donderdag 18 september 2008

VVD op de bres voor staand bier drinken

[Zittend een biertje drinken mag nog altijd. Foto ANP/Marcel Antonisse]
Zittend een biertje drinken mag nog altijd. Foto ANP/Marcel Antonisse
AMSTERDAM - Staand een biertje drinken op een terras? In Amsterdam mag dat volgens de regels niet. De VVD in de hoofdstad vindt dat onbegrijpelijk en wil er wat aan doen. Dat maakte de partij woensdag bekend.

De liberalen gaan dit najaar voorstellen de algemene plaatselijke verordening (apv) te wijzigen. Daarin staat namelijk dat het niet is toegestaan drank te verstrekken aan mensen die geen gebruik maken van de zitplaatsen op een terras.

''Het moet niet gekker worden'', aldus gemeenteraadslid Bas van 't Wout. ''Nu gaat de gemeentelijke overheid bepalen dat ik op een terrasje moet gaan zitten en niet meer mag staan. Als er overlast is, is het een ander verhaal. Maar dit is te gek voor woorden.''

Volgens de VVD schieten bestuurders door bij het handhaven en is er sprake van ''onredelijke handhavingdrift''. De partij stelt dat sinds het rookverbod in de horeca veel cafébezoekers buiten staan zonder dat dit overlast veroorzaakt. Bovendien is het voor ondernemers niet te doen om continu in de gaten te houden of iedereen wel netjes in zijn stoel zit, aldus de liberalen. (ANP)

In navolging van TON die het sinterklaasfeest tot topprioriteit heeft gesteld en de Partij voor de Dieren die zich druk maakt om de vissenkom heeft de VVD nu ook ontdekt waartoe zij hier op deze aarde is.

woensdag 17 september 2008

Top adviser claims John McCain invented the BlackBerry

Even though he can't send email

By Cade Metz in San Francisco • Get more from this author

Posted in Government, 16th September 2008 18:24 GMT

Nine years after Al Gore said he invented the internet, the John McCain campaign has claimed that the email-challenged Republican presidential nominee "helped create" the BlackBerry.

This morning, when asked what McCain had done as Chairman of the Senate Commerce Committee that would show he has the chops to mend the nation's broken economy, the candidate's top economic adviser waved a CrackBerry at gathered reporters.

"He did this," Douglas Holtz-Eakin said. "Telecommunications of the United States is a premier innovation in the past 15 years - comes right through the Commerce Committee - so you're looking at the miracle John McCain helped create and that's what he did."

Another McCain aide soon told the world that Holtz-Eakin's claim was "a boneheaded joke by a staffer." And you can believe the boneheaded bit.

According to this aide, McCain laughed when he heard Holtz-Eakin's comments. "He would not claim to be the inventor of anything, much less the BlackBerry," the aide explained.

A spokesman for Democratic candidate Barack Obama said this was the McCain campaign's second worst move of the week: "If John McCain hadn't said that 'the fundamentals of our economy are strong' on the day of one of our nation's worst financial crises, the claim that he invented the BlackBerry would have been the most preposterous thing said all week."

The CrackBerry is the country's most popular corporate email device, and as Obama points out in a new TV ad, John McCain doesn't even use email.

When The Reg highlighted the new ad last week, countless readers yelped that McCain's war injuries prevent him from typing on a keyword. But one commenter soon put them in their place.

"There are indeed lots of ways for people with disabilities to use the internet," he said. "I myself am completely blind and my computer uses synthetic speech...there is voice recognition...and on screen keyboards. Also tablet PCs with hand writing recognition."

If John McCain and his wife can afford eight houses, they can afford a machine that lets him send email. ®

There is no truth to the rumor . .

Posted on Wed, Sep. 17, 2008
reprint print email
Facebook Digg AIM
Related Content

For the record:

Sarah Palin did not call dinosaurs ''lizards of Satan.'' Barack Obama is not a Muslim. That list of books that Palin supposedly wants to ban is a fake. Obama doesn't refuse to say the Pledge of Allegiance. The picture of Palin wearing a flag bikini and hefting a gun is a fraud. Obama is, too, a U.S. citizen. Palin doesn't want Alaska to secede.

These and other rumors are, of course, busily bouncing all over the Internet. I dispute them only for the aforementioned record and not from any expectation that doing so will make the slightest bit of difference to the willingness of people to believe whatever they want. I just need to hear truth spoken aloud, need to be able to testify to future generations that it was stated in black and white somewhere in the midst of the maelstrom of mendacity, of lies and damned lies, that now dominates the political debate.

May I share with you the one that sent me over the top? It purports to be a column by Maureen Dowd raising questions about Obama's Internet fundraising. But reading it, I knew immediately it wasn't by Dowd; the leaden, pedestrian prose sounded nothing like The New York Times' breezy doyenne of derision. Two computer searches confirmed my suspicion: The column was a lie with Dowd's name on it.

The brazenness of it struck me. That, and a self-preservationist streak that said, if they can do it to her, they can do it to me.

Maybe you're wondering what's the fuss. Politics and lies, after all, go together like carrion and flies, and this year is no different. Palin's claim that she told Congress ''thanks but no thanks'' on that ''bridge to nowhere?'' Not quite true. Obama's claim that he co-authored a bill to help homeowners threatened by foreclosure? Fudged.

Still, there's something new at work here. After all, this stuff used to be the exclusive province of political operatives; we the people were content to leave lying to the professionals. These days, shadowy groups and shadowier individuals are in the thick of it. The Internet has made it ridiculously easy; you can sabotage a campaign without ever changing out of your PJs. And the swift boat campaign of 2004 showed the potential: John Kerry's bid for the presidency was fatally wounded by unfounded questions regarding his heroism in Vietnam.

Over the last 20 months, we've all seen the next step on this downward spiral. Meaning the right-wing campaign to paint Obama as Osama bin Laden in a suit. But the chorus of prevarication attending Sarah Palin's arrival on the national scene should dispel any notion that one ideology has a monopoly on mendacity.

Factor in the mistrust (both conservative and liberal) of what used to be regarded as the ultimate arbiters of fact -- i.e., news media -- and you have to wonder whether truth still has a future here.

Like so many other things in this country, it has become splintered and factionalized. These days, every ideology has a ''truth,'' and everybody's ''truth'' has an agenda. Nothing is settled and known. All things are up in the air, all things open to interpretation. Indeed, truth hardly seems to be the point anymore. Lies serve just as well. As a result, we are no longer grounded in the same shared body of facts and in a very real sense, have no basis upon which to reason together, no basis for shared mission, purpose or identity.

Those bases are, not incidentally, foundation blocks of nationhood.

Already the political sides in this country talk past each other like Mars and Venus. If the games of obfuscation and fabrication political hacks play really are becoming common among real people, it can only get worse.

They think they're helping a candidate win an election. Truth is, they're helping all of us lose a whole lot more.

McCain campaign admits Palin never visited Iraq

Sarah Palin: Ireland visit little more than a refuelling stopSarah Palin: Ireland visit little more than a refuelling stop
DAN GLAISTER in Los Angeles

IT WAS, she said, the "trip of a lifetime". The young governor from the remote state engaged in her own brand of shuttle diplomacy in the summer of 2007, even posing, gun in hand, with some of her loyal troops in a far-off land.

But this weekend, the story of Alaska governor and Republican vice-presidential nominee Sarah Palin's trip to Ireland, Germany, Kuwait and Iraq began to shrink under scrutiny. Interrogated about hazy details of the itinerary - the first time she had travelled outside of North America - campaign officials acknowledged that Ms Palin had not entered Iraq, but had instead visited Alaska national guard troops on the Kuwait border.

"You have to have permission to go into a lot of areas, and [the border crossing] is where her permissions were," Alaska national guard colonel Dave Osborn told the Boston Globe . As for the trip to Ireland, that was little more than a refuelling stop.

The admission by the McCain camp further dents her foreign policy credentials. The campaign has made much of her experience dealing with Russia and Canada, countries that border Alaska. But in an interview broadcast last week, her first since becoming Mr McCain's running mate, Ms Palin indicated that her knowledge of Russia was restricted to being able to see it from Alaska. It now appears that her knowledge of Iraq is based on her having been able to see it from Kuwait.

The latest revelation about Ms Palin's travels came as several newspapers continued to investigate her tenure as the mayor of a small town in Alaska and her two years as state governor. The New York Times accused her of cronyism and carrying out vendettas against her political foes.

Undaunted, or perhaps buoyed by the controversies surrounding her candidacy, Ms Palin campaigned alone for the first time at the weekend in Nevada, a crucial swing state. Both she and the Democratic presidential nominee Barack Obama were due to campaign in Colorado, another western swing state, today.

Meanwhile, despite a week of adverse opinion polls, the Obama camp announced it had raised a record $66 million (€46 million) in August. The latest figures may bolster expectations of a money advantage that Mr Obama could have over Mr McCain in the final two months before the election. Opinion polls show that the race is dead even.

Obama spokesman Bill Burton said the August figure was helped by 500,000 new donors. The tally for the latest month exceeded the $55 million for February, which marked a record for Mr Obama and an all-time high for any candidate in a primary.

After far surpassing Mr McCain in private fundraising, earlier this year Mr Obama opted against taking public funds for the final stretch of the campaign.

Mr McCain, who chose to take public financing, has access to an infusion of $84 million from a government presidential election fund for the period between the Republican convention and the November 4th election.

In August, his last month of private fundraising, Mr McCain took in $47 million, a record for his campaign and an amount that was helped by his announcement of Ms Palin as his running mate.

Despite his prodigious private fundraising, Mr Obama may not have as much of an advantage as he could when it comes to advertisements and get-out-the-vote efforts. Mr McCain benefits from money contributed to the coffers of the Republican National Committee, which has been more successful at raising money than the Democratic Party. - ( Guardian service; additional reporting Reuters)

© 2008 The Irish Times

dinsdag 16 september 2008

Anglicaan: excuses voor Charles Darwin

APLONDEN - De Anglicaanse Kerk moet Charles Darwin excuses aanbieden voor ,,de vijandige reactie'' op Darwins ideeën en zijn evolutietheorie, vindt de anglicaanse geestelijke Malcolm Brown. Brown, hoofd van de pr-afdeling van de Church of England, schrijft dat op zijn gisteren gelanceerde website. Hij meent dat de kerk Darwin verontschuldigingen moet aanbieden, omdat door het onbegrip van de kerk mensen zijn aangemoedigd Darwin verkeerd te begrijpen.

Hij wijst er op dat er nog altijd gelovigen zijn die Darwins bevindingen afwijzen. De Church of England zegt Browns standpunt over de evolutietheorie te onderschrijven, maar excuses aan Darwin af te wijzen. De kerk verwerpt de ideeën van christenen die menen dat de evolutietheorie onverenigbaar is met het Bijbelse scheppingsverhaal.

Natuurlijke selectie
Darwin (1809-1882) kreeg een opleiding als anglicaans priester, maar de evolutietheorie en de daarin centrale idee van natuurlijke selectie brachten hem in conflict met superieuren en collega-geestelijken. Hoewel de kerk destijds geen officieel standpunt innam, reageerden veel leden afwijzend. Zo vroeg de bisschop van Oxford, Samuel Wilberforce, ooit in een debat aan wetenschapper en darwinist Thomas Huxley of die via zijn grootvader of grootmoeder van een aap afstamde.

Onder Darwins critici behoorden ook anglicaanse geleerden als John Stevens Henslow en Adam Sedgwick, die beiden Darwin in Cambridge les gaven. Sedgwick schreef dat hij enkele van Darwins ideeën ,,uiterst onjuist en kwaadaardig kwetsend'' vond. Brown zegt dat vanuit het huidige perspectief moeilijk de gedachte kan worden onderdrukt dat de reactie destijds vooral was gebaseerd op een emotionele afwijzing van de idee dat de mens afstamt van de aap. Hij pleit voor een toenadering tussen christendom en darwinisme.

Voor de achter-achterkleinzoon van Darwin, Andrew Darwin, hoeven excuses niet. ,,Waarom al die drukte?'', zei hij tegenover de krant de Daily Mail . ,,Als na tweehonderd jaar verontschuldigingen worden aangeboden, gaat het er niet zo zeer om iets recht te zetten dat verkeerd is, maar ervoor te zorgen dat iemand of een organisatie die excuses aanbiedt een beter gevoel krijgt.''

Nederland Dagblad

Andrew Darwin heeft groot gelijk. De Anglicaanse kerk doet dit alleen maar om er zelf een beter gevoel van te krijgen. We kunnen hier alleen onze schouders over ophalen. Uit het betoog van meneer Brown blijkt dat hij niets van de evolutietheorie heeft begrepen. Zijn pleidooi voor een toenadering tussen christendom en darwinisme is lachwekkend. Ze zijn incomensurabel. Het gebruik van de term darwinisme is sowieso misleidend. Het gaat niet om een paar dogma's die door Darwin zijn bedacht maar om een wetenschappelijke theorie waarvan Darwin de grondlegger is. We moeten spreken over de evolutietheorie. We hebben aan de ene kant een wetenschappelijke theorie en aan de andere kant een religie. Ik zie niet in welke zin deze toenadering zouden moeten of kunnen zoeken. Als meneer Brown bedoelt dat hij open staat voor wetenschappelijke inzichten en niet wegloopt voor de implicaties van de evolutietheorie voor zijn geloof dan juich ik dat alleen maar toe. Ik wil hem alleen wel waarschuwen dat deze implicaties dodelijk zijn voor zijn geloof. Hij doet er goed aan om eerst Darwins Dangerous Idea van Daniel Dennett eens te lezen. Dennett maakt duidelijk dat de creationisten de implicaties van de evolutietheorie voor onze diepste overtuigingen beter hebben begrepen dan dit soort zogenaamd ruimdenkende christenen. Ik vertrouw deze meneer Brown niet. Ik denk dat zijn werkelijke bedoeling is dat critici als Dawkins een toontje lager moeten zingen. De Anglicaanse kerk kan op deze manier mooi stellen dat Dawkins c.s. bekrompen zijn en dat de kerk ruimdenkend is. De kerk zoekt immers zogenaamd 'toenadering' en figuren als Dawkins wijzen die af en blijven maar met hun kritiek komen. Er zijn heel veel halfzachte zogenaamd ruimdenkende christenen die een dergelijk verhaal als zoete koek slikken.

maandag 15 september 2008

Hetero man zkt man

I Kissed a Girl van Kate Perry was de zomerhit van 2008 Maar niet
alleen meisjes experimenteren met hun biseksualiteit. Ook jongens hebben
die behoefte.

Het nummer I Kissed a Girl van Kate Perry is een van de meest
gedownloade nummers van afgelopen maand. In de Billboard Hot 100, de
invloedrijke Amerikaanse hitparade, stond hij 7 weken op 1. Dubai
verbood het nummer onlangs vanwege de opruiende tekst. Maar da’s Dubai.
Wie staat er hier nog van te kijken als een heteroseksuele vriendin je
vertelt dat ze na een paar drankjes met een meisje heeft gezoend? Zelfs
‘all the way’ gaan maakt haar nog niet lesbisch. Misschien was ze
dronken, uit op avontuur of hooguit bi-curious. Maar stel je nou eens
voor dat je beste hetero maatje na een weekendje stappen opbiecht dat
hij in een club stond te dansen en zich extreem aangetrokken voelde tot
een jongen. Zijn haar rook lekker en hij zag er goed uit en voor hij het
wist ging hij met zijn nieuwe fling te keer op het herentoilet. Dan trek
je toch op zijn minst een wenkbrauw op...

Toch voelt 13 % van de mannen zich wel eens seksueel aangetrokken tot
een andere man ook al noemt hij zichzelf hetero, zo blijkt uit cijfers
van de Rutgers Nisso Groep. “Daar zitten natuurlijk ook biseksuele
mannen bij of mannen die nog niet uit de kast zijn gekomen,” zegt
seksuoloog Henriëtte Schoones. “Maar er is ook een groep mannen die
zich prima voelt in de sociale rol van de hetero man maar die toch
geïnteresseerd zijn in seks met een andere man.”

Henriëtte Schoones krijgt wekelijks mannen binnen met seksuele
verlangens naar hetzelfde geslacht. Schoones: “ De seksuele spanning is
voor veel mannen een belangrijke drijfveer. Seks van man tot man is
anders dan die ze met een vrouw zouden hebben. Het gaat om geiligheid,
lust en klaarkomen in plaats van de emotionele beleving die bij de vrouw
een belangrijkere rol speelt.” Een andere reden is het ondergaan van
passieve anale seks, een penis en sperma fascinatie hebben of het
praktiseren van seksuele fantasieën over mannen. “Een groot verschil met
de homo- of biseksuele man is dat het deze mannen meer gaat om de
seksuele handeling met een man dan de man zelf,” aldus de seksuoloog.

Wie op internet gaat surfen en komt ze regelmatig tegen: de heteroman op
zoek naar seks met een andere man. In Amerika bestaat al een speciale
site voor mannen die zichzelf niet als
homoseksueel zien maar vragen hebben over hun seksuele oriëntatie.

“Ik noem mezelf hetero omdat ik toch echt verliefd word op meisjes. Ik
zie mezelf ook echt met een meisje eindigen,” zegt Michiel, 26 en
student. “Maar bij vlagen zoek ik seks met mannen wel op. Het gaat mij
om de seksuele spanning. Als ik een homotent binnenkom, word ik keihard
versierd. Bij jongens is het seksuele veel duidelijker aanwezig.
Iedereen wil daar seks en dat maakt het spannend en geiler. Je begrijpt
ook beter van elkaar waar de seks om gaat en wat je van elkaar wil.”

Student Arjen van 22 kan dat beamen. “Er komt meer lust bij kijken maar
het samenzijn met een man is ook vertrouwder. Je snapt zijn lichaam
beter want je bent zelf een man. Het is ook een manier van ‘male
bonding’ die uit een vriendschap voort kan vloeien.” Arjenƒ heeft nu
een vriendin en ziet zichzelf later ook met een vrouw eindigen maar
experimenteert ook graag met mannen. “Ik heb een sterke fysieke
aantrekkingskracht tot vrouwen. Wat ik mooi vind aan de liefde met een
vrouw is dat je helemaal in elkaar kunt opgaan. Maar de keerzijde van
een man vrouw relatie zit ‘m in het bezitterige. Zo van: nu ben jij van
mij. De homoscene is opener en vrijer met seks. Veel homorelaties zijn
dan ook open. Ik kan me daarom ook goed voorstellen dat op het moment
dat een man in een verstikkende relatie zit, hij neigt naar homoseksuele

Volgens een groot onderzoek dat de belangenorganisatie voor biseksuelen
- LNBi - vorig jaar heeft uitgevoerd onder 60.000 mensen, geeft 16,2
procent van de mannen die zichzelf als hetero bestempelen aan zich wel
eens aangetrokken te voelen tot iemand van hetzelfde geslacht. 26% van
die mannen heeft weleens gefantaseerd over seks met een man en 5,5 %
heeft de fantasie ook werkelijkheid laten worden. “Ik weet niet of het
aantal mannen dat met hun biseksualiteit experimenteert groeit maar ik
heb wel het idee dat er een verschuiving plaats vindt ,” zegt voorzitter
Luc Houtkamp. “Door de opkomst van de metroman en de emo-cultuur is het
uiten van biseksueel gedrag toch iets makkelijker.” Ook Henriëtte
Schoones ziet het maatschappelijke klimaat veranderen. “Meisjes zijn een
jaar of tien geleden al meer met elkaar gaan experimenteren. Misschien
is het taboe daardoor al wat doorbroken. Ook is het hebben van anale
seks meer uit de taboesfeer gekomen.”

Maar algemeen geaccepteerd is het nog niet. Schoones: “De getrouwde
heteroman leidt vaak een dubbelleven. Mannen praten er onderling niet
over en vaak is ook de partner er niet van op de hoogte. Wat ik vaak zie
bij mannen die seks met mannen opzoeken is dat de seksuele relatie met
hun eigen vrouw op een laag pitje staat. Open zijn over je gevoelens en
realiseren dat je mag zijn wie je bent zijn dan heel belangrijk.”
Michiel heeft nooit problemen gehad met zijn biseksuele kant. “Ik denk
dat je er in deze tijd open over kan zijn. Vooral meisjes vinden het
heel interessant. Die hebben zelf al wel eens met een vriendinnetje
gezoend en kunnen het prima handelen.” Toch is hij er niet tegen
iedereen open over. “Mijn ouders vertel ik het niet omdat het ze niets
aangaat. Tegen sommige vrienden ook niet omdat ze dan meteen denken dat
je homo bent.”

Het zal nog wel even duren voordat een Robbie Williams de hitparade
binnnendendert met I snogged a boy. Feit blijft dat de seksuele
voorkeur niet zo eenduidig in elkaar zit als sommige mensen zouden
denken of hopen. Schoones: “Niemand is 100 % hetero of homo. Dat een
man het met een man doet maakt hem dan ook niet meteen homo. Daar moet
de samenleving toch eens wat ruimer over gaan denken.”


zaterdag 13 september 2008

Vaticaan twijfelt over hersendood

11-09-2008 09:29 | Van onze correspondent

VATICAANSTAD - Is een mens gestorven als zijn hersenfuncties tot stilstand zijn gekomen? In Vaticaanse kringen wordt getwijfeld over de definitie die sinds veertig jaar in zwang is. Dat blijkt na publicatie van een artikel vorige week in L’Osservatore Romano, de spreekbuis van het Vaticaan.

De auteur brengt daarin de hersendood als het criterium om de dood vast te stellen ter discussie. De schrijfster, een lid van een prolifeorganisatie, plaatst vraagtekens bij het in medische kringen aanvaarde criterium van de dood. Haar artikel heeft gevolgen voor het ethische vraagstuk van de orgaandonatie.

Hersendood wordt vastgesteld aan de hand van een elektro-encefalogram. Maar ook als daaruit blijkt dat de hersenactiviteit tot stilstand is gekomen, kunnen andere lichaamsfuncties nog functioneren.

Organisaties die orgaantransplantatie propageren zijn bang voor de negatieve gevolgen van het artikel en een mogelijk veranderd denken bij de Rooms-Katholieke Kerk. In Italië bestaat er een tekort aan donoren.

Officieel zegt het Vaticaan niet aan het criterium van hersendood te twijfelen. De woordvoerder van het Vaticaan meent dat het artikel „niet de positie van het leergezag vertegenwoordigt.” Maar kardinaal Lozano Barragan, in het Vaticaan de verantwoordelijke voor gezondheidszaken, zei tegen de krant La Repubblica dat „criteria altijd het wetenschappelijk onderzoek in het oog moeten houden.”

De bedenkingen bij over het encefalogram als doorslaggevend criterium is in bepaalde kringen niet nieuw. „Ik zeg het al tien jaar,” aldus universiteitsdocent Paolo Becchi in het dagblad Il Giornale. „Hersendood is een verzinsel om orgaandonatie ethisch te verantwoorden.”

Jozef Ratzinger, de huidige paus Benedictus XVI, verklaarde zich in 1999 een voorstander van orgaandonatie.

Reformatorisch Dagblad

Op grond waarvan twijfelt het Vaticaan aan het criterium hersendood? Niet op grond van nieuwe wetenschappelijke inzichten lijkt mij. De auteur van het artikel is geen wetenschapper maar een fundamentalistische pro life griezel. De twijfel van het Vaticaan is dus weer eens enkel en alleen gebaseerd op religieuze dogma's. Gelovigen voelen zich gesterkt in hun twijfel door pseudowetenschappelijke verhalen van lieden als Van Lommel met zijn onzin over bijna dood ervaringen. Door dit soort onzin loop je bijvoorbeeld als nierpatient wel het risico om voortijdig een helemaal dood ervaring te ondergaan omdat mensen vanwege deze flauwekul hun organen niet willen doneren. Htichens heeft gelijk; religie vergiftigt alles. Voor mij is het weer eens duidelijk dat men in het Vaticaan al eeuwenlang hersendood is.

vrijdag 12 september 2008

Sarah Palin answers critics

See more Gina Gershon videos at Funny or Die

Goede satire door Gina Gershon

zondag 7 september 2008

Obama Might Pursue Criminal Charges Against Bush Administration Biden says criminal violations will be pursued

by Elana Schor

Democratic vice-presidential nominee Joe Biden said yesterday that he and running mate Barack Obama could pursue criminal charges against the Bush administration if they are elected in November.

[US Democratic presidential nominee Senator Barack Obama (D-IL) is introduced at a rally by his running mate Senator Joe Biden (D-DE) in Dublin, Ohio, August 30, 2008. Biden said yesterday that he and Barack Obama could pursue criminal charges against the Bush administration if they are elected in November.(REUTERS/Matt Sullivan)]US Democratic presidential nominee Senator Barack Obama (D-IL) is introduced at a rally by his running mate Senator Joe Biden (D-DE) in Dublin, Ohio, August 30, 2008. Biden said yesterday that he and Barack Obama could pursue criminal charges against the Bush administration if they are elected in November.(REUTERS/Matt Sullivan)
Biden's comments, first reported by ABC news, attracted little notice on a day dominated by the drama surrounding his Republican counterpart, Alaska governor Sarah Palin.

But his statements represent the Democrats' strongest vow so far this year to investigate alleged misdeeds committed during the Bush years.

"If there has been a basis upon which you can pursue someone for a criminal violation, they will be pursued," Biden said during a campaign event in Deerfield Beach, Florida, according to ABC.

"[N]ot out of vengeance, not out of retribution," he added, "out of the need to preserve the notion that no one, no attorney general, no president -- no one is above the law."

Obama sounded a similar note in April, vowing that if elected, he would ask his attorney general to initiate a prompt review of Bush-era actions to distinguish between possible "genuine crimes" and "really bad policies".

"[I]f crimes have been committed, they should be investigated," Obama told the Philadelphia Daily News. "You're also right that I would not want my first term consumed by what was perceived on the part of Republicans as a partisan witch hunt, because I think we've got too many problems we've got to solve."

Congressional Democrats have issued a flurry of subpoenas this year to senior Bush administration aides as part of a broad inquiry into the authorisation of torturous interrogation tactics used at the Guantanamo Bay prison camp.

Three veterans of the Bush White House have been held in criminal contempt of Congress for refusing to respond to subpoenas: former counsel Harriet Miers, former political adviser Karl Rove, and current chief of staff Josh Bolten. The contempt battle is currently before a federal court.

© 2008 Guardian News and Media Limited

The Anti-Obama Hate-Fest

by Robert Parry

The Republican Party, which has defined modern-day negative politics, was back at it again, bashing Barack Obama and the news media in an ugly display that rivaled the old days of Nixon-Agnew - or George W. Bush's last convention where GOP operatives passed out "Purple Heart Band-Aids" to mock John Kerry's war wounds.

After a slow start because of Hurricane Gustav, the convention in St. Paul, Minnesota, has turned into an anti-Obama hate-fest with a nearly all-white gathering laughing at and mocking the nation's first African-American presidential nominee of a major party.

However, beyond the pulsating contempt visible on the faces of the GOP delegates, many of the nasty attacks on Obama - as well as the effusive praise for the Republican ticket - were blatantly false, as if testing the depths of American gullibility and bigotry.

In speech after speech, Republicans didn't so much as tell the Big Lie as they deployed Wholesale Lies.

The Associated Press, which mostly had been recycling the Republican spin about the supposedly "maverick" ticket of John McCain and Sarah Palin, was so struck by the litany of distortions that the AP produced a special fact-checking article describing how Republicans had "stretched the truth."

For instance, Palin said about Obama, "it's easy to forget that this is a man who has authored two memoirs but not a single major law or reform - not even in the state senate."

However, as the AP noted, Obama "worked with Republicans to pass legislation that expanded efforts to intercept illegal shipments of weapons of mass destruction and to help destroy conventional weapons stockpiles. The legislation became law last year."

Plus, the AP reported, "In Illinois, he was the leader on two big, contentious measures in Illinois: studying racial profiling by police and requiring recordings of interrogations in potential death penalty cases. He also successfully co-sponsored major ethics reform legislation."

The AP's fact-checking article noted, too, that former Arkansas Gov. Mike Huckabee's slap at Democratic vice presidential nominee Joe Biden - that Palin "got more votes running for mayor of Wasilla, Alaska, than Joe Biden got running for president of the United States" - was a "whopper."

The AP wrote that "Palin got 616 votes in the 1996 mayor's election, and got 909 in her 1999 re-election race, for a total of 1,525. Biden dropped out of the race after the Iowa caucuses, but he still got 76,165 votes in 23 states and the District of Columbia where he was on the ballot during the 2008 presidential primaries."

Parallel Reality

The Republican National Convention also acted as if the Republicans had not controlled the White House for the past eight years and the Congress for most of that time.

"We need change, all right," declared former Massachusetts Gov. Mitt Romney, "change from a liberal Washington to a conservative Washington! We have a prescription for every American who wants change in Washington - throw out the big-government liberals, and elect John McCain and Sarah Palin."

Beyond this parallel universe of who runs Washington, there was fanciful puffery about the GOP "reformer" ticket - dubbed "maverick squared" - that doesn't square with reality at all.

For instance, the AP cited Palin's claim that "I have protected the taxpayers by vetoing wasteful spending ... and championed reform to end the abuses of earmark spending by Congress. I told the Congress 'thanks but no thanks' for that Bridge to Nowhere."

The reality, of course, was much different.

As the AP noted. Palin, as mayor of the tiny town of Wasilla, hired a lobbyist and made annual treks to Washington seeking earmarked spending that totaled $27 million, and then as Alaska's governor for less than two years, she sought nearly $750 million in special federal spending, "by far the largest per-capita request in the nation."

And as for that $398 million bridge from Ketchikan to an island with 50 residents, the truth is that Palin enthusiastically supported the project before she reluctantly opposed it, rejecting the "Bridge to Nowhere" only after it had become politically indefensible.

The Los Angeles Times discovered that Sen. McCain had specifically cited several of Palin's earmarks on his annual list of wasteful pork-barrel spending.

In 2001, for instance, McCain's list included a $500,000 earmark for a public transportation project in Wasilla, and in 2002, he criticized $1 million targeted for an emergency communications center that Palin sought but local law enforcement said was redundant and a source of confusion.

Remaking Palin

Now, however, Palin has been transformed into a maverick reformer. McCain's campaign even cites her experience as an abuser of the earmark process as part of the reason she supposedly understands why it must be scrapped.

McCain spokesman Taylor Griffin said Palin's successes in getting earmarked funds "was one of the formative experiences that led her toward the reform-oriented stance that she has taken as her career has progressed."

Nevertheless, Palin wrote in a newspaper column just this year that "the federal budget, in its various manifestations, is incredibly important to us, and congressional earmarks are one aspect of this relationship." [For more details, see Los Angeles Times, Sept. 3, 2008]

Beyond the GOP's reality-challenged speeches, there was the startling image of a nearly all-white convention - where only 36 of the 2,380 delegates were black, the smallest number in at least 40 years - rollicking in ridicule and bristling with animosity toward Obama, an African-American.

With their loud chants of "drill, baby, drill" regarding energy policy and boisterous shouts of "USA, USA" about "victory" in Iraq, there was a sense that St. Paul was hosting a convention of American Falangists, rather than that of a modern national party.

The whiff of authoritarianism extended to outside where demonstrators and journalists were swept off the streets in indiscriminate arrests.

What's less clear about the GOP convention is whether the Republicans are on to something, that perhaps the United States has crossed over into a post-rational society that cares little about facts and reality or serious policy ideas and respectful debate, but rather is a nation moved by anger and ridicule, fear and nationalism.
Robert Parry broke many of the Iran-Contra stories in the 1980s for the Associated Press and Newsweek. His latest book, Neck Deep: The Disastrous Presidency of George W. Bush, was written with two of his sons, Sam and Nat, and can be ordered at His two previous books, Secrecy & Privilege: The Rise of the Bush Dynasty from Watergate to Iraq and Lost History: Contras, Cocaine, the Press & 'Project Truth' are also available there