board eased once-weekly limits a month ago following three straight wetter-than-normal months. The result is that Lake Okeechobee, the heart of South Florida's water supply and a backup source for East Coast cities, this week dropped below 10 feet above sea level.

That is its lowest point since October and with windy, dry weather forecast for at least a week, the lake is likely to continue falling until regular seasonal rains arrive.

The National Weather Service predicts the wet season, which supplies most of South Florida's rainfall, will begin in the last week of May.

The big lake sits about 3 ½ feet below its historical average for this time of year, though a half-foot above last year's record daily lows.

The proposed year-round restrictions, still being tweaked, would retain the current watering days for most households across a district that stretches from Orlando to Key West: Thursday and Sunday for even addresses and Wednesday and Saturday for odd.

The hours would change slightly, with sprinkling prohibited from 10 a.m. to 4 p.m.


But the rules will be a lot more lenient, and more complicated, for utilities and communities that recycle treated wastewater for irrigation. Depending on the amount of recycled water used, residents may get three to seven days a week to water.

Board member Charles Dauray urged keeping the rules consistent.

''If you tweak this too much and you get too many variables, you're going to confuse the people,'' he said.

''People want to be part of the solution. They won't be part of the solution if we keep changing the rules,'' he added.

But utilities, which have complained of lost revenues from the restrictions and billions in future expenses to meet state demands to recycle wastewater and phase out ocean dumping, urged the board to allow unrestricted use of treated wastewater for irrigation.

If not, they wouldd be forced to dispose of an increasingly expensive product by pumping it into deep underground wells.

Board members agreed that the restrictions on such ''alternative sources'' should be relaxed to provide an incentive for cities and counties to invest in re-use systems.

''Rather than pump it into the ground, I'd rather see it on a lawn,'' said board member Melissa Meeker.

The board expects to consider the formal year-round measures at its next meeting on June 12.

If they are approved, they could go into effect by the fall.

Tu vas pas mourir de rire (Respire)

Gelovigen die aanstoot nemen aan cartoonisten zouden zich in de oren moeten knopen dat je van lachen niet dood gaat.

I don't believe it

Cardinal Cormac Murphy-O'Connor takes a patronising line on atheists -
and reveals he doesn't even understand the nature of secularism

Terry Sanderson

May 9, 2008 12:00 PM
Where does on start with a speech as specious and self-serving as the
one given by Cardinal Cormac Murphy-O'Connor in Westminster Cathedral
The BBC headed its report of the event: "'Respect atheists', says
Cardinal". Can you imagine anything so utterly patronising than the
leader of some rapidly diminishing religious sect (in the UK at
least - with a 40% decline in attendance in a generation) telling a
huge proportion of the population that he's prepared to tolerate
them? And why is he prepared to tolerate them? Well, because even if
they say they don't believe in God, God is still with them and,
really, atheism is just a "distorted kind of Christianity".

But more worrying than that is Murphy-O'Connor's caricature of
secularism as some kind of threat to people's personal beliefs. He
conflates atheism and secularism, either through ignorance, or more
likely deliberately, and then says that it is trying to rob people of
their spirituality.

That is not what secularism is about. Murphy-O'Connor is nearer the
mark when he says that secularists want to "privatise religion" and
reduce its influence in the public arena. There is a difference
between individual believers bringing by their version of morality
into the public debate, and a Church wanting to write its dogmas into

Faith is about believers having a personal relationship with their
God. Religion, on the other hand, is about organising those believers
and bidding for temporal power in their name. Secularists have no
problem with the former, but they have a lot of problems with the

And as for the claim that Christians are "denied a voice", take a
listen to the Today programme, as broadcast this morning. Richard
Dawkins, who was personally attacked by Murphy-O'Connor in his
speech, was given three minutes to tie John Humphrys in knots about
the BBC's automatic deference to religious leaders. An hour later
Murphy-O'Connor was allotted seven and a half minutes to repeat the
unfounded assertions about non-religious people being incapable of
living a full life, and about religion being denied a voice.
Hopefully spurred by Dawkins' chiding, Humphrys did give the Cardinal
a harder time than is usual with clerics on the BBC.

Murphy-O'Connor also speaks with forked tongue when he tries to
portray the Catholic Church as some persecuted institution that means
harm to no one. He says the Catholic Church is caricatured as "some
heartless, insular institution that wants to deny people their

Cardinal - this is not a caricature. It is the truth. Your own
actions and pronouncements confirm it. You have tried to deny human
rights to homosexuals, you have tried to rob women of the right to
choose contraception and abortion and thereby take control of their
lives, you have tried (and continue to try) to interfere with
scientific research that may lead to the alleviation of enormous
suffering. You have attempted to manipulate the political process by
pressurising Catholic MPs. On a personal level you - and your church -
try to control every aspect of your followers' lives, from telling
them what to think, what to eat and when to eat it, to telling them
who they can sleep with and even what they can and cannot do when
they get between the sheets.

You have argued that Christian leaders should have privileged input
to government policymaking. You have said that you should have
unchallenged access to the BBC. You are a politician as much as a
priest, but no one has elected you. It is you and your church - not
secularists or atheists- which are out of step with the people of
this country.

Just how remote Catholic bishops are was illustrated in a YouGov poll
(pdf) for Catholics for Choice in November. Only a seventh of the
population agreed with the Catholic bishops or Vatican position on
abortion law, and only just over a quarter (27%) of Catholics. And
there is little doubt that the bishops' line on contraception and
homosexuality would be even more out on a limb. Yet it is the Pope's
three-line whip that the Catholic MPs are forcing the government to

You ask why the government continually thwarts your will - the answer
is that they are elected to represent the people, while you take your
orders from an unaccountable central source in another country.

You may bleat that people no longer believe - but that is their
choice and choice is the one thing that the Catholic church fears. As
far as you are concerned, there is only one way - the Catholic way.
Well, the country at large, and increasingly your own congregations,
are telling you that the Catholic way is not their way, as this poll
so clearly reveals.

donderdag 15 mei 2008

Religious Right Tries, Again, to Impose the Ten Commandments on American Citizens

The Secular Coalition for America Responds

On May 8, 2008, the Reverend Rob Schenck held a press conference in Washington, DC in an effort to drum up support for a Congressional resolution declaring an annual National Ten Commandments Weekend. Schenck also called on the Supreme Court to issue a definitive ruling allowing the public display of the Ten Commandments in its decision on the Utah case of Pleasant Grove City v. Summum, a case the Court takes up this fall.

Schenk is President of Faith and Action, “a Christian outreach whose mission is to challenge Capitol Hill with Biblical Truth and change the nation one policy maker at a time.” Joining Rev. Schenck at the press briefing in front of the Supreme Court were the Reverend Patrick J. Mahoney of the Christian Defense Coalition and William J. Murray of the Religious Freedom Coalition. All three groups are active in national politics and are part of the larger conservative religious movement.

Schenk told his audience, “Religious freedom is the first and most important of all freedoms,” and that “the Ten Commandments unify all Americans.”

In response to this renewed effort to pass a Ten Commandments Weekend resolution, originally introduced in 2006, the Director of the Secular Coalition for America, Lori Lipman Brown, issued the following statement:

“Someone should ask Rev. Schenck how he can say he supports religious freedom when his goal is clearly to undermine religious freedom in our country. Apparently Rev. Schenck is unable or unwilling to see the hypocrisy of his position.

“Calling on Congress to endorse the Ten Commandments flies in the face of the Establishment Clause of the First Amendment to the Constitution. The Establishment Clause states that "Congress shall make no law respecting an establishment of religion" and yet the first few Commandments demand the worship of only one god. The First Amendment also protects the free exercise of religion, but the Commandments prohibit it by prescribing even the act of uttering God’s name, not to mention how we get to spend our weekends.

“Furthermore, imposing the Ten Commandments on citizens by forcing them to pay with their tax dollars for their presence and maintenance in public places also flouts the First Amendment; asking the Supreme Court to allow the public display of biblical laws is fundamentally un-American.

“The Ten Commandments are not unifying. They are, in fact, divisive in the way they privilege a few religions and reject the rest and would, if sanctioned by our government, condemn the tens of millions of Americans who don’t believe in a god. America prides itself on religious diversity, and our government must never tell us how – or whether – to worship. Anyone looking for ten rules to rally around need look no further than the Bill of Rights.”


The Secular Coalition for America is the national lobby for atheists, humanists, freethinkers and other nontheistic Americans with the unique mission of protecting their civil rights. Based in Washington, DC, its full-time lobbyist and support staff engage public policy makers and the media to increase the visibility and respectability of nontheistic viewpoints and to protect and strengthen the secular character of our government as the best guarantee of freedom for all. Information is at .

Vrouwelijk brein rukt op

15-05-2008 | Door: Esma Linnemann, DAG
Hoe moeilijk is het voor een vrouw om carriere te maken binnen de wetenschap?
Een wereld vol machtswellustige oversekste professoren, die vrouwelijke collega’s alleen als bedpartners serieus nemen. Dit gekscherende beeld schept filosofe en schijfste Joke Hermsen van de faculteit Wijsbegeerte van de Universiteit van Amsterdam. In haar fictieroman De Profielschets wordt de politieke strijd rondom de benoeming van een nieuwe hoogleraar op scherpe wijze beschreven. Hoofdpersoon Bernt Brakhoven is daarbij een rokkenjagende hoogleraar die het liefst de lakens deelt met al zijn vrouwelijke collega’s en ze intellectueel niet serieus neemt.
'Hoe hoger je komt, hoe meer de pijplijn lekt'
Het boek uit 2005 riep veel reacties op onder vrouwelijke wetenschappers: een feest der herkenning voor de één, zwaar overdreven volgens de ander. Maar het feit blijft dat het voor vrouwen lastig blijft carrière te maken binnen de wetenschap. De contouren van het zogenoemde glazen plafond worden duidelijk zichtbaar, nu het aantal vrouwelijke promovenda spectaculair toeneemt. Volgens cijfers van het CBS behaalden in 2007 1.321 vrouwen hun dokterstitel, tegen 1.729 mannen. In sommige wetenschapsgebieden – zorg en welzijn – promoveerden er zelfs meer vrouwen dan mannen.

‘We gaan de goede kant op, maar hoe hoger je komt, hoe meer de pijplijn lekt’, zegt Anne-Marie van Gijtenbeek, coördinator van het Vrouwennetwerk van de Universiteit Utrecht. ‘Het is voor vrouwen nog steeds heel moeilijk hoogleraar te worden. Het percentage blijft steken op ongeveer 10 procent en staat niet in verhouding tot het aantal vrouwen dat rondloopt en benoemd zou kunnen worden.’ Een toename aan gekwalificeerde vrouwen maakt volgens Van Gijtenbeek geen verschil. ‘Daar zit het probleem niet.’ Zitten Universiteiten dan nog steeds vol met machomannen? Van Gijtenbeek: ‘Er is bijna nooit sprake van kwaadwillendheid onder mannelijke professoren. Maar ze benoemen vaak iemand uit hun eigen kring, en dat zijn overwegend mannen. En in een commissie van zes wijze mannen en een vrouw is de kans ook klein dat een vrouwelijke kandidaat wordt gekozen.’
Weinig hoogleraren, veel promovendi
De Nederlandse cijfers zijn nog steeds bedroevend. In 2006 was een nipte 10 procent van alle hoogleraren en ruim 15 procent van universitair hoofddocent vrouw. Het gemiddeld aantal vrouwelijke wetenschappers ligt in Europees perspectief al jaren veel hoger, rond de 30 procent.

Nederland doet het met haar percentage vrouwelijke promovendi, ruim 43 procent wél goed. Een van die vele vrouwelijke promovendi is drs. Marieke van den Brink, die promoveert op het onderwerp ‘gender processen in benoemingspraktijken van hoogleraren aan Nederlandse universiteiten.’ Van den Brink, die zelf graag hoogleraar wil worden, stelt dat seksisme aanwezig is op de wetenschappelijke werkvloer, zij het sluimerend en vaak onbewust. ‘Het is tegenwoordig not done om in een sollicitatiecommissie te zeggen: ‘Ik moet geen vrouw op die plek. Maar je kunt wel op andere manieren een vrouwelijke benoeming blokkeren, door te zeggen dat ze te weinig ervaring heeft, niet genoeg heeft gepubliceerd.’ Volgens Van den Brink ligt het in ieder geval niet aan de Nederlandse vrouwen, die zich in andere sectoren van de arbeidsmarkt vaak profileren als deeltijdkampioenen. ‘De meeste vrouwelijke wetenschappers willen niet deeltijd werken, en een aantal heeft ook geen gezin. Toch worden ook deze vrouwen niet benoemd.’

De oplossing zien betrokken wetenschappers bij een nog intensievere focus vanuit de overheid en de universiteit op vrouwen in de wetenschap. Van Gijtenbeek: ‘Sommige mensen denken dat het vanzelf gaat, maar dat is niet het geval. Universiteiten moe ten zich er actief voor inzetten. Van den Brink: ‘Er moet een ander - minder mannelijk - beeld komen van een competente wetenschapper.’

woensdag 14 mei 2008

PopArt-pionier Rauschenberg (82) overleden

Gepubliceerd: 13 mei 2008 22:19 | Gewijzigd: 14 mei 2008 07:23 NRC
Door Sandra Smallenburg
New York, 13 mei Robert Rauschenberg, een van de belangrijkste naoorlogse Amerikaanse kunstenaars, is maandag overleden aan een hartaanval.

Hij is 82 jaar geworden. Samen met Jasper Johns werd Rauschenberg beschouwd als de wegbereider van de Amerikaanse PopArt. Hij was een kunstenaar die zich niet liet beperken tot één medium of stijl, maar werkte met zoveel mogelijk verschillende materialen: verf op doek, maar ook met foto’s, textiel, knipperende lampen en opgezette dieren. Zo bestond zijn werk Monogram (1955/1959) uit een opgezette angorageit met een autoband om haar middel die op een collage stond. Rauschenberg werkte ook als choreograaf, performer en, in zijn latere jaren, als componist.

Robert Rauschenberg, in 1925 in het Texaanse stadje Port Arthur geboren als Milton Ernest Rauschenberg, kreeg bekendheid in de jaren vijftig, de tijd van het Abstract Expressionisme. Tegen die stroming zette hij zich in 1953 radicaal af door een tekening van Willem de Kooning uit te gummen en deze als zijn eigen werk te presenteren (Erased De Kooning Drawing).

Met zijn veelzijdige oeuvre is Rauschenberg van groot belang geweest voor veel kunstenaars na hem. Hij liet zien dat alledaagse voorwerpen en zelfs afval als materiaal voor een kunstwerk kunnen dienen – een idee dat door menig hedendaags kunstenaar is overgenomen. ,,Ik heb echt medelijden met mensen die vinden dat zeepbakjes of spiegels of colaflesjes lelijk zijn”, zei hij ooit, ,,want ze worden er iedere dag door omgeven en dat moet ze diep ongelukkig maken”.

maandag 12 mei 2008

McCain's Christian Problem


By Robert D. Novak
Monday, May 12, 2008; Page A19

John McCain, who as the Republican candidate for president has spent the past two months trying to consolidate right-wing support, has a problem of disputed dimensions with a vital component of the conservative coalition: evangelicals. The biggest question is whether Mike Huckabee is part of the problem or the solution for McCain.

Some U.S. Christians are not reconciled to McCain's candidacy but instead regard the prospective presidency of Barack Obama in the nature of a biblical plague visited upon a sinful people. These militants look at former Baptist preacher Huckabee as "God's candidate" for president in 2012. Whether they can be written off as merely a troublesome fringe group depends on Huckabee's course.

Huckabee's announced support of McCain is unequivocal, and he is regarded in the McCain camp as a friend and ally. But credible activists are spreading the word that Huckabee secretly allies himself with the bitter-end opposition. That hardly seems possible considering his public backing, but critics of Huckabee's 10 years as governor of Arkansas say he is all too capable of playing a double game.

McCain and Huckabee were friendly rivals in this year's Republican competition, sharing contempt for Mitt Romney. Indeed, McCain would not be where he is today had Huckabee not mobilized born-again voters to upset Romney in the Iowa caucuses. All of Romney's efforts to overtake McCain in conservative Southern state primaries were stifled by Huckabee's success in those contests. Huckabee quickly endorsed McCain once he clinched the nomination. They bonded publicly in Little Rock on April 24 during McCain's tour.

Nevertheless, the word is that some evangelicals dispute Huckabee's support. One experienced, credible activist in Christian politics who would not let his name be used told me that Huckabee, in personal conversation with him, had embraced the concept that an Obama presidency might be what the American people deserve. That fits what has largely been a fringe position among evangelicals: that the pain of an Obama presidency is in keeping with the Bible's prophecy.

According to this activist, at the heart of the let-Obama-win movement is longtime Virginia conservative leader Michael Farris -- the nation's leading home-school advocate, who is now chancellor of Patrick Henry College (in Purcellville, Va.) for home-schooled students. Best known politically as the losing Republican candidate for lieutenant governor of Virginia in 1993, Farris is regarded as one of the hardest-edged Christian politicians. He is reported in evangelical circles to promote the biblical justification for an Obama plague-like presidency.

In conversations with me, Huckabee and Farris both denied saying that an Obama presidency should be inflicted on the country. Huckabee was enthusiastic in his support for McCain, noting how well they had gotten along during their primary competition.

Farris is another matter. A vigorous supporter of Huckabee for president, he has not endorsed McCain and may never do so (though he quickly adds that he never would vote for Obama or Hillary Clinton). "I am concerned about what judges [McCain] may name," Farris told me, "and the test will be who he selects for vice president." He made it clear that Huckabee would be his choice, and ruefully added, "I understand he is not under consideration."

At McCain headquarters, no doubt is expressed about Huckabee's loyalty. "I feel we haven't used him [Huckabee] enough," McCain campaign manager Rick Davis told me. McCain's strategists are more concerned that the libertarian Rep. Ron Paul has not abandoned his candidacy, keeps fighting for delegates and says he will not endorse McCain.

Even taking Huckabee's professions of support for McCain at face value, he is not leaving politics for the lecture circuit. He has formed the Huck PAC to back Republican candidates, his supporters have established a Web site (, and Huckabee backers are behind the Government Is Not God PAC, which aims to discourage McCain from naming Romney as his vice president.

Mike Huckabee has emerged from obscurity to become a major factor in American politics leading evangelical Christians. The McCain campaign counts on him to energize supporters who would rather wait for Huckabee 2012, not to encourage those dreams.

© 2008 Creators Syndicate Inc.

'Respect atheists', says cardinal

Cardinal Murphy-O'Connor urges deeper understanding between believers and non-believers

The Archbishop of Westminster has urged Christians to treat atheists and agnostics with "deep esteem".

Believers may be partly responsible for the decline in faith by losing sense of the mystery and treating God as a "fact in the world", he said in a lecture.

Cardinal Cormac Murphy-O'Connor called for more understanding and appreciation between believers and non-believers.

But the leader of Roman Catholics in England and Wales said that Britain must not become "a God-free zone".

The cardinal's lecture at Westminster Cathedral comes after a spate of public clashes over issues such as stem-cell research, gay adoption and faith schools.

Mystery of God

He expressed concern about the increasing unpopularity of the Christian voice in public life, saying: "Our life together in Britain cannot be a God-free zone and we must not allow Britain to become a world devoid of religious faith and its powerful contribution to the common good."

Later, he told BBC Radio 4's Today programme why he thought it was dangerous to be governed by reason alone.

He said saying that "supposedly faithless societies" ruled only by reason were like those created by Hitler and Stalin, ripe for "terror and oppression".

Proper talk about God is always difficult, always tentative.
Cardinal Murphy-O'Connor

Last year, Cardinal Murphy-O'Connor complained of a "new secularist intolerance of religion" and the state's "increasing acceptance" of anti-religious views.

To stem this tide, he said Christians must understand they have something in common with those who do not believe.

God is not a "fact in the world" as though God could be treated as "one thing among other things to be empirically investigated" and affirmed or denied on the "basis of observation", said Cardinal Murphy-O'Connor.

"If Christians really believed in the mystery of God, we would realise that proper talk about God is always difficult, always tentative.

"I want to encourage people of faith to regard those without faith with deep esteem because the hidden God is active in their lives as well as in the lives of those who believe."

There's absolutely no reason to take seriously someone who says, 'I believe it because I believe it'.
Richard Dawkins, scientist

'Imaginary friend'

But Richard Dawkins, scientist, staunch atheist and author of books including The God Delusion, told BBC Radio 4's Today programme that the cardinal's comments carried no weight.

Referring to God as an "imaginary friend", Mr Dawkins said: "When talking to a politician you would demand proof for what they say, but suddenly when talking to a clergyman you don't have to provide evidence.

"There's absolutely no reason to take seriously someone who says, 'I believe it because I believe it.'

"God either exists or he doesn't. It's a matter of the truth."

Speaking later on Radio 4, Cardinal Murphy-O'Connor answered those criticisms. He said: "I think there are a number of people in this country who would like to marginalise religion.

"They would much prefer not to see religion as neutral, but to neutralise it.

"And there are unbelievers who construct their own God in order to demolish him."

Of claims that faith has no basis in reason, he replied: "To believe in God is not unreasonable."

Cuban judo athlete reported missing

Yurisel Laborde, a gold-medal winner at the Pan American Judo Championships in Miami, left the Cuba delegation and her whereabouts are unknown.
Posted on Mon, May. 12, 2008

Judo Champion Yurisel Laborde, who won a gold medal at last week's Pan American Judo Championships in Miami, left the contingent sometime Sunday afternoon, according to a judo official.
Judo Champion Yurisel Laborde, who won a gold medal at last week's Pan American Judo Championships in Miami, left the contingent sometime Sunday afternoon, according to a judo official.

One of the four Cuban women who won gold medals at the Pan American Judo Championships last week in Miami left the contingent sometime Sunday afternoon, according to Team USA President Jose Rodriguez.

Yurisel Laborde, a gold-medal winner at the Pan American Championships and a gold-medal favorite in the Beijing Olympics this summer, left the Cuban delegation and her whereabouts were not publicly known, according to a judo official.

It's unclear if she will rejoin teammates who are scheduled to fly back to Havana on Monday afternoon.

The departure of the athlete caused a swirl of speculation about her intentions, especially after the visiting Cuban team had performed so well during the competition.

The judo official said Laborde, 28, packed her bags and left a note for her teammates explaining her actions. The source would not say what her intentions were, but noted that the athlete still could rejoin the team for its scheduled departure to Havana at 2 p.m. Monday.

Laborde was one of four women who won gold medals for Cuba during the week. The others were Driulis González, Idalis Ortíz and Yanet Bermoy. Ortíz competed in Sunday's activities and Bermoy was seen at the James L. Knight Center on Sunday afternoon, taking in the action but not competing. Laborde and González were not seen Sunday at the tournament.

''We have a specific protocol for who we contact and how we go about it in these situations,'' said Rodriguez, flanked by a member of USA Judo's security team. USA Judo organized the tournament and was responsible for security.

Rodriguez added that he had contacted a government agency but declined to say which one.

Reached at home Sunday night, Zachary Mann, a spokesman for U.S. Customs and Border Protection, said he was not aware of the situation.

``Until someone comes forward, we can't do anything,''Mann said. ``There's no set precedent for when someone defects. They may come forward right away, they may have family or friends.''

Several calls and a visit to area Catholic churches, a traditional first-stop for Cuban defectors, yielded no results.

It has been more than 40 years since Cuba sent an Olympic team of any sort to Miami. The week was largely uneventful, with only a small protest last week.

On March 14, seven members of the Cuban national soccer team defected following a match in Tampa.

zaterdag 10 mei 2008

Religious Contempt Among Americans May Foreshadow Actions Overseas

By Dan Ivers
Opinion Editor

The very words "radical fundamentalism" undoubtedly produce many
similar thoughts and images in the minds of the average American. It
is generally associated with Islam, terrorism and much of the
struggle we face in our current war in Iraq and larger war on terror.
However, a story that has recently emerged from the Middle East
changes the face of that dirty phrase. Army specialist Jeremy Hall
has filed a lawsuit against the U.S. military, alleging he was the
target of harassment by his superiors and fellow soldiers regarding
his atheist views. He also alleges that he was sent home from Iraq
after filing complaints, as well as that he was blocked from being
promoted because of his views and threatened by other soldiers and
superiors to the point where the Army had to assign him a bodyguard.

While none of Hall's claims have been substantiated, they don't seem
that far out of the box. It's not hard to cast the war in a Christian-
versus-Muslim light, and the original post-9/11 rhetoric from
President Bush and many other politicians suggested just that (Bush
even called it a "crusade," which he apologized for later). While
this has been toned down severely, it's not difficult to imagine that
a certain number of recruits may be motivated by religious reasons;
they may be there to fight for "God and country," in the truest
sense. These concerns are even more serious when you consider just
who we will let in the military these days (seemingly anybody,
including those with violent criminal histories).

The military has vehemently denied Hall's accusations, and the
Constitution clearly states that no one can be denied a position of
employment based on faith, which presumably extends to a lack
thereof. However, reactions to atheism can be severe, and it's not
always observed as being under the umbrella of religions to be
tolerated. Atheists are seen as morally lost by many who will
tolerate your difference of faith from their own, provided that you
do claim to adhere to some religious set of morals. A 2006 University
of Minnesota survey found that atheists were the least-trusted group
in America, below Muslims, homosexuals and recent immigrants. They
also got the lowest ratings when people were asked whether they
thought a group "shared their vision of America." I'm sure many were
surprised to hear that there even was an atheist soldier, as
stereotypes would hold that they are unpatriotic.

Many atheists do not openly espouse their views for fear of being
ostracized (hence the popularity of non-offensive terms
like "agnostic" and all the cop-outs you hear, like "I'm spiritual,
just not religious," or "I just don't like organized religion.").
Someone like Hall is brave to announce his religious philosophy,
although he has admitted that it took a long time for him to
comfortable with it. His attorney —Mikey Weinstein of the Military
Religious Freedom Foundation and an Air Force veteran who also served
in the Reagan White House has seen thousands of similar incidents
over the years. He will publish a book titled "With God on Our Side:
One Man's War Against an Evangelical Coup in America's Military"
later this year.

After 9/11, America enjoyed a sense of unity against a common cause,
and most backed our efforts to fight in the Middle East. However,
this was very short-lived, and clearly discrimination and
divisiveness are back with a vengeance. There's no doubt that our
soldiers are patriotic, for they put their lives on the line for our
country; but it shouldn't be only for their vision of our country,
and they shouldn't be out there fighting a neo-crusade against any
non-Christian, whether Muslim, Atheist or any other denomination.
Like it or not, soldiers are ambassadors, and this kind of conduct
against one of their own doesn't speak well for how they might treat
Iraqis or Afghanis. Terrorists are often called radical
fundamentalists because of their extreme adherence to their religion
and their lack of tolerance for anyone who will not show the same
adherence. Incidents like the ones raised by Jeremy Hall show that
this might not just be their holy war, but ours, too.

Furthermore, atheists have the same right to not believe as anyone
else to subscribe to their religion, yet it's still somewhat socially
acceptable to hate them. Atheists may be without a god, but they are
not universally without morals. Unfortunately, they are shunned and
are fairly poorly organized, so they have almost no one to fight for
the respect and tolerance granted to other religions. It's not hard
to imagine how an Islamic terrorist would react to someone who says
they are godless, but apparently a lot of soldiers—and Americans—
wouldn't feel too differently.

Een glazen rokershok, of een café zonder dak

door Annemieke Kooper en Berrit Nederlands Dagblad
De Lange Biertuinen, roestvrijstalen rookparaplu's, overkappingen met stormvaste asbakken, verwarmde terrassen en rookcabines in alle soorten en maten. Horecabedrijven zinnen massaal op creatieve en weerbestendige oplossingen voor het rookverbod dat op 1 juli van kracht wordt. Ze kunnen er nu echt niet meer omheen. Nog een krappe twee maanden te gaan en alle cafés, kroegen, restaurants, hotels en discotheken moeten rookvrij zijn. Dan steekt menig cafébezoeker, barman of -vrouw een symbolische laatste sigaret op.

Eigenlijk was het de bedoeling dat de horeca begin 2004 tegelijkertijd met de werkvloer de sigaret zou uitbannen om het bedienend personeel en niet-rokende klanten te beschermen tegen de schadelijke rookwolken. Cafés en restaurants kregen echter langer de tijd zich voor te bereiden op de rookstop. Nog steeds staan de horecabedrijven niet te trappelen.

In veel Europese landen die Nederland inmiddels voorgingen, waaronder Engeland, Schotland, Italië en Spanje, verliep de introductie van het rookverbod vrij soepel. Ook de handhaving lijkt geen probleem.

Zo is er in Engeland een hele nieuw trend ontstaan: 'smirten', een combinatie van roken (smoke) en flirten. Op de stoep voor de pub bloeit nu menige romance op.

In Ierland - dat al vier jaar geleden een rookverbod kreeg - verliep de introductie minder voorspoedig. Daar zagen achthonderd zaken zich genoodzaakt de deuren te sluiten, blijkt uit cijfers van een Ierse belangenorganisatie voor pubs. In het eerste jaar daalde de omzet van de pubs met gemiddeld vijftien procent. Het is niet te zeggen of dit door het rookverbod kwam.

Koninklijke Horeca Nederland verwacht dat ook Nederlandse horeca­bedrijven het rookverbod zeker het eerste halfjaar in de portemonnee zullen voelen. Uitbaters in Nederland doen er daarom alles aan om zowel de liefhebbers van een sigaret als de niet-rokers te gerieven en zo hun klandizie op peil te houden.

Biljart eruit, rookhok erin
Een zelf getimmerd hok van enkele luttele vierkante meters, ruimte voor hooguit twintig mensen en drie ramen en een deur waardoor je het café in kijkt. Binnenin een 'kroegse' inrichting met barkrukken, een plank als geïmproviseerde bar en als kers op de taart het binnenkort op te hangen afzuigsysteem om te voorkomen dat het er binnen de kortste keren blauw van de rook staat.

In café Amstelhoek in Hellevoetsluis zijn de voorbereidingen voor de rookvrije periode al vergevorderd. Toen bekend werd dat het rookverbod deze zomer van kracht werd, was de oplossing snel gevonden, herinnert eigenaar Martin Mulder zich.

,,Biljart eruit, rookhok erin, zo simpel was het. Want als iedereen buiten gaat staan om te roken, heb ik helemaal nergens meer zicht op. Bovendien staan de rokers dan buiten te vergaan van de kou, want aan terrasverwarmers ga ik echt niet beginnen. Veel te duur.''

Volgens de kroegbaas moeten de rokers het er maar mee doen. Luxer dan het nu is, wordt het niet. ,,Een zelfbedieningstap in het hok kunnen ze vergeten'', grijnst hij van oor tot oor. ,,Dan gaan ze veel te veel feestvieren. Een biertje komen ze maar gewoon zonder sigaret aan de bar halen.''

Volgens Mulder vinden zijn klanten het rookhok een prima oplossing. Hij heeft nog van niemand klachten gehad. Alleen zijn personeel is er minder over te spreken. ,,Die roken zelf elke avond pakje na pakje.''

En Mulder zelf? ,,Ik ben zelf de ster van het roken, maar gelukkig woon ik boven de kroeg. Zeg ik gewoon dat ik thuis iets moet ophalen. Een mooie smoes om even een trekje te nemen. Nee, ik zal d'r geen sigaret minder om roken.''

Wie in de gezellige kleurige tuin van het Bredase café van het Bierreclamemuseum zit, hoeft binnenkort zo'n vijftien meter minder te lopen om een biertje te bestellen. Begin juli opent daar een buitenbar om de rokende klanten, die binnen worden verbannen, tegemoet te komen.

'Café fumé', zoals de eigenaren Jan Hemmer en Lenny Sinke hun tuincafé gekscherend hebben gedoopt, lijkt een gewone kroeg, compleet met ontelbare bierreclames aan de wand en uithangborden. ,,Alleen een dak ontbreekt en daarom mag er naar hartenlust worden gepaft'', vertelt Hemmer.

Door daarnaast ook een paar keer per maand een band in de tuin te laten optreden, hopen de eigenaren dat een terugloop in klanten beperkt blijft. Want dat het aankomende rookverbod hen gasten gaat kosten, weten ze heel, heel zeker.

Daarmee is de strijd tegen klantenverlies nog niet gestreden, menen Hemmer en Sinke. Op last van de gemeente moet de biertuin nu nog om elf uur 's avonds dicht en dat moet anders, menen ze.

,,Tachtig procent van de mensen die hier komen, rookt'', weet Sinke. ,,Als iedereen buiten zit en om elf uur weer naar huis moet, kunnen wij de boel wel sluiten. Die mensen rennen allemaal naar de nabijgelegen kroegen in België waar je langer kan blijven en tenminste nog gewoon wél een sigaret mag opsteken.''

Hemmer moet nog maar zien wat er na 1 juli gaat gebeuren. De kroegbaas ziet het somber in. ,,Uiteindelijk kunnen we er natuurlijk niet meer omheen, maar ik weet niet of het rookverbod ook voor mij dan gaat beginnen'', lacht hij voorzichtig. ,,Iemand die even snel binnen een trekje neemt, ga ik echt de sigaret niet afpakken. Als een rookvrije kroeg zo'n succes zou zijn, dan had die allang bestaan.''

Waarom wachten tot 1 juli om de paffende cafégasten definitief te scheiden van de niet-rokers? Jules Leeuwenhage, uitbater van Pub D'r Londener in Kerkrade, is liever goed voorbereid. Zijn ,,creatieve uitwerking van de betuttelende overheidsmaatregel'' was bovendien zó lumineus, dat die half maart meteen in gang gezet moest worden.

,,Ik zat aan de bar, biertje en sigaretje erbij, te overdenken wat we aan moesten met het rookverbod. Toen zag ik het ineens: een volledig glazen ruimte voor de rokers waarvan het glas gedeeltelijk meeloopt met de gebogen vorm van de bar. Zodat het lijkt alsof alle gasten, rokers en niet-rokers, nog steeds gewoon in één ruimte zitten.''

De rookruimte van zes vierkante meter, geheel op maat gemaakt naar ontwerp van de kastelein en volgens de regels voorzien van een eigen rookgasafvoer, heeft een volledig glazen deur. Om een bestelling te plaatsen en van de bar te pakken, hoeven de cafébezoekers alleen even hun hoofd en arm om de hoek te steken. Leeuwenhage: ,,Want we mogen er natuurlijk onder geen beding bedienen.''

Toen het 'rookaquarium' net was opgetrokken, dreigde een aantal gasten niet meer te komen, zegt Leeuwenhage. ,,Inmiddels leggen de bezoekers zich er wel bij neer, hoewel er regelmatig geopperd wordt of we niet beter de niet-rokers kunnen afzonderen. Als ik nog eens zo'n ruimte moest ontwerpen, zou ik 'm minstens vijftien vierkante meter maken.''

Het is in ieder geval prettig te weten dat de vaste klandizie niet afhaakt, zegt de kastelein. ,,Collega-kroegbazen moeten dat allemaal nog maar afwachten.''

Leeuwenhage heeft de indruk dat veel collega-uitbaters hun kop in het zand steken. Dom, vindt hij. ,,Sommige kasteleins proberen het rookverbod zelfs krampachtig tegen te houden. Wat mij betreft een doelloze actie, je moet wel realistisch blijven.''

door Harm Harkema
Verstokte rokers zijn doorgaans meesters in het sussen van hun geweten. Ze kennen ook vrijwel allemaal wel iemand die een pakje per dag wegpafte en toch heel oud werd.
Feit is dat uit de enorme hoeveelheid onderzoek naar de relatie tussen roken en gezondheid onomstotelijk is komen vast te staan, dat rokers met hun leven spelen. Hoe meer en hoe langer ze roken, hoe groter de kans dat ze eraan sterven.

De grootste gezondheidsrisico's voor rokers zijn longkanker, copd (long­emfyseem) en vaatziekten, zoals hartinfarcten en beroertes. Rokers hebben ook veel vaker mond- en keelkanker, blaaskanker en ouderdomsblindheid. Negentig procent van longkanker is het gevolg van roken.

Ter ontlasting van het rokersgeweten: 85 van de 100 rokers krijgen geen longkanker. Al is dat 'opwekkende' cijfer mede het gevolg van het feit dat menig roker voordien al aan een andere kwaal is overleden.

Wageningse onderzoekers kwamen vorig jaar tot de conclusie dat rokers gemiddeld zeven jaar korter leven, en Rotterdamse epidemiologen berekenden een paar jaar geleden dat tussen 1950 en 2015 1,2 miljoen Nederlanders voortijdig zijn en zullen zijn gestorven door het roken.

Hoewel de rooklobby nog steeds ontkent dat passief roken (het inademen van de tabaksrook van anderen) ongezond is, wijst (vrijwel) alle onderzoek anders uit. De Gezondheidsraad schat dat jaarlijks zo'n tweehonderd mensen sterven aan longkanker als gevolg van passief roken. Uit allerlei onderzoek blijkt bovendien consistent dat passieve rokers 25 procent meer kans lopen te overlijden aan hart- en vaatziekten.